Une application pour smartphone pourrait-elle augmenter la mémoire ?

photo en noir et blanc d'une femme plus âgée à lunettes utilisant un smartphonePartager sur Pinterest
Une application pour smartphone appelée HippoCamera peut nous aider à consolider notre mémoire. Crédit image : Maskot/Getty Images.
  • Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Toronto présente une application pour téléphone intelligent qui peut renforcer les souvenirs d’événements de la vie.
  • L’application est conçue pour bénéficier aux personnes ayant des troubles de la mémoire en imitant la fonction de l’hippocampe car elle aide à consolider les souvenirs.
  • L’application consiste à enregistrer des événements de la vie et à les rejouer pour les verrouiller en tant que souvenirs.

Notre capacité à nous souvenir des événements de la vie diminue avec l’âge, en particulier pour les personnes souffrant de troubles de la mémoire ou de maladies telles que la maladie d’Alzheimer.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Toronto décrit que certaines personnes pourraient réussir à renforcer leurs souvenirs grâce à une application pour smartphone.

L’application aide en imitant le comportement de l’hippocampe du cerveau. Les chercheurs pensent que l’hippocampe rejoue à plusieurs reprises les souvenirs au reste du cerveau à grande vitesse pour aider à les stabiliser pour un rappel à long terme.

L’application s’appelle HippoCaméra.

Les chercheurs ont découvert que les personnes qui ont utilisé l’application pendant deux semaines ont connu une augmentation de 56 % de leur capacité à se souvenir des détails des événements enregistrés avec HippoCamera. Les personnes qui l’ont utilisé pendant 70 jours consécutifs ont vu une augmentation de 84 %.

HippoCamera est disponible pour l’iPhone et l’iPad d’Apple, mais n’est pas encore fonctionnel pour une utilisation autre que la recherche. Ses développeurs prévoient d’ouvrir l’application au public prochainement.

L’étude paraît dans PNAS.

Une grande partie de ce que nous sommes en tant que personnes a à voir avec notre vie de souvenirs, peut-être les biens les plus durables que nous acquérons. Ces souvenirs constituent également les expériences sur lesquelles nous basons la manière dont nous interagissons avec le monde chaque jour.

Les personnes ayant des troubles de la mémoire ont plus de mal à naviguer dans le monde, avec une perte de confiance due à une incapacité à se rappeler comment cela fonctionne. De plus, une personne peut perdre un aspect essentiel de son identité en oubliant une partie de qui elle a été, ce qui entraîne un sentiment d’isolement de sa famille et de ses amis.

Bien que l’HippoCamera aide les gens à ne se souvenir que des souvenirs spécifiques qu’elle a enregistrés, sa valeur peut être plus large que cela, a déclaré l’auteur principal de l’étude. Dr Chris Martinneuroscientifique cognitif à la Florida State University.

“Si vous pouvez mieux vous souvenir d’un moment précis de votre passé récent, vous aurez un pont mental plus fort entre votre présent et votre passé.”

Parmi ses avantages possibles, a-t-il dit, peut être la capacité d’approfondir les liens entre l’utilisateur d’HippoCamera et les personnes qui ont participé à des événements enregistrés, grâce à une capacité renouvelée de se souvenir et de partager des expériences.

L’investigateur principal de l’étude est Pr Morgan D. Barenseneuropsychologue cognitif à l’Université de Toronto. Elle a suggéré que l’application pourrait favoriser de nouvelles habitudes de mémoire :

“Nous espérons également que cela amènera les gens à se concentrer sur leurs souvenirs et à comprendre qu’il y a beaucoup de choses simples que nous pouvons faire pour préserver nos souvenirs des événements de notre vie.”

Dans une expérience, les participants ont enregistré cinq clips de 24 secondes d’événements quotidiens chaque jour pendant deux semaines à l’aide d’HippoCamera. Au fur et à mesure qu’ils capturaient chaque événement, ils enregistraient également une description audio de huit secondes de sa signification.

Les individus ont été invités à rejouer six événements précédemment enregistrés chaque jour sur une période de 2 semaines. Ils ont reçu des rappels pour le faire depuis l’application.

Lors de la lecture d’une vidéo, un texte est brièvement apparu à l’écran indiquant le temps écoulé depuis l’enregistrement de l’événement, ainsi que sa date.

La vidéo a ensuite été lue à triple vitesse – imitant les propres lectures à grande vitesse de l’hippocampe – accompagnée de la description enregistrée de l’événement joué à vitesse normale.

Les chercheurs ont mené un deuxième essai conçu pour mieux représenter l’utilisation autoguidée de l’application dans le monde réel. Dans cette expérience, les individus ont enregistré un seul événement chaque jour et rejoué un événement pendant 10 semaines.

Immédiatement après les deux expériences, les chercheurs ont effectué des tests de mémoire dans lesquels les participants ont visionné leurs clips alors que leur activité cérébrale était surveillée à l’aide d’une IRMf. Les chercheurs ont comparé leurs scores aux tests de base administrés au début de chaque expérience.

Les analyses ont révélé qu’au fur et à mesure que les événements étaient rejoués, il y avait une activité accrue dans l’hippocampe et qu’il y avait une corrélation positive entre le degré de cette activité et le nombre de détails dont un participant se souvenait.

Trois mois après chaque expérience, ses participants ont de nouveau été testés lors de la réalisation d’examens IRMf. Cependant, cette fois, ils n’avaient pas accès à l’application, se fiant strictement à leurs souvenirs.

Lors de ces tests ultérieurs, les participants à la première expérience ont obtenu un score un peu meilleur qu’immédiatement après l’utilisation de l’application, passant d’une amélioration de 55,8 % à 58,9 % par rapport à leurs scores de base.

Ceux du deuxième groupe, cependant, ont présenté une diminution des scores, passant d’une amélioration initiale de 83,8% à un score de 56% plus tard.

“La répétition de l’hippocampe”, a déclaré le professeur Barense, “est censée soutenir la consolidation de la mémoire et rendre les souvenirs stables à long terme”.

“Avec HippoCamera, nous espérons intervenir ou provoquer une relecture de l’hippocampe, afin que la mémoire de ces événements puisse être préservée”, a-t-elle ajouté.

Pr Daniel L. Schacterpsychologue et chercheur en sciences cognitives neurosciences de la mémoire à l’Université de Harvard, n’a pas participé à l’étude.

Il nous a cependant dit que «[t]La science derrière cette application est solide – les chercheurs ont utilisé une conception expérimentale et des analyses rigoureuses pour étayer leurs affirmations et pour lier les effets de la mémoire cognitive aux changements neuronaux dans l’hippocampe, une région du cerveau connue pour jouer un rôle clé dans la récupération de la mémoire. .”

Le Dr Barense a également noté que la lecture dans HippoCamera est configurée pour être aussi évocatrice que possible, “donc regarder les indices HippoCamera ramène la mémoire pour bien plus que ce qui est montré dans la vidéo.”

Elle a dit qu’en plus de se souvenir des détails, les participants se souvenaient “des émotions, qui était là et de ce qui s’est passé ensuite – toutes ces informations supplémentaires reviendront également”.

Les participants ont dit aux chercheurs que les habitudes qu’ils ont développées en utilisant HippoCamera signifient « qu’ils commencent à trouver de petites choses dans leur vie qu’ils n’auraient pas appréciées auparavant », a noté le Dr Barense.

De plus, a déclaré le professeur Schacter, bien que la mémoire d’une personne d’événements en dehors de ses enregistrements HippoCamera puisse rester incertaine, “un rappel amélioré des expériences qui sont réactivées à l’aide de l’application devrait faire une différence significative dans la vie d’un individu oublieux”.

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