Tarte au tonnerre | Il était une fois dans la crique derrière la librairie sale

Moi et Keith n’a jamais semblé destiné à un souvenir comme ce qui s’est passé, mais je suppose que c’est comme ça que ça se passe. Vous traversez tant d’années en pensant que vous pouvez imaginer – dans la réalité – ce qui se déroulera autour de vous. Ce n’est pas de l’arrogance, je ne pense pas; c’est différent de cela; c’est plus innocent.

Tu es plus vert que ça et moi aussi. Nous regardions tous les deux trop la télévision quand nous étions enfants, peut-être. Trop de films. Notre imagination s’est transformée en visions. Nous nous imaginions vivre des vies magistrales. Aucun d’entre nous ne pense que nous finirons ivres sur le canapé avec un rythme cardiaque rapide et le sapin de Noël qui nous domine comme un flic d’État dans un fossé au bord de l’autoroute.

Nous n’aurions jamais pensé que nous finirions dans ce désordre. Ou que certains incidents surviendraient qui nous feraient penser, des années, voire des décennies plus tard, que tout est si parfaitement aléatoire. Et que tout cela ne doit être qu’un rêve. Je veux dire, ça doit juste être.

Je ne sais pas. D’une manière ou d’une autre, la plupart d’entre nous finissent par croire à moitié que nous pouvons souhaiter voir exister le genre de personnes et d’expériences dont nous rêvions en algèbre.

Sortez-moi d’ici, putain, nous sommes-nous dit.

Branchez-moi avec les gens convaincants. Déposez-nous à Meilleurs jours.

Je repense maintenant à l’été chaud de ma dernière année de lycée et je vois Keith. Ses dents blanches découpent son visage noir comme un bon voleur ouvre son sac à bijoux. Son sourire/le partager avec moi dans les parkings du centre commercial pour toujours. Lui regardant à travers moi, comme si je n’étais même pas là. Peut-être que je ne l’étais pas.

Il devient de plus en plus difficile de dire avec certitude.

Au cours des dernières semaines de ma première année au lycée, j’ai trouvé un emploi d’été. C’était un bon aussi. Payé environ 5,50 $ de l’heure, sans avantages sociaux, rien d’autre, comme la plupart des emplois que j’ai jamais eus. Mais le travail était simple et satisfaisant. je me présenterais au Place du roi de Prusse tôt le matin, à 7 heures du matin, et je faisais passer cette grosse balayeuse industrielle sur les trottoirs extérieurs. Piétiné du Coca boîtes de conserve, contenants à emporter en polystyrène, paquets de cigarettes froissés, sacs en plastique, loogies séchées, merde de pigeon, croûtes de pizza avec des marques de morsure magnifiquement spécifiques, cassées en deux Baladeur écouteurs, lacs d’évaporation de pisse humaine, Chick-Fil-A des emballages en papier d’aluminium avec des morceaux de sauce sortant de l’intérieur en boule comme le ventre d’un soldat sortant de sa peau, Kool mégots, chameau mégots, Pall Mall mégots et Parlement mégots, tout ce que les gens jetaient par terre, je pouvais le sucer avec cette machine lourde qui ne faisait aucun prisonnier.

Je suis à peu près sûr que j’aurais même pu sucer un bambin si j’en avais déjà croisé un allongé sur le trottoir devant l’une des entrées ou autre. Je viens de tirer sur ce guidon lisse et de relâcher cette bouche rugissante sur le gamin comme un orage de troisième manche.

ShhhrrrrmmmmmmmmVWOP !

Disparu.

Mien.

Des canettes, des clopes et un gamin idiot.

Tout dans une journée de travail, mec.

Le reste de la journée, après les quelques heures de travail sous vide, était un peu à moi. J’étais doué pour déterminer ce que les gens d’autorité attendaient de moi, même à l’époque. Pas ce qu’ils attendaient de moi ou voulaient de moi, remarquez. Mais ce qu’ils attendaient de moi. Et après seulement une semaine ou deux de travail, j’avais compris que Kévinle patron auquel je devais répondre était un gars nerveux qui était très préoccupé par ce que son patron, dont je ne me souviens plus du nom, attendait réellement de lui. Et donc, j’ai tout reconstitué après quelques discussions avec Jim.

En gros, il m’a dit sans me dire exactement, j’ai besoin que tu aspires les trottoirs le matin et puis j’ai besoin que tu disparaisses. Faire des choses qui ont un sens raisonnable là-bas dans la vaste propriété extérieure du centre commercial, mais les faire sans attirer l’attention sur moi. En d’autres termes, ce que Kevin le patron nerveux ce qu’il fallait de moi, c’était de rester loin de lui et de son patron et de ne jamais abandonner ce schéma pendant environ 8 bonnes semaines d’emploi d’été à temps plein. En retour, je toucherais comme un chèque de 169 $ tous les vendredis à l’heure du départ (15 h). Dans le cadre de l’accord, on me donnerait un jeu de clés qui ouvrirait divers petits placards sombres dans d’étranges baies de chargement isolées à divers endroits du centre commercial. Apparemment, ces endroits étaient des avant-postes de pelles à poussière et de vieux balais que je déverrouillais au besoin afin de récupérer des sacs d’entrepreneur ou des vaporisateurs de dissolvant chimique pour chewing-gum ou l’un des autres outils ou fournitures qu’un Un stoner de lycée de 17 ans pourrait en avoir besoin.

Alors c’est parti. Des matins clairs et frais qui ressemblaient au rivage, je les ai passés à aspirer les déchets des centres commerciaux, à écouter Howard Stern sur ÎLE. À 10 ou 11 heures, alors que Stern cessait d’émettre, je suis passé à quelques heures d’errance dans les périmètres du centre commercial avec une pelle à poussière, un balai et quelques sacs poubelles. Là-bas, parmi les lunes satellites d’arbres de parking étranges / d’érables japonais délabrés avec des constitutions de fer / des plantes innocentes vouées à des vies de cris solitaires les uns contre les autres à partir de courtes étendues de terre de merde et de paillis de mauvaise qualité / des mères séparées de leurs fils / des pères séparés de leurs filles / là-bas, j’ai marché à grands pas, le Enfant de Marlborofumer mon Rouges et balayer les bouteilles de verre brisées au hasard de parfaits inconnus que je ne connaîtrais jamais ou sur lesquels je ne poserais jamais les yeux, qui, pour une raison que je ne comprendrai jamais, se sont retrouvés à boire puis à briser des bouteilles de Bartles & Jaymes Pomme Sauvage des refroidisseurs de vin dans les endroits éloignés des parkings inexplicablement éloignés – à un demi-mile de toutes les portes de vente au détail / en fait, si loin du putain de centre commercial lui-même pour m’avoir fait me demander, à l’époque, s’ils étaient même la propriété du centre commercial à tout.

Encore. Quel temps d’être en vie pour moi. J’étais jeune. J’étais fort. Mes poumons ont juste ri de tous les cigs et j’aurais pu marcher pendant des jours. Le soleil incessant m’a donné l’impression d’être dans un western spaghetti. J’étais cuit sur des hits bon marché que j’ai pris dans des placards à balais secrets. Jour après jour, j’avais des responsabilités liées à une étrange liberté. Et j’étais payé pour l’absurdité de tout ça.

C’était un travail de rêve à bien des égards.

Sauf qu’un jour moi et Keith presque tout démoli.

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Serge Biélanko vit dans une petite ville de Pennsylvanie avec une femme incroyable qui est hors de sa ligue et une passe d’enfants exceptionnels qui l’aiment toujours même quand il est beaucoup. Chaque semaine, il partage ses réflexions sur la vie, les relations, la parentalité, le baseball, la musique, la santé mentale, la guerre civile et tout ce qui tourne autour de sa caboche. Une fois dans un Muskie Moon bleu, il s’éloigne de l’ordinateur, attache une guitare et joue du rock ‘n’ roll avec son frère David et leurs compagnons de groupe dans Fâché.


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