Une étude indique qu’une action politique forte est nécessaire pour réduire la part croissante de l’énorme impact environnemental des millionnaires

    Une action politique forte est nécessaire pour réduire la part croissante de l'énorme impact environnemental des millionnaires

Budget carbone restant et croissance des émissions millionnaires, 2022-2050*. *Scénario 1,5 °C. Crédit: Lettres de production plus propre (2022). DOI : 10.1016/j.clpl.2022.100027

Le nombre de millionnaires dans le monde ne cesse d’augmenter et leurs schémas d’émission rendent difficile, voire impossible, l’atteinte de l’objectif de l’Accord de Paris de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius. Selon une nouvelle étude du professeur de tourisme Stefan Gössling, les millionnaires seront, d’ici quelques décennies, responsables de près des trois quarts des émissions de dioxyde de carbone.

Dans un rapport de recherche publié en novembre 2022 dans Lettres de production plus propreGössling a établi qu’un pour cent de la population mondiale totale est responsable d’environ la moitié de toutes les émissions des voyages aériens commerciaux, dont la majorité est associée aux voyages aériens en classe premium pour les voyageurs aisés et fréquents.

Gössling et son collègue de recherche Andreas Humpe de l’Université des sciences appliquées HM Hochschule München ont maintenant développé un modèle pour calculer combien de millionnaires il y aura dans le monde en 2050 et combien d’émissions ils généreront.

Les résultats indiquent que la part des millionnaires dans le monde passera de 0,7 % aujourd’hui à 3,3 %. Selon le modèle, leurs émissions équivaudront à 72 % du budget carbone restant. Cela réduit considérablement les chances de stabiliser le changement climatique à 1,5 degrés Celsius.

“Une croissance continue des émissions au sommet rend une transition bas carbone moins probable, car l’accélération de la consommation d’énergie par les plus riches dépasse probablement la capacité d’élimination du système combustibles fossiles. Par conséquent, nous nous demandons si politique des mesures comme, par exemple, des taxes progressives ciblant les grands émetteurs seront suffisantes pour atteindre les objectifs climatiques », explique Gössling.

L’une des questions les plus spécifiques que Gössling et Humpe se posent dans l’étude concerne la législation qui oblige les riches à introduire une technologie sans émission de dioxyde de carbone. Cela nécessitera de grandes quantités d’énergie renouvelable, en particulier pour la production de carburant, ce qui est difficile à atteindre même au niveau actuel de consommation d’énergie.

“Afin d’éliminer la dépendance vis-à-vis des importations russes de charbon, de pétrole et de gaz et de réduire les émissions de gaz à effet de serredes pays comme, par exemple, l’Allemagne, la Belgique, les Pays-Bas et le Danemark se sont engagés à accroître leurs investissements dans l’énergie éolienne offshore. Cela met une pression supplémentaire sur les projets déjà ambitieux de produire la moitié de l’électricité de l’Europe à partir de l’énergie éolienne d’ici le milieu du siècle », déclare Gössling.

Gouvernance et contrôle requis

Une autre question clé pour l’avenir sera de savoir s’il est possible de produire le carburant d’aviation durable nécessaire à cette petite fraction de l’humanité, ou si le la demande d’énergie parmi les plus riches, il faudra des politiques de gouvernance et de contrôle pour interdire les voyages en classe premium et les voyages aériens privés à forte consommation d’énergie.

“Beaucoup a été écrit sur la répartition inégale des émissions entre les individus. Il existe un lien prouvé entre la richesse et les émissions ; il y a une très grande différence entre la quantité d’émissions qu’une personne en Afrique centrale, par exemple, génère par rapport à des individus très riches. “, dit Gössling.

L’étude souligne également l’importance de la propriété d’un yacht et des voyages en avion dans la génération d’émissions très élevées, et le toit est responsable d’une grande partie des émissions globales. Il a également été établi que la croissance des émissions globales est tirée par le haut.

Cette étude examine les implications de ces interrelations pour le budget carbone restant, dans un modèle dynamique des émissions causées par les riches.

“Nos résultats soulèvent la question des choix politiques mondiaux et nos recherches confirment qu’il est important de cibler les grands émetteurs. Sans politiques qui imposent un changement, une réduction de la consommation d’énergie et une transition vers l’utilisation des énergies renouvelables par les riches, il est difficile pour voir comment réchauffement climatique peuvent rester dans des seuils critiques », déclare Gössling.

Trois barrières majeures

Gössling souligne que même si les mesures politiques qui limitent les grands émetteurs sont inévitables et nécessaires, comme les taxes progressives sur les émissions, elles sont entravées par trois barrières consécutives.

Le premier obstacle est la réalisation même parmi créateurs de politiques que les riches doivent être limités dans leur énergie utiliser et guidés dans leurs décisions d’investissement. Dans la plupart des pays, l’accumulation de richesse continue d’être considérée comme souhaitable et bénéfique pour la croissance économique globale.

Le deuxième obstacle est représenté par des environnements politiques de plus en plus polarisés, dans lesquels les politiciens n’ont pas le courage de proposer, et encore moins de mettre en œuvre des politiques d’atténuation. Dans de nombreux pays qui se sont présentés auparavant comme changement climatique champions, un renversement des politiques antérieures est en cours (par exemple, la Suède), et là où la gouvernance climatique a fait des progrès, il n’est pas clair si cette législation sera durable (par exemple, les États-Unis).

Le troisième obstacle est la conception de politiques qui réduit de manière fiable les émissions au sommet. Les discussions sur les plus riches comme contribuant à des émissions particulièrement élevées ont figuré en bonne place dans le médias mondiauxmais il y a moins de preuves que les politiciens abordent la question de manière systématique et vont au-delà des mesures basées sur le marché, telles que des augmentations relativement faibles des taxes sur le carbone. S’adresser aux très riches sera par conséquent une entreprise complexe.

Plus d’information:
Stefan Gössling et al, Dépenses millionnaires incompatibles avec les ambitions de 1,5 °C, Lettres de production plus propre (2022). DOI : 10.1016/j.clpl.2022.100027

Citation: Une étude indique qu’une action politique forte est nécessaire pour réduire la part croissante de l’énorme impact environnemental des millionnaires (2023, 25 janvier) récupéré le 26 janvier 2023 sur https://phys.org/news/2023-01-strong-political-action-millionaires- énorme.html

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