Pourquoi les films et les émissions sont trop sombres et ce que vous pouvez faire à ce sujet

Game of Thrones

Game of Thrones “La longue nuit”
Image: HBO

Nous y avons tous été. Vous vous connectez à une émission, souvent dans le genre fantastique ou science-fiction, et vous finissez par plisser les yeux sur l’écran parce que vous pouvez à peine comprendre ce qui se passe. Jeu des trônes est un récidiviste notoire (l’épisode de la saison huit “The Long Night” est souvent cité comme l’un des exemples les plus flagrants de cela), mais ce n’est pas le seul spectacle ou film à le faire. À partir de Le Batman pour Casse-cou pour Ozark pour Le Mandalorienles mêmes plaintes reviennent sans cesse. Est-ce une tendance créative, le résultat d’avancées techniques ou simplement une mauvaise réalisation ? Nous avons contacté des experts pour obtenir des réponses, et bien qu’il s’agisse d’une combinaison des trois, il semble que les téléspectateurs partagent également une partie du blâme pour la façon dont ils regardent ce contenu sur leurs écrans d’accueil.

“Où est la responsabilité?” s’interroge le directeur de la photographie et coloriste (ou coloriste, puisqu’il est canadien) Devan Scott. Si vous lisez son fil Twitter (@SadHillDevan), il regorge d’observations pointues sur le cinéma moderne et historique, mais nous étions particulièrement intéressés par sa vision de l’esthétique sombre de plus en plus omniprésente. “Parce que vous connaissez, Arrivée est souvent considérée comme l’une des œuvres majeures de ce genre de – je veux dire, j’invente ce terme – mouvement New Darkness. Bradford Young, le directeur de la photographie de Arrivéeest probablement l’une des figures les plus controversées dans ce domaine. Il a également tiré Soloqui est souvent présenté comme un film particulièrement sombre. Si vous regardez Arrivée dans un cinéma, ça a l’air génial. Je veux dire, en supposant que c’est un projecteur bien calibré, il a l’air fantastique. Mais regardez-le chez vous dans une pièce lumineuse, c’est presque illisible. Et je pense que c’est totalement Bradford Young et [director] Le droit de Denis Villeneuve de faire un film conçu pour le cinéma, surtout à l’époque pré-pandémique où les cinémas étaient encore en activité. Mais alors vous avez quelque chose comme cet épisode de Jeu des trônesdroite? Où c’est probablement la seule chose qui a été le plus soulevée. Et je pense que vous avez beaucoup de choses qui se combinent là-bas. C’était comme une tempête parfaite.

Toujours depuis l'arrivée

Toujours depuis l’arrivée
Photo: Paramount Pictures

Paul Maletich, un technicien en imagerie numérique dont le curriculum vitae comprend des films comme Coureur de lame 2049 et Collatéral ainsi que des séries télévisées comme Vous et Sorcières de Mayfairconvient que l’obscurité que nous voyons est une décision délibérée de la part des créateurs. « C’est un choix artistique, absolument », déclare Maletich, dont le travail consiste à s’assurer que tout est capturé correctement sur le plateau et à colorer le flux brut avant qu’il ne passe en post-production. « Parfois, les cinéastes ne veulent pas que vous voyiez tout. Si vous attrapez juste une joue ou une paupière, c’est peut-être tout ce qu’ils veulent que vous voyiez. Vous n’êtes pas obligé de voir tout le visage. C’est intentionnel. Est-ce intentionnel à 100 % du temps ? Non bien sûr que non.”

Entrer dans l’âge des ténèbres

Pourquoi les cinéastes font-ils cela si cela rend leur travail plus difficile à voir ? La réponse courte est parce qu’ils le peuvent. À l’époque du film 35 mm, les réalisateurs devaient s’assurer qu’ils capturaient tout sur le plateau pendant qu’ils tournaient. Leur capacité à ajuster l’image était extrêmement limitée. Certains directeurs de la photographie notables ont expérimenté la lumière et l’ombre, comme Gordon Willis, dont la photographie sombre pour des films comme Le parrain lui a valu le surnom de “Le Prince des Ténèbres” – mais généralement tout était beaucoup plus brillant dans le passé. Tout a changé lorsque les appareils photo numériques sont entrés en scène.

Scott sums it up this way: “What do artists do when presented with the new toolkit? They’re going to use it. But that’s also not inevitable, right? It’s a trend enabled by tools, but not made inevitable by them.”

Although the industrywide transition to digital was well under way by the time the Arri Alexa camera came out in 2010, its advanced sensor and image processing took digital filmmaking to a whole new level. With this new technology creators could produce a higher quality picture, and had more control over the final look of the film, and everyone wanted to try out the newest toys. Alexa quickly became the industry standard, but it wasn’t until the 2016 film Arrival—shot with the Alexa—that the dark aesthetic became really popular. You can credit (or blame, depending on your perspective) Villeneuve and Young for kicking off the trend in spectacular fashion, but even before that films like 2012’s Zero Dark Thirty were showing off what the camera could do in low light.

“I think that oftentimes we just straight up underrate artistic trends,” Scott says. “Those are two just large examples of very dark scenes that made a big impact on, for example, my generation of cinematographers. Everyone was talking about Arrival for a while and so those made an impact. I mean, I got asked, ‘How do I make my film look like Arrival?’ for two years.”

There’s one final factor that is contributing to poor image quality for viewers who watch content streaming: compression. In order to efficiently transmit the original video feed, which contains a massive amount of data, some information has to be stripped out before it gets to your screen. This process is automatically handled by an algorithm that’s basically just guessing what parts of the picture are important. It’s not as noticeable when an image is brightly lit, but dark scenes present more of a challenge for these automated processes.

The Fabelmans

The Fabelmans
Photo: Universal Pictures

Fighting darkness with darkness

This “New Darkness” movement, as Scott calls it, isn’t going anywhere for now. That leaves it up to the audience to ensure they have ideal viewing conditions in place in their own homes. There are two main variables at play here—your environment and your TV screen. Not everyone is able to make all of these adjustments, but even small changes can improve the quality of your picture.

The first and easiest thing viewers can do is create an environment as close to the one the director and cinematographer intended, whether that’s a movie theater or a darkened room in your home.

“Something mainstream, like a CSI, those you will always see because the studio dictates it,” Maletich says. “And they know that not everyone’s TV is the same and not everyone has the same viewing room. You know, some people watch TV in a room that has windows all around it. Other people watch TV in a closet. So your viewing room also has something to do with it. Our TV is in a room that’s dimly lit with curtains. And I have my television at home calibrated, because sometimes I have to watch dailies here at the house. So I need to make sure that what I’m looking at is almost as good as what I see on set.”

Consider limiting the amount of light in the room where you’re watching. Close your curtains or blinds whenever possible, and keep light sources to a minimum. That’s how people used to watch films—in darkened cinemas where the only source of illumination was the screen.

“Back in the day, and by back in the day I mean long before I was born, cinemas were basically perfectly dark spaces, because there was no such thing as exit signs,” Scott says. “You didn’t have that. So, back when cinemas were perfectly dark spaces, you could, theoretically, have an extremely dark film that audiences’ eyes would adjust to. There are other reasons why you wouldn’t do that, but you could. And now cinemas have changed. Now we actually have, you know, mostly legally required zones of brightness that anchor the audience’s eyes, right? I mean, for good reason. I mean, I’m all for fire escapes. But then when we get into home viewing, it gets really, really gnarly, right?”

HDTV Calibration in 5 Minutes

Do touch that dial: changes that (might) help

The other variable you have control over as a viewer is your home TV screen. There are lots of helpful calibration tools out there—including DVDs and YouTube videos like the one above and celui-ci— qui vous aidera à trouver les bons paramètres d’affichage, même pour les scènes les plus sombres. Certaines des instructions que vous trouverez en ligne deviennent super techniques, mais nous aimons cette simple liste de conseils de journaliste et auteur Neil Miller de Les rejets de l’école de cinéma et Un tir parfait. Voici ce qu’il recommande :

  • Désactivez le lissage de mouvement. C’est le réglage Tom Cruise appelle “l’effet feuilleton”. Différentes marques ont des noms différents pour cela – LG l’appelle “TrueMotion”, sur un téléviseur Sony, c’est “MotionFlow” ou “Auto Motion Plus” sur un Samsung. Si vous n’êtes pas sûr de son nom sur votre téléviseur, essayez de rechercher votre marque et votre modèle en ligne. Écoutez Tom et éteignez cette merde.
  • Si votre téléviseur dispose d’une fonction appelée « Mode Film », « Mode Cinéma » ou « Mode Filmmaker », c’est celle que vous souhaitez activer. Il réglera automatiquement la luminosité et le contraste pour vous, mais vous pouvez généralement toujours les régler manuellement si le résultat n’est pas à votre goût.
  • Augmentez le contraste, mais pas trop fort. Vous voulez une différence significative entre le noir et le blanc, mais si vous le poussez trop loin, vous obtiendrez des brillants soufflés et perdrez une partie des détails dans l’obscurité.
  • Ne soyez pas tenté d’augmenter la luminosité. Gardez-le à environ 50 %.
  • Vérifiez votre réglage de température de couleur. S’il est réglé sur “froid”, qui est souvent le réglage d’usine destiné à afficher des téléviseurs dans un espace de vente très éclairé, changez-le en “chaud”.
  • Si votre téléviseur dispose d’un capteur de lumière automatique ou d’un mode d’économie d’énergie, désactivez-le également.

Cela devrait vous aider à distinguer ces scènes sombres si vous avez du mal à les voir correctement. Nous ne laissons pas totalement les cinéastes s’en tirer pour avoir repoussé les limites de ce que le spectateur moyen peut voir, mais tant que cette esthétique restera à la mode, il nous appartiendra de la compenser. Seul le temps dira s’il s’agit d’une tendance passagère ou d’une évolution plus permanente. Peut-être qu’un directeur de la photographie innovant arrivera et fera des choses incroyables avec la lumière et la couleur et d’ici peu, nous parlerons de la façon dont tout est devenu trop brillant. D’ici là, nous devrons apprendre à vivre avec les ténèbres.

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