Réparations domiciliaires – Chicago Tribune

“C’est une question de sécurité et un danger”, m’a dit Alice, “J’ai besoin d’un porche, tu sais?” Alice est une femme noire dans la soixantaine qui vit seule dans le quartier de Garfield Park à Chicago. Dans l’Illinois, comme dans le reste des États-Unis, les incendies résidentiels et les effondrements de bâtiments et de porches tuent des gens chaque année – en particulier dans les vieux bâtiments et de manière disproportionnée dans les communautés de couleur.

Le mois dernier, le gouverneur JB Pritzker a annoncé le relance d’un programme d’accession à la propriété. Le programme Opening Doors, ou Abriendo Puertas, fournira aux familles de la classe ouvrière et aux résidents de couleur à faible revenu 6 000 $ pour les acomptes et / ou les frais de clôture des maisons. Il s’agit d’une étape importante pour compenser la discrimination passée sur les marchés du logement, mais elle néglige un problème crucial : les réparations domiciliaires.

La maison d’Alice, dans laquelle elle a vécu toute sa vie, a plus de 100 ans. Elle a un revenu fixe et n’a pas les moyens de réparer son porche, même si elle sait que c’est un problème et s’inquiète pour sa sécurité. (Je n’utilise pas les vrais noms des propriétaires cités dans cet éditorial par respect pour leur vie privée.)

On entend souvent parler de propriétaires qui négligent l’entretien des immeubles locatifs. Mais les propriétaires sont également confrontés à des problèmes d’entretien. Et même si un programme comme Opening Doors aiderait Alice à acheter une maison, cela ne l’aide pas à maintenir la valeur ou la sécurité de sa maison.

Tous les bâtiments vieillissent, et sans entretien préventif, les briques s’effritent et le bois pourrit. Les résidents des maisons plus anciennes vivent avec de la peinture au plomb et des tuyaux en plomb, des moisissures causées par des dégâts d’eau, des températures dangereuses en hiver et en été, des planchers déformés qui augmentent le risque de chutes et de blessures, et des portes, fenêtres et autres conditions cassées qui rendent les incendies beaucoup plus probable et plus souvent mortelle.

L’incapacité de réparer et de mettre à jour sa maison est une épidémie incurable et mortelle. En tant que professeur et chercheur, j’ai étudié comment la réglementation du logement, les matériaux de construction et les structures juridiques perpétuent cette épidémie de délabrement à Chicago. J’ai suivi des inspecteurs du code du bâtiment et j’ai assisté à des procès en matière de logement. J’ai parlé avec plus de 50 propriétaires dans l’Illinois qui ont du mal à payer les réparations pour couvrir les violations du code du bâtiment. J’ai vu de mes propres yeux comment les réparations sans surveillance créent non seulement des conditions dangereuses et malsaines, mais obligent également les propriétaires de longue date à saisir et empêchent les personnes âgées de vieillir dans leur maison.

Ce qui continue de me surprendre, c’est la mesure dans laquelle le fardeau de cette crise retombe sur les épaules d’un propriétaire individuel. Malgré le rôle crucial que jouent nos maisons dans la santé publique et la sécurité communautaire, et bien que nous sachions que ces bâtiments et les matériaux qui les composent ont une durée de vie, il n’existe aucun programme complet pour soutenir les réparations et l’entretien.

Jusqu’ici. La Pennsylvanie a récemment porté un coup dur dans sa lutte contre la précarité du logement avec la Programme de réparations pour toute la maison. Ce programme crée un guichet unique permettant aux résidents de réparer, d’améliorer et d’adapter leurs maisons grâce à des subventions allant jusqu’à 50 000 $, tout en développant simultanément une main-d’œuvre locale et en ajoutant de nouveaux emplois permettant de subvenir aux besoins de la famille dans un domaine en pleine croissance.

Après près d’une décennie de recherche, je suis convaincu que le lancement d’un programme à l’échelle de l’État de l’Illinois comme Whole-Home Repairs est l’un des seuls moyens de protéger efficacement la santé et la sécurité de personnes comme Alice dans leurs maisons.

Adrienne est la preuve de la façon dont les programmes de réparation peuvent fonctionner à Chicago. Elle a 72 ans et a réussi à accéder à un programme de réparation à domicile qui existe à travers la ville de Chicago, qui l’a aidée à réparer son toit et son porche. Le programme offre des subventions aux propriétaires admissibles au revenu pour l’amélioration du toit ou du porche.

« Je suis très heureuse que la ville offre ces programmes parce que j’aurais probablement été forclose maintenant », m’a-t-elle dit. « Parce que si je devais payer toutes les réparations que j’ai faites, surtout le toit, je ne pourrais pas le faire. Je devrais vendre la maison.

Comme c’est le cas partout aux États-Unis, une grande partie du parc immobilier de l’Illinois a plus de 100 ans. Les réparations de la maison d’Adrienne, vieille de 110 ans, l’ont aidée à éviter la saisie. Adrienne était l’une des plus chanceuses – son nom a été choisi à la loterie du programme de réparation de la ville. La loterie est très demandée et de nombreux propriétaires restent sur la liste d’attente.

D’autres personnes vivent dans des maisons qui sont dans un tel état de délabrement qu’elles ne sont pas éligibles à l’aide, et beaucoup d’autres qui sont dans le besoin ne savent même pas que le programme actuel de la ville existe.

Chacun doit être en sécurité chez lui. Personne ne devrait être paralysé financièrement par les dépenses de réparation à mesure que nos bâtiments vieillissent. Cela nécessite une large coordination des programmes pour couvrir les coûts des matériaux et de la main-d’œuvre, ainsi qu’une montée en puissance de notre main-d’œuvre qualifiée pour effectuer les travaux de réparation et répondre à la forte demande.

La Whole-Home Repairs Act en Pennsylvanie est le premier projet de loi complet à faire ces promesses et à fournir une véritable voie pour les tenir. Pritzker a montré un certain engagement à améliorer les disparités en matière d’accession à la propriété. L’Illinois devrait suivre l’exemple de la Pennsylvanie et remédier au délabrement.

Robin Bartram est professeur adjoint de sociologie à l’Université de Tulane et auteur du livre “Stacked Decks : les inspecteurs en bâtiment et la reproduction des inégalités urbaines.”

Soumettre une lettre de 400 mots maximum à l’éditeur ici ou email lettres@chicagotribune.com.

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