Recommandations du livre des experts en PF pour 2022

Même en suivant le torrent ininterrompu de gros titres du monde entier, les chroniqueurs et contributeurs de FP ont en quelque sorte trouvé le temps au cours de l’année écoulée de lire beaucoup de livres, et beaucoup ont aidé à contextualiser les événements qui se déroulent dans le monde réel.

Nous leur avons demandé de nous dire lesquels des livres qu’ils ont lus cette année ils voudraient le plus recommander aux lecteurs de FP. Voici ceux qu’ils ont choisis.


Impérium

Ryszard Kapuscinski (Knopf, 331 pages, 24,99 $, septembre 1994)

Recommandé par Elisabeth Braw

Alors que l’Union soviétique était à l’agonie, le légendaire journaliste polonais Ryszard Kapuscinski, né dans une partie de la Pologne qui fut ensuite cédée à l’Union soviétique, sillonna l’empire. Le résultat était le livre Impérium.

Lors de sa première publication en polonais en 1993, Impérium était un voyage magnifiquement observé et raconté d’un pays en décomposition, avec des villes où les visiteurs – comme ce fut le cas avec Kapuscinski – se sont retrouvés à la merci des anciens citoyens soviétiques souvent courageux et gentils qui étaient restés derrière comme tout le monde est parti.

Aujourd’hui, Impérium reste un récit littéraire et journalistique magistral dans le style caractéristique de Kapuscinski. Mais elle a aussi pris une nouvelle physionomie : celle de la Russie d’aujourd’hui annoncée. Certes, il n’était pas inévitable que la misère documentée par Kapuscinski conduise à un revanchisme russe généralisé. Mais en lisant certaines parties du livre aujourd’hui, on est envahi par un sentiment d’appréhension.


Un personnage dominant : comment JBS Haldane a transformé la génétique, est devenu communiste et a risqué sa tête pour la science

Samanth Subramanian (WW Norton, 400 pages, 20 $, juillet 2020)

Recommandé par Sumit Ganguly

Je suis en train de lire un livre tout à fait fascinantUn personnage dominant : comment JBS Haldane a transformé la génétique, est devenu communiste et a risqué sa tête pour la science par Samanth Subramanian—une biographie du polymathe britannique John Burdon Sanderson (« JBS ») Haldane.

Biologiste de formation, Haldane était un intrus scientifique accompli (dans le meilleur sens du terme), avec sa recherche couvrant plusieurs domaines, notamment la physiologie, la génétique, les mathématiques et la biologie évolutive.

Outre sa vaste expertise scientifique, il a également flirté avec le communisme et a finalement embrassé le socialisme. Apparemment consterné par l’implication de la Grande-Bretagne dans la débâcle du canal de Suez en 1956, Haldane a déménagé en Inde la même année et est devenu citoyen indien en 1961. Il a mené des recherches sur le paludisme et d’autres maladies, y compris le développement d’un traitement contre le tétanos, jusqu’à ce que son décès d’un cancer en 1964 à l’âge de 72 ans.

Le livre de Subramanian fournit un compte rendu détaillé, scrupuleux et perspicace de ce scientifique extraordinaire quoique excentrique.


Mon passé et mes pensées

Alexander Herzen, abrégé par Dwight Macdonald, trad. par Constance Garnett (University of California Press, 752 pp., 11,14 $, avril 1982)

Recommandé par James Traub

De tous les grands libéraux du XIXe siècle que le philosophe Isaiah Berlin admirait – Benjamin Constant, John Stuart Mill, Alexis de Tocqueville – celui qu’il vénérait le plus était Alexander Herzen, l’essayiste russe suprêmement humain, sage et épris de liberté. Une seule des œuvres majeures de Herzen semble être disponible en anglais : Mon passé et mes penséestraduit par Constance Garnett, présenté par Berlin, et abrégé de deux volumes par Dwight Macdonald.

Herzen aborde la société féodale et bureaucratique russe avec le sens du ridicule du romancier russe Nikolai Gogol et le don de caractérisation rapide de l’écrivain russe Ivan Tourgueniev. (Il connaissait les deux hommes, ainsi que apparemment presque tous les autres qui comptaient en Europe.) Trop courageux et honnête pour accepter le régime despotique du tsar Nicolas Ier, il partit pour l’Europe à temps pour participer aux révolutions de 1848 en Italie et en France.

Mon passé et mes pensées est un torrent étonnant de souvenirs d’enfance, d’analyse politique, de philosophie et d’histoire – un roman russe épique où tout est vrai. Je regrette seulement que Macdonald ait supprimé la vie romantique féroce et douloureuse de Herzen pour faire place à tous les jeunes hégéliens de la coterie moscovite de Herzen.


Une armée à l’aube : La guerre en Afrique du Nord, 1942-1943 (Volume 1 de la trilogie de la libération)

Rick Atkinson (Henry Holt and Co., 681 pages, 26,39 $, octobre 2002)

Recommandé par Steven A. Cook

Alors qu’une guerre terrestre se déroule actuellement en Europe, il semble approprié de recommander un livre sur la dernière grande guerre. Il y a quelques années, j’ai parcouru le livre de Rick Atkinson Une armée à l’aube : la guerre en Afrique du Nord, 1942-1943qui relate les débarquements américains en Afrique du Nord en 1942-1943 et les premières phases des combats américains pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’histoire des armées américaines en Afrique du Nord est une histoire que je ne connaissais que vaguement, même après avoir visité le cimetière et mémorial américain d’Afrique du Nord à Carthage, en Tunisie. Aussi, combien de personnes savaient pourquoi la ville tunisienne de Sidi Bouzid était importante avant que le vendeur de rue Mohamed Bouazizi ne s’immole par le feu en décembre 2010, catalysant la Révolution tunisienne et le Printemps arabe au sens large ? Lire Une armée à l’aube, et vous le découvrirez.

Maintenant, je tourne mon attention vers le reste de la “Trilogie de la libération” d’Atkinson avec le volume deux, Le jour de la bataille : la guerre en Sicile et en Italie, 1943-1944à propos de l’invasion de la Sicile et de la lutte américaine à travers l’Italie. Atkinson est un écrivain merveilleux qui non seulement peut donner vie à des batailles déchirantes d’il y a longtemps, mais qui a également produit une histoire de premier ordre.


Temps difficiles

Mario Vargas Llosa (Farrar, Straus et Giroux, 304 p., 17,99 $, novembre 2021)

Recommandé par Caroline de Gruyter

Roman de Mario Vargas Llosa Temps difficiles a été publié en 2021, mais il gagne en pertinence de jour en jour. Il s’agit d’un récit historiquement précis mais fictif de l’agitation politique au Guatemala dans les années 1950, alimentée par des mensonges, de l’espionnage et des conspirations dans le contexte des tensions croissantes et souvent absurdes de la guerre froide entre les États-Unis et l’Union soviétique, aidées par des mandataires régionaux. .

Au début, le roman ne semble pas être le meilleur de Vargas Llosa. Les personnages sont nombreux, dont certains sont plutôt plats, et l’histoire est découpée en mille morceaux qui semblent éparpillés au hasard. Ensuite, vous réalisez pourquoi vous voulez continuer à lire : parce que c’est captivant. Et parce qu’aujourd’hui, encore une fois, nous vivons dans un monde où les sales complots, les fausses nouvelles et l’hystérie politique gagnent rapidement en importance, compliquant le travail de ceux qui tentent de faire respecter les traités internationaux et la décence commune.

En ce sens, la configuration en mosaïque du livre est à la fois fonctionnelle et fascinante : elle ajoute au sentiment de désorientation que Vargas Llosa, lauréat du prix Nobel, souhaite que le lecteur ait. Temps difficiles tient un miroir. Il ne s’agit pas seulement d’un coup d’État au Guatemala, mais aussi de la direction politique que prend le monde d’aujourd’hui. Creusez pendant les vacances et demandez-vous : comment pouvons-nous empêcher le monde de dériver davantage ?


Continent autochtone : le concours épique pour l’Amérique du Nord

Pekka Hamalainen (Liveright, 592 pages, 34,99 $, septembre 2022)

Recommandé par Stephen M. Walt

Le triomphe de Manifest Destiny était-il couru d’avance ? Peut être pas. Pour un récit provocateur et révisionniste de l’expansion occidentale/américaine, je recommande l’ouvrage de Pekka Hamalainen Continent autochtone : le concours épique pour l’Amérique du Nord.

Le livre est un récit fascinant et révélateur de l’engagement des Français, des Espagnols, des Anglais et des États-Unis avec les nombreuses et diverses tribus indigènes d’Amérique du Nord qui ont alternativement aidé, entravé, combattu et finalement succombé à l’implacable expansion blanche.

Loin d’être des sociétés primitives vouées à la défaite, Hamalainen montre que les premiers habitants de l’Amérique du Nord étaient des acteurs politiques sophistiqués. Ils ont résisté à l’ingérence européenne et américaine bien plus longtemps qu’on ne le croit généralement, et leurs interactions les uns avec les autres, le mouvement des colons en constante expansion et Washington, DC, ont laissé une marque indélébile sur les États-Unis eux-mêmes.

Si les événements avaient pris un chemin légèrement différent – et si la population indigène avait été moins sensible aux maladies que les Européens ont amenées avec eux de l’autre côté de l’océan Atlantique, les 13 colonies d’origine n’auraient peut-être jamais conquis le continent et les États-Unis ne seraient pas la puissance mondiale. c’est aujourd’hui.


East West Street : sur les origines du « génocide » et des « crimes contre l’humanité »

Philippe Sands (Knopf, 448 pages, 43,89 $, mai 2016)

Recommandé par Janine di Giovanni

Le magistère de Philippe Sands Rue Est Ouest : Aux origines du « génocide » et des « crimes contre l’humanité » retrace les racines des concepts juridiques de « génocide » et de « crimes contre l’humanité » à Lviv, en Ukraine, la ville où est né son grand-père maternel. Tellement pertinent et poignant aujourd’hui.


Sortie Ouest

Mohsin Hamid (Riverhead Books, 240 pages, 12,69 $, mars 2017)

Recommandé par Lynne O’Donnell

L’humanité est une condition partagée ; seuls les humains font des distinctions. La narration d’une simplicité trompeuse de Mohsin Hamid emmène le lecteur dans ces endroits où personne ne devrait jamais avoir à aller – des lieux d’horreur et de peur, d’amour et de dégoût, d’innocence et de sa perte. Son roman de 2017, Sortie Ouestse déroule dans un paysage de rêve d’incrédulité dans lequel partout pourrait être n’importe où et là, mais pour la grâce de Dieu, n’importe qui va, à tout moment, sans volonté ni avertissement.

Ce livre merveilleux et dérangeant humanise l’autre. Deux jeunes gens se rencontrent, s’aiment, s’enlacent et s’amusent. Jusqu’à ce qu’ils ne le puissent plus, et que la sauvagerie qui règne là-bas les impose et les oblige à prendre des décisions qu’ils ne devraient jamais avoir à prendre. Ils quittent – ​​leur maison, leur famille, leur ville, leur pays – pour échapper à la violence dont seuls les humains sont capables. Ils s’accrochent à l’espoir ; cela leur apporte déception, désillusion, culpabilité, ruse, peur, suspicion, cynisme. Leurs vies changent; Ils changent. Et ils persévèrent. Ils survivent.

Sortie ouest est une fenêtre sur l’inhumanité de notre monde, un éclat de lumière sur la honte que tous devraient ressentir pour chaque acte de cruauté envers un être vivant. La guerre est la cruauté ultime. Et nous en sommes tous déshumanisés.


L’arme économique : la montée des sanctions comme outil de la guerre moderne

Nicholas Mulder (Yale University Press, 448 pages, 26,49 $, janvier 2022)

Recommandé par Emma Ashford

Le livre éminemment lisible de Nicholas Mulder explore le développement précoce des sanctions en tant qu’outil – à la fois de la guerre et comme une alternative à celle-ci. La période en question n’est pas, comme on pourrait s’y attendre, les années 1990 ou 2000, mais plutôt les années 1920, lorsque les pays alliés ont d’abord utilisé leur puissance économique pour écraser l’économie allemande, puis se sont écartés des normes mondiales existantes pour réorienter les sanctions économiques comme un moyen de punir les États rebelles dans le système international.

Le livre, publié juste un mois avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, tombait à point nommé ; avant cette année, cela aurait été un ajout intéressant à notre compréhension historique des sanctions, mais pas particulièrement pertinent pour la conduite de sanctions financières modernes et ciblées. Cependant, alors que le monde occidental s’est une fois de plus tourné vers l’utilisation d’une politique économique de grande envergure contre la Russie – et, de plus en plus, contre la Chine – ce livre est soudainement très pertinent pour les leçons qu’il peut nous apprendre sur ce qui s’est passé la dernière fois que cette approche a été adoptée. essayé.

Les livres sont sélectionnés indépendamment par les chroniqueurs et contributeurs de FP. FP gagne une commission d’affiliation sur tout ce qui est acheté via des liens vers Amazon.fr sur cette page.

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