Un groupe de chasseurs poursuivra le gouverneur Inslee alléguant des nominations biaisées à la commission

Un groupe de chasse et de conservation de Washington a déclaré cette semaine qu’il avait l’intention de poursuivre le gouverneur Jay Inslee pour ne pas avoir maintenu un équilibre des points de vue sur la Fish and Wildlife Commission de l’État.

Washingtonians for Wildlife Conservation charge que le gouverneur, lors de la sélection des commissaires pour siéger au panel de neuf membres, n’a pas suivi la direction indiquée dans le code de Washington.

Le groupe a déclaré que les récentes nominations d’Inslee à la commission ont pris des décisions qui nuisent aux chasseurs et à certaines populations d’animaux sauvages, et favorisent les prédateurs et les anti-chasseurs.

“La commission est sur des bases solides avec les groupes environnementaux et les groupes de défense des droits des animaux”, a déclaré le président de l’organisation, Mark Pidgeon, de Kent, Washington. “Nous, du côté de la chasse, ici, sommes cruellement sous-représentés.”

Il a déclaré que la commission manquait de membres représentant les chasseurs et d’autres constituants clés tels que les pêcheurs récréatifs, la pêche commerciale et les propriétaires fonciers.

Dans une publication sur sa page Facebookle groupe soutient qu’Inslee a violé le code de l’État qui stipule que lors de la sélection des commissaires, les gouverneurs “doivent chercher à maintenir un équilibre reflétant tous les aspects du poisson et de la faune, y compris la représentation recommandée par des groupes organisés représentant les pêcheurs sportifs, les pêcheurs commerciaux, les chasseurs, les propriétaires fonciers privés et les écologistes. ”

Inslee a nommé deux commissaires – Lorna Smith et Fred Koontz – en 2021. Koontz a démissionné en décembre 2021. L’année dernière, Inslee a nommé Melanie Rowland, de Twisp, Tim Ragen, d’Anacortes, et John Lehmkuhl, de Wenatchee.

Les trois nouveaux commissaires ont voté avec Smith et la présidente de la commissaire Barbara Baker pour mettre fin à la chasse récréative à l’ours noir au printemps. Le processus a pris environ un an pour se dérouler et a inclus plusieurs débats émotionnels entre les commissaires, les responsables de la pêche et de la faune et les membres du public.

Pigeon a déclaré qu’une majorité de la commission a montré peu d’intérêt à aider le troupeau de wapitis de Blue Mountain en difficulté en prolongeant les saisons de chasse aux pumas, même si la surveillance par des biologistes de la faune indique que peu de grottes de wapitis survivent jusqu’à l’âge adulte et que les pumas représentent une partie importante du veau mortalité.

“Vous devez regarder la science là-bas et regarder ce qui cause des dommages aux femelles du troupeau et aux nouveau-nés, et le problème est la prédation”, a déclaré Pigeon.

La commission a augmenté la limite de prises de pumas de un par an à deux avec Lehmkuhl, un chasseur de longue date, fournissant le vote swing.

Jaime Smith, porte-parole d’Inslee, a déclaré “nous sommes convaincus que notre processus de nomination cherche à se conformer à toutes les lois applicables”.

Pigeon a déclaré qu’il essayait de recruter d’autres groupes de chasseurs pour participer au procès, qui n’a pas encore été déposé. Il a souligné une contestation judiciaire similaire déposée par la Building Industry Association of Washington et les Associated General Contractors de Washington comme motif d’optimisme.

Les constructeurs ont poursuivi Inslee, affirmant qu’il avait ignoré le code l’obligeant à choisir au moins deux membres du Washington State Building Code Council parmi les personnes recommandées par les associations professionnelles. Inslee et les constructeurs ont réglé le procès dans un accord qui exigeait que deux de ses sélections pour que le conseil démissionne.

Inslee devrait faire de nouvelles nominations à la commission Fish and Wildlife dans un proche avenir. Le commissaire Don McIsaac a démissionné de son poste et les commissaires Barbara Baker, d’Olympia, et Kim Thorburn, de Spokane, ont terminé leur premier mandat. Les deux sont éligibles à une nouvelle nomination et la plupart s’attendent à ce qu’Inslee fasse appel à Baker pour un autre mandat. Thorburn, qui a affronté Inslee, a déclaré qu’elle ne s’attendait pas à être reconduite.

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