Talib Kweli continue d’assombrir sa propre étoile

Une fois de plus, Talib Kweli insiste pour me briser le cœur à travers ses bêtises sur les réseaux sociaux.

Cette semaine, il est allé après la journaliste Britni Danielle pour avoir tweeté à propos du récent commentaire sur scène de Dave Chappelle selon lequel il avait demandé à Elon Musk d’annuler l’interdiction de Twitter de son copain pendant le milliardaire apparence époustouflante à son spectacle d’humour. Danielle a écrit que Kweli a été suspendu après avoir utilisé son énorme plate-forme pour poursuivre une femme noire. (Il nie cela; nous en reparlerons plus tard.)

Pour ceux qui connaissent Kweli et son comportement en ligne au cours de la dernière décennie et certains changements, je suis sûr que ses attaques sont attendues et n’enregistrent pas grand-chose. Pour moi, c’est la suite d’une chute précipitée de la grâce d’un de mes héros musicaux, qui a été extrêmement difficile à regarder se dérouler au fil des ans.

Vous voyez, dans ma relation de plusieurs décennies avec le hip-hop, il n’y a probablement aucun artiste avec qui j’ai un lien plus personnel que Kweli.

Respiration“, le deuxième single de “Mos Def and Talib Kweli are Black Star” de 1998, fait partie de mes 10 meilleurs morceaux hip-hop de tous les temps ; J’ai utilisé un projet anglais comme excuse pour trimballer mon CD boombox à l’école et le jouer devant la classe en tant que lycéen en 1999.

Envoyer des éditoriaux anonymes aux listes de diffusion des Noirs en tant qu’étudiant de première année à l’Université du Michigan a été la genèse spirituelle de ma carrière d’écrivain. Mon sobriquet choisi : «Le Manifeste», d’après le morceau de 1998 de Kweli avec DJ Hi-Tek dans le rôle de Reflection Eternal de « Lyricist Lounge, Volume One ». C’était le titre de ma chronique dans le journal de l’école, The Michigan Daily, et « Manifesto » était peut-être le seul surnom que j’ai jamais eu qui n’était pas un jeu sur mon prénom.

J’ai interviewé Kweli deux fois, pour deux publications différentes. Le premier était un phoner pour The Michigan Daily avant son concert à l’école. Lors de ce concert, j’ai rencontré mon premier amour et amoureux de l’université. Kweli était en retard au spectacle; comme un flex, j’ai sorti mon téléphone à clapet Motorola devant elle pour l’appeler. « Était-ce vraiment Kweli ? “Pourquoi, oui … oui c’était. Il a dit qu’il est en route. Je suis Dustin, au fait. Tu es…?”

Pendant de nombreuses années, Kweli a été dans le top 10. Dans mon cœur, mes écouteurs et mon monde. Puis les médias sociaux sont arrivés et les roses ont commencé à se faner.

À la fin de la vingtaine, je regardais Kweli s’emmêler avec de parfaits inconnus en ligne et je pensais : « Pourquoi divertit-il ces imbéciles ? C’est une légende vivante du hip-hop ― Jäy-Z avec le nom en trémas l’a laissé tomber ! Pourquoi s’embête-t-il avec les péons ?! ? »

Les années ont passé et sa présence sur les réseaux sociaux s’est intensifiée au fur et à mesure que sa musique suivait le pic commercial de son premier album solo “Quality” en 2002 (qui a grandement bénéficié de cette production “Old Kanye” West), a commencé une baisse de la qualité.

Aujourd’hui, il y a une puissante dissonance entre la citation et l’inspiration de Kweli des universitaires noirs et sa dévolution dans la pétulance d’Internet qui est très difficile à soutenir. Tout comme avec Bill Cosby, son art est indélébilement éclipsé par son comportement. Pour beaucoup, il n’est plus le visionnaire derrière l’album classique “Black Star” ― c’est le mec qui va après Femmes noires en ligne.

Kweli choisit souvent des cibles pour ses querelles qui sont beaucoup moins importantes que lui.
Kweli choisit souvent des cibles pour ses querelles qui sont beaucoup moins importantes que lui.

Scott Dudelson/Getty Images

Son accent admirable sur l’antiracisme et la justice sociale pour les Noirs a amené plusieurs indésirables appropriés dans sa ligne de mire. Mais toujours aussi régulièrement, il a commencé à faire plus de gros titres pour ses boeufs Twitter que tout ce qu’il avait cuisiné en studio. Des querelles avec des rappeurs blancs sans importance et le suprémaciste blanc occasionnel a fait place à ceux avec d’autres artistes noirs.

Kweli a courtisé les commentaires négatifs les plus élevés de sa carrière en juillet 2020, lorsqu’il s’est mêlé à Maya Moody, une étudiante alors âgée de 24 ans. Elle avait répondu à un collage de rappeurs mariés à des femmes noires, dont Kweli, avec un tweet désormais supprimé suggérant que de nombreux rappeurs ont des partenaires à la peau claire.

Le tweet de Moody ne ciblait pas spécifiquement Kweli – elle a même reconnu que son épouse d’alors, DJ Eque, n’avait pas la peau claire. Mais cela ne l’a pas empêché de s’engager dans une campagne de diffamation de Moody qui représentait la pire partie de Twitter, et pourquoi je suis en fait d’accord avec la possibilité du rat musqué tout faire sauter.

Moody a monté une défense contre Kweli sur Twitter, mais il n’y a pas vraiment de défense à proprement parler lorsqu’un homme avec plus d’un million d’abonnés sur Twitter et d’innombrables fans fidèles exécute une campagne d’attaque soutenue contre une femme de l’âge de son fils Amani.

Kweli a consacré plus d’heures que n’importe quel homme adulte à une telle chose, écrivant de nombreux tweets sur Moody et s’emmêlant avec pratiquement tous ceux qui sont venus à sa défense. Twitter a banni Kweli de la plateforme environ deux semaines plus tard, bien que le rappeur ait affirmé qu’il laissé de son plein gré.

Un porte-parole de Twitter a dit à Jézabel au moment où Kweli a été définitivement suspendu “après des violations répétées des règles de Twitter”, ajoutant que “[v]La violence, le harcèlement et d’autres types de comportement similaires découragent les gens de s’exprimer et, en fin de compte, diminuent la valeur de la conversation publique mondiale.

Kweli, pour sa part, dit dans son récent message qu’il « n’a jamais harcelé personne de ma vie. J’ai été suspendu de Twitter pour avoir publié le numéro de téléphone d’un troll qui menaçait de violer et d’agresser des femmes de ma famille.

Près d’un an plus tard, Kweli querelle avec le rappeur de Chicago Noname, une femme noire de 16 ans sa cadette. Cela a conduit à plus de gros titres qui, vous savez, n’ont rien à voir avec sa carrière réelle.

Kweli ne fait qu'attirer l'attention sur ses détracteurs avec ses réponses.
Kweli ne fait qu’attirer l’attention sur ses détracteurs avec ses réponses.

Maury Phillips/BET/Getty Images pour BET

Je n’exonère aucune responsabilité des joueurs qui s’engagent dans le comportement puéril de Kweli sur les réseaux sociaux, car il faut deux (ou plus) pour se disputer. Mais les médias sociaux deviennent une arme lorsqu’une célébrité éminente galvanise ses nombreux followers pour attaquer quelqu’un. (Voir également: Nicki Minaj). Les gens se font doxxer. Des menaces de mort fusent. Des vies sont mises en attente jusqu’à ce que la poussière se dépose.

Kweli comptait plus d’un million d’abonnés sur Twitter lors de la débâcle de Moody. En tant que “civile”, elle n’avait aucune chance.

Pour moi, son bilan de diffamation et d’humiliation des femmes noires est irréprochable à ce stade. Mais j’imagine qu’une lecture exhaustive des batailles Internet de Kweli au cours de la dernière décennie et demie révélerait qu’il fume depuis tout le monde. C’est le nœud de son problème : Talib Kweli dépense une quantité démesurée d’énergie à se disputer sur les réseaux sociaux, ce qui dément son personnage soigneusement conçu en tant que rappeur intellectuel conscient.

Kweli n’avait aucune raison valable d’engager Moody, tout comme il n’avait aucune raison d’évoquer Noname. En tant que célébrité, il n’y a pas d’exercice plus futile que de jouer au taupe en répondant à chaque personne qui vous reproche publiquement, mais Kweli fera exactement cela.

En tant qu’écrivain de carrière sans la renommée de Kweli et une fraction de ses abonnés sur les réseaux sociaux, je préfère compter chaque grain de riz en Chine avant de m’engager avec chaque étranger qui n’est pas d’accord avec moi. Je me demande si Kweli reconnaît réellement qu’il ne fait qu’attirer l’attention sur ceux qui autrement se perdraient dans l’océan interminable des personnes ayant des opinions sur Internet. Ou s’il s’en soucie.

Je suis aussi curieux de savoir où il trouve le temps engager tout le monde. Pour quelqu’un qui s’est surnommé le “MCEO” – un chef de maison de disques prétendument occupé et un cultivateur de talent – le mec a certainement beaucoup d’énergie pour les comptes dans sa section commentaires sans photo et une poignée anonyme. C’est à se demander où en serait son label Javotti Media, ainsi que sa propre carrière d’enregistrement, s’il canalisait de manière productive cette grande énergie de la section des commentaires. (J’aimerais savoir comment le deuxième album de Black Star “aurait pu s’avérer à la place de la plaque de mauvaises herbes que nous avons eue. Je serais également intéressé de voir si Kweli se connecterait au Twitter de Musk, s’il était autorisé à revenir, et profiterait consciemment au type d’homme blanc contre lequel il s’est rallié pendant des années. Mais je m’égare.)

L’ironie de Kweli démêlés publics récents avec Ye (anciennement Kanye West) est que tandis que Kweli se joint au chœur pour déplorer l’auto-implosion publique de son ancien ami, les deux hommes sont les deux faces d’un même sou collant et terni : des hommes adultes qui ont fait leurs preuves dans leur carrière mais bougez avec une insécurité puissante et évidente.

Si Beyoncé nous a appris quelque chose, c’est qu’il y a de la noblesse à maintenir un air mystique en tant que célébrité. Elle est déifiée par beaucoup en grande partie parce qu’elle fait rarement des interviews ou s’engage sur les réseaux sociaux. Son mari déploré il y a deux décennies qu’il rapperait plus comme Kweli “si les paroles se vendaient”. Mais Hov est un demi-dieu du hip-hop en grande partie parce qu’il a passé ses près de trois décennies de carrière à être très mesuré sur ce qu’il dit publiquement et sur les bœufs avec lesquels il est prêt à s’engager.

Kweli pourrait bien être moralement justifié d’attaquer parfois ses agresseurs, mais que n’a pas d’importance quand tout le monde ne voit que deux personnes se disputer sur internet. Tout devient du bruit à un moment donné, et personne ne se soucie de qui a « raison ».

Talib Kweli est l’incarnation vivante et respirante de “ne rencontrez jamais vos héros”. Lord sait que beaucoup de mes rappeurs préférés ont des penchants moins que souhaitables, mais il est difficile de faire la queue dans ma liste de lecture Kweli sur Apple Music et les paroles de vis-face que je sais proviennent d’un homme qui se comporte à la fin de la quarantaine d’une manière qui nous mettons en garde nos enfants contre avant qu’ils n’entrent à la maternelle.

La éditorial qu’il a écrit décrier les nationalistes blancs en 2018 est un moyen beaucoup plus propre et plus mature pour une célébrité de faire passer un message. J’espère qu’il aura un moment “venez à Jésus” et qu’il reviendra à cette énergie. C’est un ancien du hip-hop qui a toujours une énorme influence et je déteste le voir la gâcher.

Et égoïstement, je veux profiter de l’écoute »Souvenirs en direct” encore.

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