Programme pilote de réponse au 911 sur la santé comportementale de Boulder

Les membres de notre comité de rédaction communautaire, un groupe de résidents de la communauté engagés et passionnés par les problèmes locaux, répondent à la question suivante : un programme pilote de santé comportementale proposé à Boulder enverrait des cliniciens formés aux appels 911 non criminels. Contrairement au programme de co-réponse existant de Boulder, les cliniciens répondraient aux appels sans agent de police. Votre avis ?

Un projet pilote de santé comportementale proposé programme à Boulder enverrait des cliniciens formés aux appels 911 non criminels. Contrairement au programme de co-réponse existant de Boulder, les cliniciens répondraient aux appels sans agent de police. Votre avis ?

Le programme pilote d’un an proposé par l’équipe d’intervention d’assistance communautaire (CART) de Boulder permettrait aux agents de répartition du 911 de Boulder et de la ligne non urgente de la police d’envoyer un clinicien en santé comportementale et un ambulancier paramédical, plutôt que la police, aux “appels qui ne sont pas de nature criminelle, ne présentent pas de problèmes de sécurité et peuvent être plus appropriés pour les soins de santé et sociaux

professionnels du service. » Cela permettrait notamment de libérer des ressources policières pour des questions de sécurité publique plus graves, ainsi que d’éviter l’escalade potentielle de situations non violentes qui peuvent survenir lorsque la police arrive avec des armes létales. Qu’est-ce qui a pris si longtemps ?

Pour autant que je sache, cette approche a été développée il y a près de trente ans lorsqu’un groupe de hippies de la White Bird Clinic à Eugene, dans l’Oregon, a entamé une alliance improbable avec le service de police local pour permettre à un médecin et à un travailleur d’intervention d’urgence (plutôt qu’à la police officiers) pour être les premiers intervenants dans des situations de crise médicale ou psychologique urgentes et non violentes. Crisis Assistance Helping Out On The Streets – avec l’acronyme ironique CAHOOTS pour son travail avec les forces de l’ordre – est maintenant devenu un modèle pour de tels programmes à travers les États-Unis. Récemment, Denver a commencé à mettre en œuvre son programme STAR (Support Team Assisted Response), inspiré de CAHOOTS, dans une partie de la ville. Au cours de ses six premiers mois, les équipes STAR ont répondu à 2 837 appels de service et, pendant cette période, les équipes STAR n’ont jamais eu à appeler la police en renfort en raison d’un problème de sécurité.

Rappelons que le 4 juillet de cette année, la police de Boulder a été débordée en répondant à des dizaines d’incidents qui ont retardé sa réponse aux tirs et à une émeute sur la Colline. Et parfois, lorsque la police répond à une situation de santé mentale, il y a des résultats tragiques, comme cela s’est produit avec la récente fusillade d’un résident de Boulder par la police à Clear Creek. Libérer les forces de l’ordre pour gérer les problèmes de sécurité publique, tandis que des médecins et des cliniciens qualifiés traitent des problèmes de crise pour lesquels ils sont formés, est une situation gagnant-gagnant pour la communauté.

Il y aura des problèmes pratiques à résoudre. Par exemple, comment gérer les chevauchements potentiels avec le programme de co-réponse actuel de la ville. De plus, Boulder essaie peut-être de réinventer la roue en basant le triage à l’expédition sur l’existence ou non d’une conduite «criminelle» – un appel juridique potentiellement difficile pour un officier de répartition. Eugene, Denver et ailleurs se concentrent plutôt sur le manque de violence, et cela fonctionne. Rester simple. Étant donné qu’il s’agit d’un pilote, les choses peuvent être ajustées.

Andrew Shoemaker, ashoemaker@sgslitigation.com


Le rôle de la police a évolué au fil des ans, du flic de bonne humeur sur le rythme commémoré par l’emblématique officier Krupke dans “West Side Story” à un groupe d’officiers hautement qualifiés avec une formation SWAT spécialisée destinée à aider à faire face aux criminels dangereux.

À partir de la guerre contre la drogue de l’ère Reagan, l’armée a commencé à donner de manière informelle des équipements excédentaires aux services de police à travers le pays. Ce programme a été officialisé par le Congrès dans les années 1990. Les services de police ont reçu des tasers, des armes sophistiquées et, dans certains cas, même des chars.

À peu près à la même époque, l’administration Reagan a commencé à fermer les grands hôpitaux de santé mentale qui étaient principalement utilisés pour entreposer les personnes ayant des problèmes de santé mentale. Le résultat a été une augmentation exponentielle du nombre de sans-abri ayant des problèmes de santé mentale. Les communautés n’étaient absolument pas préparées à faire face à la myriade de problèmes liés à tant de personnes malades et sans logement.

Le financement public qui avait été disponible pour aider les personnes en situation de pauvreté ou de maladie mentale s’est tari à partir de Reagan et s’est accéléré sous l’administration Clinton. L’itinérance et la santé mentale ont commencé à être considérées comme un problème de sécurité plutôt qu’un problème de santé et la police, par défaut, est devenue la principale source pour faire face à cette situation à l’échelle de la communauté. Mais la formation des policiers pour ces crises était minime et les interventions se soldaient trop souvent par des arrestations ou même des blessures.

L’augmentation significative de la consommation d’opioïdes a exacerbé les problèmes et il y a eu une énorme augmentation de ce que la ville appelle les « problèmes de santé liés au comportement ». Il s’agit d’urgences non criminelles où les gens agissent d’une manière où ils pourraient se faire du mal mais sont généralement considérés comme non dangereux. L’augmentation de la consommation de drogues a également augmenté les urgences médicales qui ne nécessitent pas de déplacement à l’hôpital.

En février dernier, Boulder a lancé l’équipe d’intervention en cas de crise qui a jumelé un policier et un travailleur en santé mentale pour répondre aux appels impliquant des problèmes de santé comportementale. Les résultats ont été positifs. Sur 523 appels auxquels le CIRT a répondu, seuls deux impliquaient un recours à la force par le policier présent et il n’y a eu que huit arrestations.

En 2023, un nouveau programme débutera qui permettra aux travailleurs de la santé mentale de faire équipe avec des ambulanciers paramédicaux pour répondre aux crises de santé comportementale, aux appels des services sociaux et aux appels médicaux sans accompagnement d’un policier, libérant ainsi les forces de l’ordre pour d’autres travaux critiques. Il s’avérera, espérons-le, une réponse efficace et plus appropriée à ce problème croissant.

Fern O’Brien, fobrien@fobrienlaw.com


Il y a des années, le fils d’un ami essayait de se suicider par le flic. Le gamin brandissait un couteau et a demandé au flic : “Et si je te cours dessus ?” en espérant que la réponse serait: “Je vais te tirer dessus.” L’officier a répondu: “Je vais m’enfuir.” Je vais m’enfuir… Il ne faut pas oublier que la plupart des flics sont là pour « protéger et servir ». Ce ne sont pas des types machos de Dirty-Harry qui ont envie de tirer. Mais qui ne voudrait pas d’aide pour désamorcer une situation volatile ?

Avant tout, nous devons définir clairement le problème et les données pour le mesurer. Si nous ne pouvons pas le mesurer, alors nous n’avons aucune raison d’essayer de le résoudre. Deuxièmement, nous devons être clairs sur ce qui constitue un succès avant d’essayer le programme pilote. Sinon, nous risquons de définir le succès comme n’importe quel résultat.

Le service de police de Boulder reçoit 80 000 appels par an. Combien de fois l’un de ces appels aboutit-il même à un officier dégainant son arme ? Environ 0,1% du temps – soit environ sept fois par mois, selon BPD. Et ce chiffre est en baisse depuis quelques années. Est-ce le problème que nous essayons de résoudre? J’espère que non, car ce n’en est pas un.

Boulder en est à un an de son programme CIRT, qui associe un clinicien qualifié à un policier lors d’appels concernant la santé mentale. Au cours des six premiers mois, l’équipe CIRT a répondu à 523 appels, soit moins de 2 % du total des appels. Le programme pilote proposé remplacerait le policier par un ambulancier paramédical, libérant ainsi le policier de ces 2 %.

Vera.org a fait une étude de neuf villes et a constaté que 62 % des appels au 911 concernaient des activités non criminelles et que 19 % des appels concernaient des incidents liés au comportement et à la santé. Nous devrions avoir ces numéros pour les appels de la police de Boulder, car il serait fou de proposer un programme pilote comme celui-ci sans ces numéros. Droit?

La police répond à tous ces appels parce que c’est lui qu’il faut envoyer. Ce programme pilote est une étape vers un ensemble plus diversifié d’options où l’opérateur du 911 sélectionnerait l’équipe à envoyer. Et si nous avions une hiérarchie de policiers, où la plupart des flics n’étaient même pas armés, comme des bobbies britanniques ? Nous n’avons pas besoin d’une unité armée pour répondre à une fête bruyante. Ils ont juste besoin d’un badge et du pouvoir d’émettre des billets, de fermer des fêtes et même de procéder à des arrestations, en n’appelant à un soutien armé que s’ils se sentent en danger.

Alors, une fois le problème clairement défini et les critères de réussite précisés, passons à l’action. Qu’avons-nous à perdre ? Le financement devrait provenir de la réduction des effectifs policiers.

Bill Wright, bill@wwwright.com

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