Un groupe de grand-mères au Zimbabwe aide le monde à repenser les soins de santé mentale

Chibanda a perdu une patiente – une jeune femme avec une carrière prometteuse et une vie devant elle – par suicide après qu’elle n’a pas pu accéder aux soins de santé mentale dans son village et n’a pas pu payer le billet de bus de 15 $ pour parcourir 160 miles pour le voir. Après la tragédie, Chibanda a décidé de consacrer sa carrière à la question épineuse de savoir comment aider les personnes qui ont le plus besoin de soins de santé mentale mais qui se heurtent à des obstacles financiers, géographiques ou culturels pour y accéder.

Après avoir exploré plusieurs idées pour recruter et former des praticiens de la santé mentale, Chibanda a constaté qu’il y avait, en fait, déjà une grande cohorte de soignants expérimentés, empathiques et respectés qui étaient prêts et volontaires : les grands-mères.

Oui, les grands-mères.

“La ressource la plus importante qui reste dans la plupart des communautés sont les grand-mères, car elles sont les gardiennes de la culture et de la sagesse locales”, a déclaré Chibanda à un symposium mondial sur la réinvention de la communauté en 2019.

Chibanda a travaillé avec le ministère de la Santé et de la Garde d’enfants et l’Université du Zimbabwe pour développer un programme pilote visant à former les femmes âgées à un mode de thérapie par la parole fondé sur des preuves connu sous le nom de «thérapie de résolution de problèmes». L’objectif était de renforcer la capacité d’écoute des femmes, de se sentir entendues et vues, de donner aux patientes un sentiment d’appartenance et de les aider à acquérir la confiance nécessaire pour trouver leurs propres solutions.

En consultation avec un groupe inaugural de 14 grand-mères à Harare, Chibanda a décidé que, plutôt que de voir les gens sous les lumières fluorescentes des cliniques et des hôpitaux bondés, les grand-mères pourraient fournir leurs services dans un endroit simple, sans prétention et accessible : un banc de parc.

Dès le début, les grands-mères ont façonné le programme. Lorsque Chibanda a initialement proposé de l’appeler le « Banc de la santé mentale », les femmes ont hésité. Ils ont suggéré de l’appeler le banc de l’amitié comme moyen d’éliminer la honte et la stigmatisation.

Ils ont également conseillé d’utiliser des idiomes locaux et d’éviter un langage trop clinique. Par exemple, plutôt que de parler de dépression ou d’anxiété, les grands-mères utilisent souvent le mot shona plus doux méditationqui se traduit par “trop ​​penser”.

Une participante au programme, Susan Chali, s’est d’abord rendue au banc de l’amitié alors que son mariage était en crise et qu’elle avait du mal à nourrir ses enfants et à payer leurs frais de scolarité. “Au début, je pensais que je n’étais plus humaine à cause des problèmes que j’avais”, m’a dit Susan lors de notre rencontre en juillet 2020. Avec peu de ressources et peu d’éducation formelle, elle ne se sentait pas équipée pour tendre la main à qui que ce soit. prestataires de services sociaux.

Lorsque Susan a rencontré pour la première fois sa «grand-mère», Sabinah Dovi, leurs séances sur le banc visaient uniquement à s’assurer que Susan ressentait de l’amour et du respect. Au fil du temps, leurs conversations se sont tournées vers la résolution de problèmes pratiques, y compris comment Susan pourrait mieux communiquer avec son mari et comment elle pourrait commencer à gagner un revenu pour elle-même.

«La façon dont Sabinah m’a parlé», m’a dit Susan, «elle a enlevé toute la douleur que j’avais dans mon cœur. J’ai commencé à pleurer, mais à la fin j’étais heureuse. J’ai eu le sentiment d’être accepté dans la communauté.

Ce sentiment stimulant d’acceptation et d’appartenance sous-tend bon nombre des interactions du banc de l’amitié – et il est réciproque. Les grands-mères avec qui j’ai parlé ont déclaré avoir gagné en force et en subsistance en se sentant faire partie d’une communauté qui s’étend au-delà du banc. “J’ai appris que je suis important pour les autres”, a déclaré Sabinah. « Les gens continuent de venir vers moi, cela me montre que je fais du bon travail dans la communauté. »

Ruth Verhey, chercheuse associée au programme, a a étudié l’effet du banc de l’amitié sur les grands-mères et ont constaté que leur participation était corrélée à une incidence plus faible d’une gamme de troubles de santé mentale courants, tels que l’anxiété et la dépression.

Une partie du pouvoir est la camaraderie. Le programme facilite les liens sociaux entre les grand-mères. Pourtant, c’est aussi une question de but. Grand-mère Sabinah, qui a aidé Susan à surmonter ses difficultés, m’a dit : « Quand je travaille, j’y mets tout mon cœur, mes efforts et mon énergie. . . . Cela crée une identité pour moi. Et partout où je vais, je porte cette identité avec moi.

Les grands-mères ont l’impression de faire partie d’un mouvement, et c’est un antidote à l’isolement. En Amérique et ailleurs, de nombreux professionnels des soins psychiatriques sont débordés et surchargés. Le défi inhérent à la résolution de la crise des soins de santé mentale consiste à s’assurer que les travailleurs sont soutenus, reconnus et qu’ils ont le sentiment qu’ils font un travail essentiel.

Il y a maintenant près de 100 Évalués par les pairs études de l’efficacité du banc de l’amitié. Recherche sur le programme, publiée dans le Journal de l’Association médicale américaine en 2016, a constaté une amélioration significative chez les participants souffrant de dépression qui ont reçu une thérapie d’une grand-mère formée. À six mois, les participants qui ont interagi avec ces agents de santé non professionnels étaient — selon une gamme d’indicateursy compris la peur, la colère et les habitudes de sommeil – mieux lotis que ceux qui ont reçu une thérapie d’une infirmière ou d’un psychologue en santé mentale communautaire.

L’année dernière, le programme a touché un peu plus de 60 000 personnes au Zimbabwe. Des projets similaires inspirés par les grands-mères ont été lancés dans des endroits allant du Kenya au Vietnam. Le programme est un modèle pour efforts pilotes autour de New York – y compris dans le Bronx, Harlem et Brooklyn – où des bénévoles occupent des bancs pop-up orange lors de foires de rue et d’autres événements.

L’automne dernier, le mannequin s’était temporairement exporté à la Coupe du monde de football au Qatar pour mettre en lumière la santé mentale. En partenariat avec l’Organisation Mondiale de la Santé, 32 Bancs de l’Amitié ont été mis en place à différents endroits du Qatar, chacun représentant les équipes en compétition.

La puissance du programme ne réside pas seulement dans la configuration facilement reproductible ou même dans les compétences des fournisseurs. C’est dans la façon dont il permet aux gens ordinaires d’assumer la responsabilité du bien-être psychologique de leur communauté.

Alors que les décideurs et les cliniciens proposent des solutions pour faire face à la crise de la santé mentale aux États-Unis, ils feraient bien de considérer le Friendship Bench comme un modèle. Alors que des efforts tels que le nouveau Massachusetts Assistance téléphonique 24h/24 (833-773-2445) et cliniques communautaires sont des pas dans la bonne direction, le Banc de l’Amitié en simplifie l’accès. En sur-médicalisant ces ressources, il y a un risque d’aliénation des personnes en difficulté, y compris celles des groupes historiquement marginalisés qui ont été mal desservi par le système de santé.

“Si vous allez dans une communauté et utilisez la langue locale et faites la promotion du programme en utilisant votre langue locale, c’est plus acceptable et les gens le comprennent mieux et sont capables de s’y identifier”, a déclaré Charmaine Chitiyo, une grand-mère qui sert de formatrice. , m’a dit. “Nous pensons que cela aide vraiment à déstigmatiser.”

Alors que l’idée d’appartenance est omniprésente de nos jours – du produit commercialisation pour parler RH d’entreprise — le banc de l’amitié démontre ce que le mot peut vraiment signifier.

Une fois qu’un participant au Banc de l’amitié a suivi six sessions, il peut être référé à un groupe Circle Kubatana Tose, un terme qui signifie “se tenir la main en cercle”. Lors de ces réunions, les participants se passent une pierre et parlent à tour de rôle des défis auxquels ils sont confrontés. Le groupe s’intéresse ensuite à la résolution d’un problème communautaire, par exemple aider les personnes vivant avec le VIH à obtenir les bons médicaments ou aider les mères célibataires à obtenir des fonds pour payer les frais de scolarité de leurs enfants.

L’idée est de faire passer le travail de la thérapie à la communauté. Grâce à la culture d’une connexion riche avec les autres et d’un sentiment d’objectif commun, les participants peuvent trouver une expérience d’appartenance – en soi un puissant rempart contre la détresse psychologique.

Le banc de l’amitié n’est pas une intervention médicale de haute technologie. Ce n’est pas une innovation perturbatrice pour les marchés des soins de santé. Au contraire, son potentiel réside dans sa simplicité. C’est un moyen efficace de mettre en pratique ce que l’humanité sait depuis des temps immémoriaux : cette connexion de qualité est le déterminant le plus important d’une bonne santé mentale.

Kim Samuel est l’auteur de “Sur l’appartenance : trouver des liens à une époque d’isolement.” Elle est la fondatrice de la Centre Samuel pour la connectivité sociale à Toronto et chercheur invité au Green Templeton College de l’Université d’Oxford.

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