Un trésor d’art passe sous le marteau, avec des rumeurs d’un Picasso à venir

Les conservateurs de Webb's Auction House ont parcouru le trésor de John Perry.

Webb’s Auction House/Fourni

Les conservateurs de Webb’s Auction House ont parcouru le trésor de John Perry.

Des experts en art parcourent des milliers de peintures, d’objets et de photographies dans un cinéma désaffecté de West Auckland, dans l’espoir de trouver un Picasso caché.

Ils fouillent dans le trésor laissé par légendaire collectionneur d’art John Perry – un artiste pop, enseignant et ancien directeur du Rotorua Museum, entre autres – décédé le 11 juin 2021.

Non seulement il a laissé une impression durable sur le monde de l’art d’Aotearoa, mais une collection gigantesque pour les experts en art à creuser.

Rangée dans ce qui était autrefois un cinéma à Helensville, dans l’ouest d’Auckland, la maison de vente aux enchères de Webb a entrepris la tâche complexe de trier les pièces, qui seront mises en vente au cours des prochaines années dans une série d’enchères – à partir de la semaine prochaine.

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“C’est une si grande collection qu’il est impossible de savoir exactement ce qu’elle contient à ce stade, même si je suis convaincu qu’elle contient des trésors incroyables”, a déclaré Ben Erren, a déclaré le directeur des arts décoratifs chez Webb’s.

“Il s’agit de la plus grande collection de ce type jamais présentée aux enchères en Nouvelle-Zélande.”

Ce cinéma transformé en entrepôt a une superficie au sol de plus de 700 m² – l’équivalent de quatre courts de tennis – et est rempli du sol au plafond d’un éventail époustouflant d’articles.

John Perry a organisé des expositions de sa collection au Art Center Helensville.

Rani Timothée

John Perry a organisé des expositions de sa collection au Art Center Helensville.

Erren, l’un des nombreux amis de Perry, a fouillé dans ce pays des merveilles artistiques au cours des 10 derniers mois.

“John Perry était quelqu’un qui avait une relation durable avec toutes les maisons de vente aux enchères du pays”, a-t-il déclaré.

“Il voulait tout le monde dans l’industrie de l’art pour organiser de bonnes choses et faire mieux que nous ne l’avions fait dans le passé.

La maison de vente aux enchères de Webb et la famille Perry partagent un lien étroit, et la famille a permis à Webb de trier la collection de Perry et finalement de mettre ces objets rares aux enchères.

Les pièces seront mises aux enchères au cours des deux prochaines années.

Webb’s Auction House/Fourni

Les pièces seront mises aux enchères au cours des deux prochaines années.

“Ils savaient que nous présenterions la collection d’une manière qui conviendrait à John, car nous savons que si nous les modifiions à tort, il se retournerait dans sa tombe”, a ri Erren.

Ren a dit l’un des autres conservateurs, Charles Ninow, a déclaré à Erren que l’espace n’était “pas un cinéma, mais un laboratoire où John donne un sens au monde”.

“Il y a de tout, de la photographie, de la culture matérielle océanique, des artefacts polynésiens et africains, des peintures originales”, a-t-il déclaré.

L’équipe de Webb est à peu près certaine que Perry avait quelques pièces rares supplémentaires dans sa manche, comme un Pablo Picasso originalou une pièce de l’artiste français Paul Gauguin.

“John nous a donné de petites informations sur ce qu’il pourrait nous révéler si nous devions nous comporter correctement”, a déclaré Erren.

«Il y a des choses non seulement d’importance nationale, mais aussi des pièces qui surprendront le public international.

“Nous voulions que cette vente aux enchères soit une vente aux enchères pour les personnes qui connaissaient John, une représentation de qui il était en tant que collectionneur, pas seulement toutes les choses de grande valeur, et c’est un avant-goût de ce qui est à venir.”

Il y a 700m² d'objets à trier.

Webb’s Auction House/Fourni

Il y a 700m² d’objets à trier.

Le processus de mise aux enchères commencera fin janvier avec 200 articles pour commencer, et des milliers d’autres à venir sur plusieurs années.

Parmi ces 200 premiers figurent des objets tels que des figures d’art populaire néo-zélandais, estimées à environ 100 dollars, à plusieurs pièces originales de Jack Dale ou Paul Hartigan, qui pourraient coûter entre 2 000 et 5 000 dollars.

La première vente aux enchères aura lieu chez Webb’s à Auckland le mardi 31 janvier à 18 heures.

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