Qu’est-ce qui a aidé à identifier Joseph Augustus Zarelli ? La famille de sa mère se mêle de généalogie génétique.

C’est le terrier du lapin ultime des hobbies : la généalogie génétique.

Il y a des légions de limiers d’ascendance autodidactes qui téléchargent leur ADN dans plusieurs bases de données à la recherche de parents qui ont fait de même, en comblant les lacunes de leur arbre généalogique.

Joseph Auguste ZarelliLa mère biologique de avait des troisième et quatrième cousins ​​qui faisaient exactement cela. Ils avaient téléchargé leur ADN sur GEDmatch – une base de données à laquelle les forces de l’ordre et les experts médico-légaux peuvent accéder pour aider à résoudre les affaires froides.

Ce sont ces cousins ​​qui ont planté les premières graines qui ont conduit Misty Gillis, généalogiste médico-légale et agent de liaison avec Identifinders International, à faire pousser des branches qui ont atteint la mère biologique de Zarelli, a déclaré Gillis, ainsi mettre un nom sur le “Boy in the Box”.

“Du côté maternel, j’ai utilisé tout un tas de cousins ​​​​au troisième et au quatrième degré avec lesquels j’ai pu construire leurs arbres génétiques et voir où ils se sont mariés”, a déclaré Gillis par téléphone cette semaine. “Et j’ai donc construit ces arbres de haut en bas, minutieusement. Il m’a fallu environ deux mois pour être en mesure d’identifier qui était la mère biologique.

” EN SAVOIR PLUS: Des vagues de spéculations ont suivi la publication du nom de Joseph A. Zarelli

L’identification par Gillis au début de 2021 de la mère de Joseph – dont la police continue de garder étroitement l’identité – a été une grande rupture dans l’affaire de près de 65 ans, l’une des plus anciennes enquêtes actives sur les homicides du département de police de Philadelphie. Armés du nom de la mère, les détectives ont obtenu une ordonnance du tribunal pour obtenir le certificat de naissance du garçon.

Joseph Augustus Zarelli est né le 13 janvier 1953 d’une femme qui n’était pas mariée au père de Joseph à une époque où les naissances hors mariage portaient une teinte de honte. Bien que le nom du père apparaisse sur le certificat de naissance, le nom seul n’était pas la preuve qu’il était le père biologique de Joseph, a déclaré Gillis. Cela nécessiterait plus de recherche d’ADN.

“Nous avions déjà la mère, donc c’était du côté du père que nous devions travailler”, a déclaré Gillis. “J’ai donc dû appeler des parents du côté du père et voir s’ils téléchargeraient leur ADN.”

Gilles a dit son premier appel était à Justin Thomasqu’elle croyait être un parent de Joseph du côté de Zarelli.

“Tu puissance correspondre à une affaire froide à Philadelphie », a déclaré Gillis à Thomas lors d’un appel téléphonique qui a eu lieu il y a plus d’un an. Dans une interview la semaine dernière, Thomas a déclaré qu’il avait passé un test ADN avec Ancestry.com pour le plaisir en 2017 et Gillis l’avait appelé “à l’improviste” et avait déclaré qu’il était compatible dans une affaire froide de Philadelphie.

Dans une interview cette semaine, Gillis a déclaré que Thomas s’était “mal souvenu” un peu de ce qui s’était passé. Elle a dit qu’elle n’était pas en mesure d’accéder à son ADN via Ancestry.com, ce qui limite l’utilisation des forces de l’ordre.

“Je pensais qu’il était compatible et c’est pourquoi je l’ai contacté pour lui demander si sa famille envisagerait de passer un test”, a déclaré Gillis. « Je veux qu’il soit clair que je n’ai pas utilisé Ancestry. Cela fait plus d’un an, donc il ne se souvient probablement pas comment les choses se sont passées et il est probablement lui-même en état de choc.

Gillis a déclaré qu’elle n’avait jamais révélé le nom de Joseph, et en dehors d’un petit cercle d’enquêteurs travaillant directement sur l’affaire, Thomas – avec le monde – la obtenu l’identité du garçon lors de la conférence de presse de la semaine dernière au quartier général de la police sur North Broad Street. La police avait trouvé le corps battu et mal nourri de Joseph dans une boîte en carton dans un terrain en mauvaises herbes dans la section Fox Chase de la ville en février 1957. Il venait d’avoir 4 ans.

Cependant, Gillis et Thomas conviennent tous deux que Thomas a mis Gillis en contact avec sa mère – considérée comme une cousine germaine du garçon. Elle a accepté de télécharger son ADN sur GEDmatch, la même base de données utilisée par les forces de l’ordre en 2018 pour déterminer l’identité de le tueur de l’état d’or.

La mère de Thomas était une correspondance ADN avec le garçon. Mais les cousins ​​​​germains partagent en moyenne 12,5% du soi-disant «ADN autosomique», qui forme la majeure partie du génome – 22 des 23 paires de chromosomes. Alors que la moyenne est de 12,5 %, la fourchette est assez large : environ 4 % à 23 %, selon 23andMe, un site d’ascendance populaire.

” EN SAVOIR PLUS: Le corps du garçon a été exhumé à deux reprises pour en extraire l’ADN, en 1998 et 2019.

Gillis a déclaré que les enquêteurs sont “certains à 100%” que les personnes inscrites sur le certificat de naissance de Joseph étaient ses parents biologiques, tous deux maintenant décédés. Elle a refusé de fournir des détails supplémentaires, disant seulement: “Nous avions d’autres sources d’ADN [besides Thomas’ mother] qui ont pu le vérifier.

Les autorités policières ont déclaré que Joseph avait des demi-frères et demi-sœurs vivants du côté maternel et paternel. Les enquêteurs ont refusé de nommer les parents du garçon ou ses demi-frères et sœurs lors de la conférence de presse.

Gillis, qui a 34 ans et travaille dans sa maison de Chicago, est tombée sous le charme de la généalogie lorsqu’elle était adolescente. À la fin de la vingtaine, alors que les tests génétiques évoluaient, elle a demandé à son père de passer un test ADN et l’a utilisé pour identifier le père de son grand-père. “Une fois que j’ai fait cela, j’étais absolument accro”, a-t-elle déclaré.

Gillis a dit qu’elle considérait Joseph, alors non identifié, comme son propre fils. Lorsqu’elle a identifié son identité à l’automne 2021, elle a éclaté en sanglots.

“J’ai pleuré pendant environ trois jours d’affilée parce que je sentais que je pouvais enfin le pleurer”, a déclaré Gillis, qui a elle-même trois enfants, âgés de 10, 7 et 5 ans. “Quand je travaille sur ces cas, c’est comme si vous étiez marcher à côté de la personne en silence. … C’était vraiment émouvant pour moi, mais c’était une fermeture dans un sens. Je prends ces enfants comme s’ils étaient mes enfants de substitution. j’ai l’impression d’être [Joseph’s] maman dans un sens et je dois le ramener à la maison.

Au cours de ses près de quatre années de travail en tant qu’entrepreneur indépendant chez Identifinders International, fondé par la scientifique médico-légale Colleen Fitzpatrick, Gillis a déclaré qu’elle avait aidé à résoudre 17 cas. Les forces de l’ordre du pays passent un contrat avec la société de Fitzpatrick pour travailler sur d’anciennes affaires de meurtre. L’une des solutions les plus connues de Gillis était peut-être l’affaire “Baby Holly” hors du Texas. Le bébé et ses parents ont disparu en 1980. Les corps de deux adultes ont été retrouvés dans une zone boisée à Houston en 1981, mais leurs noms n’étaient pas connus. L’année dernière, Gillis a identifié le couple assassiné comme Tina Gail Linn Clouse et Harold Dean Clouse Jr.

“Nous avons appelé la famille et ils ont dit:” Et leur fille, Holly? “”, se souvient Gillis. “Il s’avère qu’elle a été adoptée et qu’elle a été localisée et réunie avec sa famille.”

Il a fallu des années à Fitzpatrick et à d’autres médecins légistes pour « recoller » l’ADN de Joseph.

“L’ADN est une grosse molécule”, a déclaré Fitzpatrick la semaine dernière après la conférence de presse. «Cela se brise complètement. Il se brise. Il est exposé à l’humidité, à l’acide du sol, à la pluie, à la température, à la chaleur. Lorsque nous avons obtenu l’ADN, ce n’était essentiellement que des confettis.

Au printemps 2021, Fitzpatrick et ses pairs ont finalement cousu l’ADN dégradé en une forme utilisable. Ils ont téléchargé le profil génétique du garçon sur GEDmatch, a déclaré Fitzpatrick. C’est ainsi que Gillis a trouvé des correspondances avec les troisième et quatrième cousins ​​du côté de la mère de Joseph.

Alors pourquoi ces cousins ​​– ou n’importe qui d’autre – téléchargeraient-ils leur ADN sur GEDmatch ? Gillis a expliqué que les personnes curieuses de connaître leur généalogie envoient souvent leur ADN à des bases de données, comme Ancestry ou 23andMe. Les vrais passionnés franchiront une étape supplémentaire en téléchargeant leur ADN sur GEDmatch.

“De nombreux généalogistes qui ont effectué des tests ADN connaissent GEDmatch car GEDmatch peut être utilisé pour obtenir de meilleurs résultats pour leurs propres tests ADN”, a déclaré Gillis. « Ce n’est pas seulement pour les forces de l’ordre. C’est pour les amateurs.”

Les rédacteurs William Bender et Tom Avril ont contribué à cet article.

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