Un nouveau type de dauphin a évolué dans l’océan Pacifique

Une nouvelle sous-espèce de grand dauphin commun que l’on trouve uniquement dans les régions tropicales de l’est de l’océan Pacifique a été identifiée par des chercheurs.

Une analyse de plusieurs spécimens menée par Ana Costa – une chercheuse marine à la Rosenstiel School of Marine, Atmospheric, and Earth Science de l’Université de Miami – et ses collègues a révélé que la nouvelle sous-espèce est plus petite que les autres grands dauphins communs.

Dans une étude publiée dans le Journal de l’évolution des mammifèresles scientifiques ont nommé la nouvelle sous-espèce le grand dauphin du Pacifique tropical oriental (ETP), ou Tursiops truncatum nuuanu en termes scientifiques.

Les grands dauphins communs se trouvent dans les océans tempérés, subtropicaux et tropicaux autour du mondeavec une population mondiale estimée à environ 600 000 individus.

Une nouvelle sous-espèce commune de grands dauphins
La nouvelle sous-espèce de grand dauphin commun, connue sous le nom de grand dauphin du Pacifique tropical oriental (Tursiops truncatus nuuanu). Cette sous-espèce est plus petite que les autres grands dauphins communs.
NOAA/NMFS/SWFSC

Ces dauphins, qui sont des créatures très intelligentes, mesurent entre 6,5 et 13 pieds de long et peuvent peser plus de 1 000 livres. Leur nom fait référence à leur museau court et épais, ou rostre.

Alors que le grand dauphin commun est considéré comme une seule espèce (Tursiops tronqué), à certains endroits, les scientifiques ont observé des populations distinctes qui ont des préférences écologiques et d’habitat différentes.

Costa a dit Newsweek ces préférences distinctes peuvent conduire à des différences de génétique ou de forme, séparant potentiellement les populations trouvées dans la même région en ce que les scientifiques appellent des écotypes (une population distincte d’une espèce adaptée aux conditions locales) et même conduisant à la spéciation – le processus évolutif par lequel les populations évoluent pour devenir des espèces distinctes.

Par exemple, Costa et ses collègues de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)—Patricia Rosel du Southeast Fisheries Science Center (SEFSC) et Eric Archer du Southwest Fisheries Science Center (SWFSC)—ont montré dans des recherches antérieures que deux écotypes de Les grands dauphins qui vivent le long de la côte atlantique des États-Unis étaient suffisamment différents en termes de génétique et de forme pour être décrits comme des espèces distinctes.

Sur la base de leurs découvertes, les scientifiques ont proposé qu’un écotype du grand dauphin de l’Atlantique américain, qui préfère les eaux peu profondes, soit reconnu comme une nouvelle espèce, Tursiops erebennus (grand dauphin de Tamanend), tandis que l’autre, qui a tendance à se trouver dans les eaux plus profondes du large, continue d’être appelé le grand dauphin de Tamanend Tursiops tronqué (grand dauphin commun).

Le long de la côte américaine du Pacifique, plus précisément le long de la côte californienne, deux écotypes communs de grands dauphins ont été identifiés, a déclaré Costa. Des études antérieures dans l’est de l’océan Pacifique, y compris en Californie, ont révélé une différenciation entre les populations de grands dauphins communs. Cependant, ceux-ci ont été menés dans des zones localisées.

Une forme distincte de grand dauphin a également été suggérée pour le Pacifique tropical oriental au début des années 1900, mais elle était basée sur seulement quelques spécimens et des enregistrements de terrain, selon le chercheur.

“Ainsi, malgré les études précédentes dans la région, il était nécessaire de mieux caractériser le niveau de différenciation entre ces différentes populations et de déterminer s’il existait, en fait, une forme distincte de grand dauphin dans le Pacifique tropical oriental”, a déclaré Costa.

Pour ce faire, Costa, Rosel et Archer ont collaboré avec le regretté chercheur William Perrin de la SWFSC, décédé en juillet de cette année, pour mener une étude plus large dans le but de mieux comprendre la taxonomie des grands dauphins communs dans cette région. .

Pour le Évolution des mammifères Dans cet article, les chercheurs ont examiné les crânes de plus de 130 spécimens de grands dauphins du Pacifique Est et du Pacifique Nord-Ouest, au large du Japon, qui sont conservés dans des collections de musées à travers les États-Unis. Dans certains cas, l’équipe a également examiné la longueur totale du corps de ces spécimens.

Une paire de grands dauphins communs ETP
Un couple de grands dauphins du Pacifique tropical oriental (ETP). Ces dauphins ont probablement une préférence pour les eaux plus profondes du large entre le sud de la Basse-Californie et les îles Galápagos.
NOAA/NMFS/SWFSC

Leur analyse a révélé des différences significatives de forme parmi les grands dauphins du Pacifique, observant deux groupes distincts.

“Les grands dauphins trouvés dans les eaux au large du Pacifique tropical oriental formaient un seul groupe, et ils étaient nettement plus petits – en fonction de la longueur du crâne et du corps – que les grands dauphins communs formant l’autre groupe”, a déclaré Costa. “Nos découvertes ont indiqué que les grands dauphins du large du Pacifique tropical oriental se distinguent des grands dauphins communs distribués dans le monde et devraient être décrits comme une sous-espèce différente.”

La nouvelle sous-espèce est limitée au Pacifique tropical oriental et a probablement une préférence pour les eaux plus profondes du large entre le sud de la Basse-Californie et les îles Galápagos.

Costa a déclaré que la différenciation des grands dauphins ETP des autres grands dauphins communs pourrait être le résultat de l’environnement qu’ils occupent. Par exemple, les conditions environnementales distinctes dans le Pacifique tropical oriental et les variations potentielles des comportements alimentaires peuvent influencer la différenciation.

“Les spécimens de cette sous-espèce sont l’un des plus petits dauphins à gros nez communs trouvés”, a déclaré Costa. “Les dauphins sont une faune charismatique, et il est courant que le public pense que toutes les espèces de dauphins sont déjà connues. Cependant, avec l’amélioration des technologies et l’intégration de différentes méthodologies, ainsi que l’augmentation des échantillons provenant de différentes zones, une plus grande biodiversité a été révélé ces dernières années.”

Les résultats de la dernière étude pourraient avoir des implications en matière de protection de ces animaux.

“En comprenant mieux la biodiversité dans l’océan, nous pouvons mieux comprendre la relation des dauphins avec leur environnement et les menaces auxquelles ils sont confrontés, et ainsi mieux définir les stratégies de conservation et de gestion”, a déclaré Costa.

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