Que font les habitants de l’Ouest pour améliorer la qualité de l’air ?

Lorsque Richard Holman a déménagé dans sa maison de Rose Park en 2016, il a trouvé une communauté qui lui convenait.

Les voisins se sont rapprochés de sa famille. Il a même formé le Coalition du côté ouest pour mettre en lumière les voix des minorités du côté ouest de Salt Lake City.

Six mois plus tard, cependant, sa santé a commencé à se détériorer.

“Je ne pouvais pas respirer”, a déclaré Holman. “Je me suis réveillé tous les jours et j’ai toussé pendant 20 ou 30 minutes jusqu’à ce que je puisse avoir une voie respiratoire.”

Les accès de toux n’ont pas cessé jusqu’à ce qu’il déménage à Sandy à la recherche d’un meilleur air pour respirer. Ce n’était pas un choix facile, dit-il, mais changer de lieu a amélioré sa santé. Bien que Holman ne soit plus un habitant de l’ouest, il reste un instrument des efforts environnementaux dans la région.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Richard Holman, fondateur de la Westside Coalition, est montré en 2019. Il a déménagé à Sandy pour s’éloigner de l’air du côté ouest et améliorer sa santé.

Avec l’aide de partenaires, la Westside Coalition a demandé à l’Environmental Protection Agency de mener une évaluation de la justice environnementale du côté ouest. La finalisation des détails de la demande a pris quelques années, mais cette analyse est maintenant sur la bonne voie.

D’autres efforts – y compris davantage de sites de surveillance de la qualité de l’air – ciblent le côté ouest car il abrite un nombre disproportionné d’industries polluantes. La région est toujours en proie à certains des pires airs du pays, et la saison d’inversion de cette année ne fait que commencer.

L’inversion a commencé

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Un échantillon de filtre d’Ogden en 2017 est à gauche, comparé à un échantillon propre à droite, à la station de surveillance de Rose Park, le mercredi 14 décembre 2022.

Des averses de neige ont couvert la vallée du lac Salé la majeure partie de cette semaine, éliminant les particules de l’air. Mercredi a été une bonne journée de qualité de l’air à Rose Park, selon les moniteurs de la qualité de l’air au Centre d’enseignement des sciences de Salt Lake.

Mais les conditions devraient changer ce week-end.

Le ciel devrait être plus brumeux à mesure qu’une inversion s’installe au-dessus de la vallée du lac Salé, les particules fines atteignant des nombres plus élevés et nécessitant action obligatoire de la Division de la qualité de l’air de l’Utah.

On demande aux habitants du nord de l’Utah de réduire la conduite automobile et d’éviter les feux à ciel ouvert. Mercredi, les niveaux de PM 2,5 étaient de 2 microgrammes. Ces chiffres devraient passer entre 12,5 et 35,4 microgrammes vendredi.

“Notre grande fenêtre de particules est décembre, janvier, février et la première partie de mars”, a déclaré Bo Call, responsable de la surveillance de l’air pour la division. “Pendant ces périodes d’inversion, où nous pouvons obtenir des chiffres plus élevés que le reste de l’année, nous sommes généralement très bons à quelques exceptions notables : les tempêtes de vent, les incendies de forêt et les feux d’artifice” – qui posent préoccupations pendant les étés et les automnes alors que la grave sécheresse persiste.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Bo Call, responsable de la section de la qualité de l’air pour la Division de la qualité de l’air, parle de l’importance de la surveillance de la qualité de l’air à Rose Park le mercredi 14 décembre 2022.

La bonne nouvelle est que l’air devient globalement plus propre, a déclaré Call, par rapport aux décennies précédentes.

“Les normes se resserrent et les gens deviennent beaucoup plus conscients des choses”, a déclaré Call. «Je parle encore à beaucoup de gens qui pensent que l’air se détériore, mais en fait, il devient plus propre, les voitures deviennent plus propres. Tout ce que nous faisons est plus propre.

La croissance rapide de l’Utah, cependant, est préoccupante, car cela devrait entraîner davantage de pollution. Mais, dans les décennies à venir, la transition vers les véhicules électriques pourrait atténuer le problème, a-t-il déclaré, car la moitié de la pollution est émise par les voitures.

Cela pourrait ne pas suffire.

“Nous sommes toujours une zone de non-atteinte (conditions de qualité de l’air inférieures aux normes)”, a déclaré Holman, avertissant que l’expansion possible de l’Interstate 15 pourrait apporter plus de mauvais air. « Nous n’avons pas de semi-remorques électriques et nous n’avons pas de trains électriques. Nous continuons à brûler du diesel, à travers ces trains et ces camions, et nous augmentons la capacité d’une autoroute pour accueillir ces camions et ces trains pour desservir un port intérieur et une plaque tournante du transport à l’aéroport international.

Veille pour trouver des solutions

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Bo Call, responsable de la section de la qualité de l’air pour la Division de la qualité de l’air, montre comment les données sont collectées à l’intérieur de la station de surveillance de Rose Park le mercredi 14 décembre 2022.

La division de la qualité de l’air de l’Utah installe des moniteurs dans des zones stratégiques, en fonction de la densité et des endroits où les modèles montrent qu’il pourrait y avoir de fortes concentrations de polluants.

Le côté ouest, par exemple, comprend les principales autoroutes, les chemins de fer, les raffineries et un aéroport en expansion.

La station de surveillance de l’école élémentaire Hawthorne de Liberty Wells était le site le plus pollué de la division. Mais cela a changé.

“Celui-ci [Rose Park] a lentement augmenté », a déclaré Call. “Maintenant, c’est à Hawthorne et Rose Park d’aller en quelque sorte au coude à coude et d’avant en arrière pour lequel on a les valeurs les plus élevées.”

De nouveaux sites de surveillance sont prévus pour Brigham City, le comté de Summit, le comté de Wasatch et Moab, a déclaré Call. La plupart des moniteurs de qualité de l’air dans le comté de Salt Lake sont du côté ouestet ils augmenteront dans un proche avenir.

Le côté ouest a attiré l’attention de l’administration Biden, qui a approuvé une subvention pour installer 40 capteurs de particules à Magna, West Valley City et certains quartiers du nord-ouest de Salt Lake City en novembre.

Cet effort s’inscrit dans le cadre de l’accent mis par l’EPA sur les communautés mal desservies, historiquement marginalisées et surchargées par la pollution.

Bien qu’une surveillance accrue puisse conduire à des solutions, Holman s’inquiète de l’avenir du côté ouest, en particulier compte tenu d’une expansion potentielle de l’I-15 et de l’arrivée du port intérieur de l’Utah.

“Combien de trafic supplémentaire cela va-t-il apporter dans la région?” demanda Holman. “Et comment pouvons-nous jamais atteindre la qualité de l’environnement alors que nous ajoutons continuellement des polluants au bassin atmosphérique?”

alixel cabrera est un Rapport pour l’Amérique membre du corps et écrit sur le statut des communautés du côté ouest de la vallée du lac Salé pour le Salt Lake Tribune. Votre don pour correspondre à notre subvention RFA l’aide à continuer à écrire des histoires comme celle-ci ; veuillez envisager de faire un don déductible d’impôt de n’importe quel montant aujourd’hui en cliquant sur ici.

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