Soutenant les Palestiniens à la Coupe du monde, le Qatar vise les voisins pro-normalisation

Beaucoup d’encre a coulé détaillant le froid réponses que les journalistes israéliens ont reçues de fans de football du monde entier après s’être identifiés à la Coupe du monde au Qatar.

Un particulier interaction — dans lequel un journaliste du Yedioth Ahronoth a crié « Mais nous avons la paix ! Vous avez signé la paix ! à un groupe de jeunes fans marocains qui se sont immédiatement éloignés après avoir révélé d’où il venait – a été utilisé par critiques pour affirmer que l’esprit d’harmonie israélo-arabe promis par les accords d’Abraham n’a pas réussi à se répandre dans la région, et encore moins à s’imposer parmi ceux dont les gouvernements ont signé des accords de normalisation avec Israël.

Les analystes qui se sont entretenus avec le Times of Israel ont convenu que le sentiment pro-palestinien à la Coupe du monde démontre les limites des accords qu’Israël a signés avec les gouvernements émirati, bahreïni et marocain et ont supposé que la rue arabe ne se réchaufferait probablement pas en Israël tant que son contrôle militaire sur les Palestiniens se poursuit.

Mais l’étreinte des Palestiniens par les fans et équipes à la Coupe du monde peut également être compris à travers une lentille géopolitique – celle dans laquelle le Qatar est déterminé à se présenter comme un repoussoir compétitif face aux Émirats arabes unis en plein essor.

Alors que les Émirats arabes unis ont commencé à coopérer avec Israël et à s’opposer au sentiment populaire pro-palestinien afin de renforcer sa stature régionale, le Qatar a préféré une voie différente, celle qui commercialise l’étreinte du populisme arabe comme voie vers le poids politique.

Dans les limites de son régime autoritaire souvent répressif, cela a signifié autoriser et encourager les expressions de soutien aux Palestiniens sur et en dehors du terrain, sous le regard du monde entier.

Crédibilité de la rue

Sur les marchés de rue à Doha et dans tout le Qatar, les drapeaux palestiniens sont vendus à un prix inférieur à celui des drapeaux d’autres pays. Un diplomate du Moyen-Orient sur place a déclaré au Times of Israel que les autorités qataries ont également payé la facture pour que les hôtels distribuent gratuitement des drapeaux palestiniens aux clients.

Les fans dans les stades ne sont pas autorisés à agiter des drapeaux qui n’appartiennent pas à l’une des équipes jouant dans un match particulier, mais la règle ne s’applique absolument pas aux drapeaux palestiniens, qui ont parsemé les foules à chaque match tout au long du tournoi.

Le Français Theo Hernandez célèbre après avoir marqué le premier but de son équipe lors de la demi-finale de la Coupe du monde de football entre la France et le Maroc au stade Al Bayt d’Al Khor, au Qatar, le mercredi 14 décembre 2022. (AP/Francisco Seco)

Hussein Ibish, chercheur résident senior à l’Arab Gulf States Institute à Washington, a qualifié la position qatarie d’expression de “soft power”.

Au lieu d’une force militaire substantielle, Doha a cherché à exercer une influence par d’autres moyens, notamment en maintenant une “réputation populiste”, a déclaré Ibish.

Il y a dix ans, en plein printemps arabe, le Qatar s’est positionné à l’avant-garde du soutien aux factions des Frères musulmans dans toute la région, rompant avec des pays dominés par les sunnites comme l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis qui s’opposaient au mouvement politique islamiste.

À l’époque, le rôle de l’islamisme en politique était un enjeu central dans une rivalité régionale qui opposait le Qatar et la Turquie à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis. Ces dernières années, cependant, la question a été en grande partie laissée de côté, les factions des Frères musulmans n’ayant pas réussi à maintenir un pied politique dans des endroits où elles étaient initialement en mesure de tirer parti des bouleversements populaires.

La Fraternité ne le coupe plus, mais la Palestine le fait toujours.

L’islam politique n’étant plus un problème majeur, le Qatar a pu parvenir à une sorte de rapprochement avec le reste du Golfe après des années d’inimitié amère. Mais cela a également laissé Doha chercher d’autres moyens de gagner en influence et en soutien dans toute la région, a expliqué Ibish.

Il a souligné la promotion par le royaume du pétrole d’une vision du monde islamiste conservatrice sur le genre, les questions LGBTQ et la conduite sociale. Le Qatar a interdit aux joueurs et aux fans de porter des expressions de soutien à la communauté LGBTQ, ainsi que la vente d’alcool lors des matchs.

Le soutien à la cause palestinienne fait également partie de cet ensemble. “Ce genre de populisme est l’une des rares choses qui restent aux Qataris pour pousser efficacement leur marque populiste dans le monde arabe”, a déclaré Ibish. “La Fraternité ne le coupe plus, mais la Palestine le fait toujours.”

Les joueurs marocains célèbrent avec un drapeau palestinien à la fin des huitièmes de finale de la Coupe du monde Qatar 2022 entre le Maroc et l’Espagne au stade Education City à Al-Rayyan, à l’ouest de Doha, le 6 décembre 2022. (Glyn Kirk/AFP)

Ibish a noté une certaine ironie dans la position actuelle du Qatar, étant donné qu’elle avait « conduit [Doha] fou de ne pas avoir été le premier pays du Golfe à se normaliser avec Israël ». Le Qatar avait développé des relations diplomatiques plus formelles avec Israël bien avant les Émirats arabes unis et avait même exploité un bureau commercial à Tel-Aviv pendant près de deux décennies. Doha est également depuis longtemps fière de sa capacité à maintenir des contacts diplomatiques avec des acteurs de tous bords politiques.

Mais au moment de la signature des accords d’Abraham en 2020, le Qatar était plus dépendant de la Turquie, dont les relations diplomatiques avec Israël étaient encore gelées.

“Cela aurait été très déplacé pour le Qatar à ce moment-là” de suivre les Émirats arabes unis et Bahreïn dans la normalisation des liens avec Jérusalem, a expliqué Ibish.

Au lieu de cela, le Qatar s’est penché sur sa décision de se détourner d’Israël, capitalisant sur l’apathie envers les accords d’Abraham dans une grande partie du monde arabe.

“S’ils ne peuvent pas être ceux qui bénéficient de la normalisation avec Israël, au moins ils peuvent bénéficier de ne pas le faire”, a déclaré Ibish.

UNE sondage publié mardi par le Centre palestinien de recherche politique et d’enquête a révélé que 68% des Palestiniens pensent que la position internationale du Qatar s’est améliorée grâce à la manière dont il a organisé la Coupe du monde de cette année.

Le Qatar a trouvé un créneau en travaillant discrètement avec l’establishment sécuritaire israélien concernant la politique dans la bande de Gaza tout en s’alignant publiquement sur la cause palestinienne, a déclaré Céline Touboul, PDG de la Fondation de coopération économique, une organisation qui promeut l’avancement des liens entre Israéliens et Palestiniens.

Ce qu’il a fait à la Coupe du monde « est une nouvelle extension de ce rôle. Il ne voit pas de contradiction entre les deux », a-t-elle soutenu.

L’ancien président Donald Trump, au centre, avec de gauche à droite, le ministre des Affaires étrangères de Bahreïn Khalid bin Ahmed Al Khalifa, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, Trump et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed al-Nahyan, lors de la cérémonie de signature des Accords d’Abraham au White House, le 15 septembre 2020, à Washington. (AP/Alex Brandon)

Avenir incertain pour les accords

Malgré l’opposition populaire à Israël qui s’est manifestée au Qatar, Ibish a émis l’hypothèse que la normalisation avec les Émirats arabes unis et Bahreïn reste sur des bases solides en raison de leur intérêt à faire progresser la coopération économique, technologique et sécuritaire avec Israël.

Contrairement à une grande partie du monde arabe, les accords d’Abraham sont en grande partie une question de consensus aux Émirats arabes unis, selon Ibish, qui a affirmé que les décideurs politiques et les civils les considèrent comme une évolution positive, mais “de mauvais goût”.

« Ils recherchent un partenaire dans la région pour faire avancer de grands projets technologiques, et le seul partenaire plausible est Israël », a-t-il déclaré. “Ils ne sont pas tellement enthousiasmés par Israël et les Israéliens qu’ils sont enthousiasmés par ce qui peut être fait entre les deux pays.”

Cependant, il a fait valoir que des violences majeures à Jérusalem, ou une décision du prochain gouvernement de modifier le statu quo à Jérusalem ou en Cisjordanie, seraient suffisamment importantes pour perturber les liens.

“Je ne pense pas que cela empêchera les Émirats arabes unis de poursuivre les projets existants, mais les nouvelles annonces de coopération seront beaucoup plus difficiles à faire”, a déclaré Ibish.

La composition du gouvernement extrémiste en attente d’Israël pourrait également compliquer les efforts visant à étendre les accords d’Abraham, bien que le Premier ministre désigné Benjamin Netanyahu insiste sur le fait que son objectif est d’élargir la liste des amis d’Israël dans la région.

Il existe de nombreux précédents de recul dans la position diplomatique régionale d’Israël, depuis la décision du Qatar de fermer son bureau commercial de Tel Aviv en 2009 sur fond de violence à Gaza et la fermeture par le Maroc de son bureau de liaison de Tel Aviv en 2002 pour protester contre l’effusion de sang de la Deuxième Intifada.

« Beaucoup d’Israéliens semblent penser qu’ils font de réels progrès vers l’acceptation dans la région. D’une certaine manière, ils l’ont évidemment fait, mais parfois c’est mal interprété », a expliqué Ibish. “Oui, il y a une compréhension qu’Israël est là pour rester… mais en même temps, les gens ne sont pas d’accord avec l’occupation, et tant que l’occupation est là, les gens vont vraiment détester le gouvernement israélien, les politiques israéliennes et dans une certaine mesure, les Israéliens aussi.

Ce qui se passe à Doha, reste à Doha

Michael Milstein, ancien conseiller pour les affaires palestiniennes au ministère de la Défense, a convenu que le traitement réservé aux Palestiniens par Israël expliquait une grande partie de l’hostilité à l’État juif lors de la Coupe du monde.

Pourtant, il a mis en garde contre l’achat dans “l’illusion” que l’hostilité du monde arabe envers Israël prendra fin une fois que la question palestinienne sera résolue, expliquant que le sentiment “est beaucoup plus profond”.

Néanmoins, il a considéré l’expérience israélienne à la Coupe du monde de manière positive parce qu’elle “a réussi à mettre les citoyens israéliens en contact direct avec la rue arabe – pas avec des diplomates ou des universitaires, mais avec les gens eux-mêmes”.

Avec ce contact, cependant, vint la reconnaissance de ce que Touboul appelait « le plafond de verre des tendances à la normalisation », révélé par la Coupe du monde.

“Depuis deux ans, nous nous sommes retrouvés à croire que nous avions réussi à faire tomber tous les murs du monde arabe et à renverser l’axiome préconçu selon lequel il n’y aurait pas de normalisation avec le monde arabe avant qu’il y ait la paix avec les Palestiniens », a déclaré Milstein, qui dirige actuellement le Forum des études palestiniennes au Centre Moshe Dayan de l’Université de Tel Aviv.

Cela pourrait être accepté dans une certaine mesure au niveau gouvernemental, mais la notion ne s’est pas propagée dans la rue arabe où la Palestine est considérée comme la « 33e équipe » de la Coupe du monde, même si elle n’y participe pas réellement.

Un fan tient une écharpe « Free Palestine » dans la foule après le match de football du groupe D de la Coupe du monde Qatar 2022 entre le Danemark et la Tunisie au stade Education City à Al-Rayyan, à l’ouest de Doha, le 22 novembre 2022. (Anne-Christine Poujqoulat/AFP)

Milstein s’est souvenu d’une conversation récente avec un ami saoudien qui lui a dit que les supporters arabes se référaient au tournoi de cette année comme à la Coupe du monde arabe “parce que ce n’est pas une Coupe du monde des régimes arabes, c’est la Coupe du monde du peuple arabe”.

Contrairement aux gouvernements qui se livrent à des rivalités amères, les peuples se soutiennent mutuellement – le soutien au Maroc s’étend à toute la région, même dans l’Algérie où les civils sont descendus dans la rue pour célébrer la colère des Lions de l’Atlas contre l’Espagne la semaine dernière.

Et contrairement aux gouvernements qui ont fait avancer la normalisation avec Israël, le peuple soutient les Palestiniens, a expliqué Milstein.

Pourtant, il a fait valoir que l’influence de ce soutien populaire est limitée. “Comme me l’a expliqué mon ami saoudien, ‘Nous vivons actuellement dans un rêve, mais ce rêve va se terminer dans quelques jours, et quand ce sera le cas, nous nous retrouverons à nouveau dans un monde plein de conflits. et les luttes pour le pouvoir.

Il y a des leçons à tirer pour Israël de l’expérience de la Coupe du monde et l’avancement des politiques d’extrême droite préconisées par certains des prochains ministres du gouvernement risque de bouleverser les progrès récents, mais Milstein a soutenu qu’une grande partie du recul pro-palestinien observé à Doha restera probablement dans Doha.

Leave a Comment