Rico Altamirano, que la police de Stockton a abattu, était un vétéran

En 2012, Rico Ruiz-Altamirano et Tyler Baxter étaient en mission à la recherche de bombes en bordure de route dans le sud de l’Afghanistan. Les deux ingénieurs de combat de l’armée étaient amis et colocataires, a déclaré Baxter.

Et ils ne parlaient pas.

Les hommes s’étaient déployés ensemble après leur première rencontre à l’entraînement au Kansas, a déclaré Baxter.

“(Altamirano) était simplement le gars le plus intéressant et le plus unique que j’aie jamais rencontré”, a-t-il déclaré. “Je voulais gagner son respect.”

Mais après six mois passés ensemble dans une chambre minuscule, les amis en avaient marre l’un de l’autre. Ils s’étaient battus et des bottes – et des poings – avaient été lancés, a déclaré Baxter. Ni l’un ni l’autre ne bougerait.

À un moment de la mission, Altamirano se trouvait à pied dans une zone où une bombe en bordure de route venait d’exploser et ne pouvait apparemment ni voir ni entendre un peloton qui approchait, a déclaré Baxter. Désespéré d’attirer l’attention de son ami avant une autre explosion potentielle, Baxter a jeté une bouteille d’eau sur Altamirano et a fait signe de remonter dans le véhicule.

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