Subvention du NIH de 2,9 millions de dollars pour étudier la génétique des MICI dans la population hispanique

Newswise – Après avoir étudié les séquences génétiques de plus de 100 000 personnes, des chercheurs de tout le pays ont commencé à découvrir les causes profondes des maladies inflammatoires de l’intestin (MICI), de la maladie de Crohn et de la colite ulcéreuse. Mais ces études ont un défaut flagrant : elles sont principalement basées sur des données génétiques provenant presque exclusivement d’individus d’origine européenne.

Aujourd’hui, des chercheurs de la Miller School of Medicine de l’Université de Miami tentent de changer cela. Maria Abreu, M.D.le directeur du Crohn’s and Colitis Center de la Miller School, et Jacob McCauley, Ph.D.directeur du Center for Genome Technology and Biorepository Facility, ont reçu une subvention de 2,9 millions de dollars des National Institutes of Health (NIH) pour passer les cinq prochaines années à collecter et à analyser les données génétiques de plus de 3 000 personnes hispaniques, afin de mieux comprendre les MII dans cette communauté.

Les Latino-Américains ont des taux de MICI bien inférieurs à ceux des personnes aux États-Unis ou en Europe, mais le Dr Abreu a commencé à voir des Latino-Américains développer rapidement une MII après avoir déménagé aux États-Unis. Elle voulait étudier ces changements, mais avec si peu de séquences de gènes hispaniques disponibles pour étudier, Le Dr Abreu savait qu’elle devait agrandir la piscine.

Les responsables du NIH ont ressenti la même chose, écrivant dans l’annonce de la subvention qu’il existe un “besoin urgent” d’augmenter la diversité du séquençage génétique.

“Le NIH reconnaît maintenant que les Hispaniques et les Noirs, qui représentent un pourcentage très important de notre pays, sont sous-représentés dans toutes ces études”, a déclaré le Dr Abreu.

“Plus de puissance statistique dans les chiffres”

Drs. Abreu et McCauley ont déjà collecté l’ADN de près de 2 000 individus hispaniques du sud de la Floride. La subvention du NIH leur permet de collecter 3 000 autres personnes supplémentaires pour l’étude sur les MII.

Le Dr McCauley dit que ces gros chiffres sont essentiels. Les humains partagent 99 % de leurs gènes, mais, dit-il, « ce 1 %, c’est beaucoup ». Si une étude a trop peu de séquences génétiques, les différences entre elles peuvent être aléatoires ou insignifiantes. Plus de séquences génétiques permettent aux scientifiques d’identifier des modèles plus clairs et de se concentrer sur des gènes spécifiques qui peuvent contribuer aux maladies et autres affections.

“Il y a plus de puissance statistique dans les chiffres”, a-t-il déclaré. “Nous devons changer le processus de recrutement et d’inscription et faire connaître ces études à ces populations de patients qui n’ont pas vraiment été approchées dans le passé, et essayer de les inscrire pour nous aider dans ces découvertes.”

C’est bien loin de l’époque où les généticiens recherchaient délibérément des séquences génétiques de personnes issues de milieux ancestraux similaires, pensant qu’une telle approche faciliterait l’identification des changements dans leurs séquences génétiques qui causent la maladie. Aujourd’hui, les généticiens s’efforcent de diversifier ces pools de gènes après avoir réalisé qu’un pool de gènes plus diversifié les aide en fait à mieux comprendre la biologie de la maladie.

« Toute une série de gènes ont été décrits comme augmentant le risque de MII, mais ils ont tous été décrits chez les Européens. Mais que se passe-t-il si à travers différentes ascendances, ces mêmes gènes sont également trouvés ? Eh bien, cela signifie que ces gènes doivent être très importants », a déclaré le Dr Abreu. “Nous aimerions faire exploser la façon dont nous étudions ces maladies.”

Les immigrants cubains voient un début plus précoce ces dernières années

Le Dr Abreu ne veut prédire aucun résultat, mais son collègue Oriana Damas, M.D.ont constaté que les personnes hispaniques peuvent développer une MII après leur arrivée aux États-Unis en raison du changement radical de leur régime alimentaire, du nombre toujours croissant d’additifs alimentaires utilisés aux États-Unis et d’autres facteurs environnementaux qui entraînent de vastes changements dans leurs bactéries intestinales.

Une étude dirigé par le Dr Damas du Crohn’s and Colitis Center a constaté que les immigrants cubains développaient une MII en moyenne sept ans après l’immigration, contre une moyenne de 30 ans avant la maladie il y a plusieurs décennies. L’étude du NIH lui permettra d’étendre ces découvertes aux immigrants du Mexique, d’Amérique centrale, d’Amérique du Sud et des Caraïbes.

“Nous pensons que le véritable changement qui se produit est le régime alimentaire et les bactéries intestinales”, a-t-elle déclaré.

Drs. Abreu et McCauley travaillent avec six autres universités qui ont été choisies pour participer à la subvention des NIH en tant que centres de recherche en génétique au sein du Consortium sur la génétique des maladies inflammatoires de l’intestin (IBDGC) pour mener l’étude. Ils prévoient de commencer à recruter des volontaires pour donner des échantillons de sang et de salive au début de 2023, dans l’espoir d’attirer suffisamment d’individus hispaniques atteints de MICI – et sans elle – pour avoir une gamme complète de séquences génétiques à étudier.

Pour le Dr McCauley, l’étude du NIH représente une autre étape dans ses efforts continus pour diversifier le pool de gènes à la disposition des scientifiques. En plus du travail que lui et le Dr Abreu ont déjà fait localement et au sein de l’IBDGC, le Dr McCauley est également un membre fondateur de la Alliance pour la recherche sur la sclérose en plaques hispanique consortium, qui cherche à élargir les connaissances sur une autre maladie complexe, la sclérose en plaques, dans les communautés hispaniques. Il participe également au NIH’s Programme de recherche sur nous tousqui tente de collecter un million de séquences génétiques à travers le pays que les chercheurs peuvent utiliser pour des projets de recherche à grande échelle.

McCauley a déclaré que la diversification des gènes disponibles pour l’étude est particulièrement importante à Miami, car la communauté est composée de tant d’immigrants et de personnes d’Amérique latine.

“C’est la communauté que nous servons dans le sud de la Floride”, a-t-il déclaré. « Nous sommes l’une des communautés les plus diversifiées du pays. Je pense que c’est très précieux pour la recherche que nous effectuons.

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