Une nouvelle librairie ouvre près du centre-ville de Northampton

Dianne et Kevin Germain disent qu’ils sont depuis longtemps des lecteurs avides, des amoureux des livres qui aiment discuter des idées et des thèmes avancés par une variété d’écrivains de différents domaines.

En 2019, les Germain décident de pousser un peu plus loin leurs intérêts littéraires : ils démarrent une activité en ligne, Splendeur Solis Livresvendant des livres d’occasion et neufs avec un accent particulier sur des sujets tels que la spiritualité, l’occultisme, l’ésotérisme “et tout ce que nous pensons être lié à ces efforts”, comme ils le notent sur leur site Web.

Mais maintenant, le couple d’Easthampton a ouvert un magasin de brique et de mortier du même nom – Splendor Solis signifie «Splendeur du soleil» – sur le site d’une ancienne librairie d’occasion à Northampton.

Les Germain ont repris l’emplacement de Market Street de Gabriel Books, à quelques enjambées de Bridge Street, près du viaduc de la voie ferrée. Ils ont également hérité de la plupart des stocks de Gabriel Books et ajoutent leur inventaire au lieu confortable, dont les chiffres de Kevin Germain peuvent contenir 25 000 à 30 000 volumes.

“C’est tellement excitant d’avoir un vrai magasin”, a déclaré Dianne. « Nous interagissons principalement avec les clients en ligne et par téléphone, et nous avons maintenant la possibilité de rencontrer beaucoup plus de personnes en personne.

“Dans la vingtaine, nous pensions : ‘Ce ne serait pas cool de gérer une librairie ?’ ” elle a ajouté. “Nous avions l’habitude de venir ici de (notre ancienne maison à) Cambridge et d’aller à Haymarket (café) et de dire ‘Northampton serait une ville formidable pour avoir une librairie.’ Et maintenant, nous le faisons.

Le couple a travaillé dans l’industrie de la santé pendant un certain temps, Kevin en tant que technicien en radiologie – il travaille avec les services de santé de l’Université du Massachusetts à Amherst – et Dianne en tant qu’IAA avec Valley Medical Group. Mais il y a plusieurs années, Kevin a déclaré qu’il avait commencé à vendre des livres d’occasion via eBay et qu’il avait apprécié l’expérience.

“Je me suis dit : ‘Je pense que c’est quelque chose que nous pourrions faire'”, a-t-il déclaré. “Cela pourrait être un modèle commercial.”

Tous deux viennent de milieux littéraires. Dianne a étudié l’édition et l’écriture à l’Emerson College de Boston et a brièvement travaillé dans le journalisme avant de se lancer dans les arts graphiques. Kevin écrit de la poésie depuis des années – “Cela vient du fait qu’il était un peu nerd à l’école, même si les filles aimaient ça”, a-t-il dit en riant – et il écrit également de la musique et a travaillé dans les arts graphiques pendant un certain temps.

Ils ont vécu dans quelques endroits différents à Boston puis à Medford avant de déménager dans la vallée en 1999.

Leur expérience de vente de livres sur eBay les a incités à démarrer Splendor Solis Books en tant qu’entreprise en ligne en 2019, en s’appuyant en grande partie sur la bibliothèque qu’ils avaient créée à la maison ; l’effort a ensuite pris de l’ampleur en 2020 lorsque la pandémie a frappé, dit Dianne.

“Nous avons commencé à entendre beaucoup de personnes différentes via les réseaux sociaux en particulier”, a-t-elle noté.

Leur intérêt pour la spiritualité et d’autres sujets vient de leur croyance dans les liens que l’on peut établir entre la spiritualité, la recherche et la science.

Comme ils l’écrivent sur leur site Web, “la plupart de notre sélection est guidée intuitivement par un désir de connaître l’existence dans toutes ses expressions. Nous croyons qu’un individu profondément spirituel est un individu curieux avec un désir de rechercher la vérité sous toutes ses formes – avec toute sa beauté désordonnée et édifiante.

Trouver une maison

Lorsque le pire de la pandémie est passé, les Germains ont également vendu des livres lors de conventions en plein air, installant des stands à Boston, dans le Connecticut et dans quelques autres endroits, notamment sur Strong Avenue à Northampton l’été dernier, notamment lorsque la route a été fermée à la circulation et ouverte pour les repas en plein air et la musique.

Cette expérience en personne les a amenés à penser à ouvrir une boutique permanente – de plus, dit Kevin, “Nos livres commençaient à envahir notre maison.”

Puis l’automne dernier, ils ont appris que Patty Riley, copropriétaire de Gabriel Books, cherchait à vendre l’entreprise. Elle et son défunt mari, John B. Riley, ont ouvert l’entreprise en 1993, mais John était décédé en 2021, et Dianne dit que Patty Riley semblait prête à passer à autre chose.

“Lorsque nous avons parlé à Patty, elle a dit ‘Je suis tellement contente que vous soyez des gens du livre'”, a déclaré Dianne.

Lors d’un récent appel téléphonique, Patty Riley a déclaré qu’elle était déterminée à vendre Gabriel Books à un autre libraire et qu’elle avait refusé des acheteurs potentiels qui cherchaient à utiliser l’espace de Market Street pour autre chose.

“Je pense qu’il est important que Northampton soit un endroit où les gens peuvent venir chercher de vieux livres”, a-t-elle déclaré. “Pour ma part, je ne veux pas vivre dans un monde sans livres.”

Elle et son mari avaient déjà ouvert et possédaient une librairie sur Pleasant Street, la librairie Globe, et son mari a cofondé l’Iron Horse Music Hall avec l’ancien propriétaire Jordi Herold.

Riley a déclaré qu’elle était ravie que les Germains reprennent l’espace de Market Street, auquel elle ajoutera également une variété de livres sur la nourriture qui sont actuellement stockés dans sa maison.

En attendant, a déclaré Dianne Germain, “Nous sommes vraiment heureux de faire avancer l’héritage (de Gabriel Books).”

Splendor Solis Books vend également des titres dans des matières telles que les mathématiques, le soufisme, la musique et les mythes. Comme ils ont hérité du stock de Gabriel Books, une librairie généraliste, ils proposent également de la fiction, de la poésie, de l’histoire, de la philosophie et bien d’autres sujets.

Splendor Solis continuera à vendre des livres en ligne, et les Germain proposent également de nouveaux titres sur des sujets tels que l’ésotérisme, notamment de deux éditeurs spécialisés européens.

Visite splendorsolisbooks.com pour plus d’informations.

Steve Pfarrer peut être contacté à spfarrer@gazettenet.com.

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