Qui est Gautam Adani, accusé du « plus grand arnaque » par Hindenburg Research ?

Gautam Adani, l’homme le plus riche d’Asie, s’est brusquement retrouvé au centre d’une tempête de feu mercredi après l’éminent vendeur à découvert Hindenburg Research a allégué que son empire commercial basé en Inde avait été construit par la fraude.

Adani, 60 ans, a connu une augmentation de sa richesse personnelle l’année dernière alors même que l’économie mondiale souffrait d’une période de ralentissement de la croissance.

Il est président d’Adani Group, un conglomérat tentaculaire de 21 milliards de dollars qui possède de nombreux aéroports indiens, le plus grand port privé du pays, le géant des médias New Delhi Television et de nombreuses autres participations.

Décrocheur universitaire, Adani a commencé sa carrière dans l’industrie du diamant avant de rejoindre une usine de plastique dirigée par son frère, selon le Financial Times.

Finalement, Adani a créé sa propre entreprise, qui a commencé comme une opération d’import-export dans le secteur des matières premières et s’est progressivement étendue à d’autres initiatives.

Une biographie sur le site Web du groupe Adani décrit son fondateur homonyme comme un “entrepreneur de première génération” qui se concentre sur la “construction de la nation” par le développement des infrastructures. Il est marié et a deux fils, Karan et Jeet.


Adani avec Boris Johnson en 2021.
Adani avec Boris Johnson en 2021.
Twitter/ Gautam Adani

“Pour M. Adani, l’édification de la nation signifie transformer le littoral indien en construisant une chaîne de ports et de centres logistiques”, lit-on dans la biographie. “Pour lui, la construction de la nation signifie également renforcer la sécurité énergétique du pays et atténuer la fracture urbaine-rurale en fournissant de l’électricité à plusieurs centaines de millions de personnes vivant dans l’arrière-pays de l’Inde.”

Outre sa carrière commerciale de haut niveau, Adani a également survécu aux attentats terroristes de 2008 à Mumbai, en Inde, ainsi qu’à une tentative d’enlèvement et de rançon en 1998, selon la BBC et autres points de vente.

Adani a fait face à sa juste part de critiques lors de son ascension vers la richesse et la notoriété internationales. Les critiques ont scruté ses relations étroites avec le Premier ministre indien Narendra Modi et son soutien.

L’industriel est si bien connecté dans les cercles politiques indiens qu’il a été qualifié de “Rockefeller de Modi”.


Gautam Adani
Gautam Adani et sa femme.
Le groupe India Today via Getty

Adani a été l’un des premiers promoteurs du parti Bharatiya Janata de Modi. En 2014, Modi se serait envolé pour la capitale, New Delhi, à bord du jet privé d’Adani, pour prendre la relève en tant que Premier ministre.

Sa richesse a explosé depuis que Modi a pris le pouvoir, passant d’environ 5 milliards de dollars en 2014 à 121 milliards de dollars fin 2022, selon Bloomberg.

Au cours de cette période, Adani Group a décroché divers contrats gouvernementaux et projets d’infrastructure, selon le Financial Times.


Gautam Adani
Gautam Adani a deux enfants.
Instagram/Guamada Adani

“Modi n’aide directement personne, je peux vous le dire”, a déclaré Adani au Financial Times en 2013. “Modi aide les industries par le biais de politiques et ne permet aucune absurdité dans le système.”

La valeur nette d’Adani a grimpé en flèche de 44 milliards de dollars l’année dernière – plus que tout autre individu suivi par l’indice des milliardaires de Bloomberg – alors qu’il dépassait Jeff Bezos, président exécutif d’Amazon, et Warren Buffett de Berkshire Hathaway.

Mais l’empire du groupe Adani a fait l’objet d’un examen minutieux sans précédent après que Hindenburg – une entreprise influente qui ciblait auparavant les sociétés de véhicules électriques Nikola et Lordstown Motors – a affirmé avoir “découvert des preuves de fraude comptable effrontée, de manipulation d’actions et de blanchiment d’argent chez Adani, se déroulant au cours du cours”. de décennies. »


Gautam Adani
Gautam Adani est la quatrième personne la plus riche du monde.
PA

“Adani a réussi cet exploit gargantuesque avec l’aide de facilitateurs du gouvernement et d’une industrie artisanale d’entreprises internationales qui facilitent ces activités”, a déclaré Hindenburg dans une longue note client sur ses conclusions.

Hindenburg a noté qu’Adani Group a fait l’objet d’au moins “quatre enquêtes majeures sur la fraude gouvernementale” et a noté que “8 des 22 principaux dirigeants sont des membres de la famille Adani”.

Les actions contrôlées par Adani ont perdu l’équivalent d’environ 12 milliards de dollars après la révélation des allégations de Hindenburg.


Gautam Adani
Adani Group a nié les allégations de Hindenburg.
Reuters

Après le rapport accablant d’Hindenburg, Forbes a estimé Adani est la quatrième personne la plus riche du monde, avec une valeur nette de 119,1 milliards de dollars, derrière les milliardaires Bernard Arnault, Elon Musk et Bezos. L’indice Bloomberg Billionaires a également placé Adani en tant que quatrième personne la plus riche et sa richesse à 119 milliards de dollars.

Adani Group a nié les allégations dans une déclaration de son directeur financier, Jugeshinder Singh.

“Nous sommes choqués que Hindenburg Research ait publié un rapport le 24 janvier 2023 sans tenter de nous contacter ou de vérifier la matrice factuelle”, a déclaré Singh. “Le rapport est une combinaison malveillante de désinformation sélective et d’allégations obsolètes, sans fondement et discréditées qui ont été testées et rejetées par les plus hauts tribunaux indiens.”

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