Un marché automobile géant manque d’acheteurs de véhicules électriques

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L’Inde fait désormais partie des trois premiers marchés automobiles au monde. Un exploit en effet, mais il est conduit par des voitures à moteur à combustion interne alors même que les pressions mondiales forcent un pivot vers des véhicules électriques plus propres.

Plus de 4 millions de véhicules à quatre roues ont été vendus en Inde l’année dernière, dépassant le Japon et derrière la Chine et les États-Unis. C’est un renversement étonnant par rapport à il y a près de huit mois, lorsque les ventes ont chuté à un creux de dix ans et que des pans entiers de la capacité de production sont restés inactifs. Maintenant, avec la croissance rapide de l’économie, les acheteurs de voitures sont de retour et prêts à dépenser. Alors que le marché plus large est en grande partie composé de motos, où le coût de possession est faible par rapport aux voitures plus grandes, les Indiens ambitieux se dirigent vers le segment des passagers. Les véhicules utilitaires sport plus gros représentent désormais également une plus grande partie du mélange.

Pour donner un coup de pouce aux conducteurs indiens soucieux des coûts et conformément au battage médiatique vert, les constructeurs automobiles ont lancé ce mois-ci une liste de véhicules électriques fastueux lors du plus grand salon automobile du pays, India Auto Expo, avec des annonces prometteuses de fabricants nationaux et étrangers tels que BYD Co. et Kia en Chine. Corp. Le problème est que posséder l’un de ces véhicules électriques à quatre roues nouvellement lancés est une perspective passionnante pour les acheteurs qui se dirigent vers les salles d’exposition – mais une fois qu’ils y sont arrivés, l’économie est un peu plus délicate.

Le succès électrique de l’Inde s’est limité à son marché des deux-roues, ou 2W. Et, il ne sera pas facile de le reproduire pour les gros véhicules. C’est parce que l’économie de l’électricité 2W fonctionne bien dans le pays : les blocs d’alimentation sont plus petits et donc moins chers, une tendance croissante à l’échange de batterie a réduit l’anxiété d’autonomie et la recharge est de plus en plus disponible. Pendant ce temps, posséder une moto électrique est devenu une proposition abordable, car prix du gaz n’impacte plus la facture journalière des ménages. Ces économies vont un long chemin. Des incitations gouvernementales supplémentaires sont également utiles.

L’essor de l’électricité 2W s’apparente à celui des voitures au gaz naturel comprimé en Inde. Les économies de coûts et la réglementation ont poussé les conducteurs à adopter ces véhicules. L’économie favorable signifie que les gens sont prêts à attendre pour faire le plein – il n’est pas rare de voir de longues files de voitures faire la queue pour remplir leurs réservoirs. Les gens ne se plaindront pas des retards si c’est mieux pour leur budget.

L’économie, cependant, est exactement la raison pour laquelle les véhicules électriques à quatre roues sont susceptibles d’avoir un parcours cahoteux en Inde. Malgré une multitude d’options pour les consommateurs – surtout maintenant – les voitures électriques sont trop chères pour ce qu’elles offrent aux conducteurs. Les systèmes électriques ne peuvent pas prendre en charge les réseaux de recharge, même si les entreprises sont incitées à mettre en place une infrastructure et que nous nous retrouvons avec suffisamment de bornes. L’approvisionnement en électricité n’est pas constant dans de nombreuses régions du pays, et le chargement de batteries plus grosses nécessite une capacité et une tension plus élevées. Les problèmes existentiels d’autonomie des véhicules électriques et l’anxiété liée à la panne de charge persistent, en particulier compte tenu des distances à travers l’Inde et de son trafic notoirement mauvais. Comparez cela au prix d’achat d’un véhicule électrique, et rares sont ceux qui ont le luxe de conduire un véhicule électrique.

Jusqu’à ce que ce soit plus économiquement viable pour l’Indien moyen, l’idée d’une adoption massive imminente est un vœu pieux. Pendant ce temps, les coûts pour la plupart des fabricants augmentent également. L’alimentation par batterie est difficile à trouver et à ce jour, peu fiable. Pour l’anecdote, la qualité des blocs d’alimentation entrant en Inde est également faible.

Cela pose un problème au gouvernement du Premier ministre Narendra Modi, qui a férocement poussé sa mission de verdissement, ainsi qu’à toutes les grandes entreprises qui se sont jointes au voyage. À l’Auto Expo, des sociétés comme Ashok Leyland Ltd. et Tata Motors Ltd. ont exposé toutes sortes de véhicules à carburant alternatif – hydrogène, éthanol, carburants flexibles (qui fonctionnent avec des mélanges d’éthanol), électrique, gaz naturel comprimé, etc. .

Il existe une solution plus réaliste : optez pour l’hybride. Avant de le rejeter comme une idée transitoire, il convient de rappeler que c’est ce dont nous avons besoin – un moyen pour une fin. Ils peuvent aider à réduire les émissions afin que Delhi et d’autres parties de l’Inde puissent sortir du nuage de smog qui menace la santé de millions de citoyens. Les acheteurs ont la possibilité de tester le côté électrique tout en libérant moins d’émissions et en passant leur journée sans se soucier de la charge. Pendant ce temps, les hybrides utilisent également un cinquième à un quart des batteries nécessaires pour les véhicules électriques, ce qui signifie qu’ils sont moins affectés par la hausse du prix des blocs d’alimentation (qui représentent près de 50 % du coût de l’électricité). La voiture finit par être moins chère et plus efficace. Ajoutez des subventions plus importantes et elles pourraient devenir une proposition de valeur attrayante pour les Indiens. Les politiques aux États-Unis et en Chine encouragent déjà indirectement l’achat de ces véhicules.

Il n’est donc pas étonnant que BYD, l’un des constructeurs automobiles les plus vendus en Chine, ait annoncé son intention de s’accaparer 40 % du marché indien des véhicules électriques d’ici la fin de cette décennie. Cependant, il ne s’est pas encore engagé à mettre en place d’énormes opérations de production, préférant d’abord évaluer la demande. L’entreprise assemble des voitures à partir de kits semi-démontés importés et continuera d’importer des batteries qu’elle fabrique en Chine. Le plus grand constructeur automobile au monde et fervent partisan des hybrides, Toyota Motor Corp., a lancé un deuxième modèle en Inde à la fin de l’année dernière – une version plus propre de la déjà populaire Innova.

Bien sûr, le problème avec les hybrides a tendance à être lié à la façon dont les conducteurs les utilisent. Des études ont montré qu’ils finissent par être conduits moins à l’électricité et plus au carburant. Juste, mais à mesure que les coûts énergétiques et les émissions deviennent au centre des préoccupations, ils offrent une meilleure option que les consommateurs d’essence.

Inciter davantage des acteurs comme BYD à proposer en premier leurs offres hybrides pourrait aider à relancer la route de l’Inde vers la réduction des émissions. Les fabricants, eux aussi, voudront peut-être commencer à proposer des solutions réalistes qui fonctionnent pour la transition énergétique, pas seulement pour l’avenir.

Pour les Indiens, l’électrification aura lieu – au juste prix. Cette technologie est un pas dans cette direction.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Anjani Trivedi est chroniqueuse sur Bloomberg Opinion. Elle couvre les industriels, y compris les polices et les entreprises des secteurs des machines, de l’automobile, des véhicules électriques et des batteries dans toute l’Asie-Pacifique. Auparavant, elle a été chroniqueuse pour Heard on the Street du Wall Street Journal et journaliste pour les finances et les marchés pour le journal. Avant cela, elle était banquière d’affaires à New York et à Londres.

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