Un procès indique que le ministère de la Santé de l’Alaska a exposé des milliers de personnes au risque de faim en ne donnant pas d’aide alimentaire

Par Lisa Phu, balise de l’Alaska

Mise à jour : 22 janvier 2023 Publié: 21 janvier 2023

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Dix Alaskiens poursuivent l’État, affirmant qu’il n’a pas fourni de bons d’alimentation dans les délais requis par la loi fédérale. Les plainte a été déposée vendredi devant la Cour supérieure d’Anchorage contre la commissaire à la santé de l’Alaska, Heidi Hedberg. Le procès a déclaré que dans son rôle de commissaire d’un département qui n’a pas fourni les services nécessaires, Hedberg “a soumis des milliers d’Alaskans à la faim continue et continue de le faire”.

Certaines familles ont attendu quatre mois pour recevoir les prestations du programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP), également connues sous le nom de coupons alimentaires, selon la plainte. En l’absence de ces avantages, les gens ont cherché d’autres moyens d’obtenir de la nourriture ou de faire durer les aliments plus longtemps.

« Nous avons des gens qui dépendent des membres de leur famille. Nous avons des gens qui comptent sur les garde-manger. Nous avons des gens qui mangent moins pour pouvoir nourrir leurs enfants, essaient de jongler avec leurs factures et décident s’ils vont payer leur chauffage ou leurs courses », a déclaré Saima Akhtar, avocate principale au National Center for Law. et Economic Justice, l’un des cabinets représentant les plaignants dans ce procès.

“Les gens empruntent autant de voies différentes que possible pour prendre soin de leur famille et manger en ce moment, et cela ne devrait pas être si difficile”, a déclaré Akhtar.

La plainte affirmait que le retard était dû aux «immenses retards et chaos du ministère de la Santé de l’Alaska» et soulignait «l’énorme arriéré non résolu de cas SNAP non traités qui a laissé des milliers d’Alaskans sans aide alimentaire essentielle pendant les mois les plus froids du année.”

Alors que 10 Alaskiens sont nommés dans le recours collectif – des résidents d’Anchorage, Marshall, Petersburg, Wasilla, Bethel, Palmer, Nome et Delta Junction – ils représentent des milliers d’autres Alaskiens confrontés au même problème.

[Thousands of Alaskans haven’t received food stamps in months, with no relief in sight]

En vertu de la loi fédérale, le ministère de la Santé doit fournir des prestations SNAP continues aux candidats éligibles au plus tard 30 jours après la date de la demande. Les ménages éligibles au traitement accéléré doivent recevoir leurs prestations dans les sept jours suivant le dépôt de la demande. Certaines familles attendent depuis des mois, selon la plainte.

Le procès a demandé au tribunal de conclure que le ministère de la Santé de l’Alaska avait violé la loi fédérale SNAP et violé les clauses de procédure régulière des constitutions fédérale et étatique. La poursuite demande au tribunal d’ordonner au ministère de la Santé de traiter les demandes SNAP et les recertifications des personnes dans les délais requis par la loi fédérale, de permettre aux personnes de postuler et de demander des prestations le premier jour où elles contactent l’agence, et de s’assurer qu’il y a suffisamment de services d’interprétation linguistique et traductions de documents pour ceux qui en ont besoin.

Essentiellement, a déclaré Akhtar, l’injonction demande à l’État de “faire les choses auxquelles il est légalement tenu de faire fonctionner le programme dans le cadre des directives fédérales”.

Les demandeurs ne demandent pas de dommages-intérêts.

“Ils veulent être nourris”, a déclaré Akhtar. “Et ils ont également la possibilité d’essayer d’influencer le système afin que cela ne se reproduise plus, afin que leurs frères et sœurs, leurs enfants et leurs communautés n’aient pas faim non plus.”

Dans un e-mail vendredi, un porte-parole du ministère de la Santé a déclaré: “Le commissaire et le DOH ne peuvent pas commenter la plainte ou le procès car nous n’avons pas vu la plainte ni été signifiés dans le procès.” Le porte-parole n’a pas immédiatement répondu à d’autres questions concernant l’arriéré ou sa cause, ou la disponibilité des services de traduction linguistique pour les applications et les formulaires SNAP.

Le président du Comité sénatorial de la santé et des services sociaux, le sénateur David Wilson, R-Wasilla, a déclaré que son comité entendra le ministère de la Santé parler de l’arriéré des demandes de bons d’alimentation lors de sa réunion du mardi 24 janvier.

C’est un énorme problème, a-t-il déclaré: “Nous parlons, vous savez, de la subsistance des gens… C’est une question de sécurité sanitaire.”

«Nous voulons savoir, en gros, que pouvons-nous faire à l’Assemblée législative pour vous aider à résoudre ce problème et à quelle vitesse peut-il être résolu et résolu? Et ce sont les problèmes sur lesquels je veux me concentrer », a déclaré Wilson.

Initialement publié par le Balise de l’Alaskaune organisation de presse indépendante et non partisane qui couvre le gouvernement de l’État de l’Alaska.

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