Une série de cas de la semaine étoilée et hautement addictive – Rolling Stone

Il était une temps, la plupart de la télévision était comme Poker Facele nouveau Paon drame créé par Verre Oignonc’est Rian Johnson et mettant en vedette Poupée russec’est Natacha Lyonne. Il s’agit d’une émission purement épisodique, cas de la semaine. Chaque épisode met en place sa propre histoire spécifique, que Charlie Cale de Lyonne trouve un moyen de conclure d’ici la fin de l’heure. Il y a des discussions en cours extrêmement lâches, mais vous pouvez en théorie regarder chaque épisode sauf le premier dans n’importe quel ordre et tirer le même plaisir de chacun. C’est un spectacle qui s’appuie énormément sur l’attrait de sa star et sur la capacité de Johnson et des autres scénaristes et réalisateurs à rendre chaque histoire individuelle si intéressante que vous voudrez revenir pour en savoir plus sans aucun soupçon réel de À suivre.

Pendant des décennies, c’est ainsi que la télévision a fonctionné. Puis vint Le fil, Breaking Bad, Jeu des trônesetc., et tout à coup le cas de la semaine était dépassé – des trucs simplistes d’une époque où nous savions que la télévision pouvait être meilleure. La sérialisation était le nouveau roi, et si chaque épisode ne contribuait pas d’une manière ou d’une autre à une histoire plus vaste, à quoi bon ?

À bien des égards, la télévision a beaucoup profité de ce changement. Les meilleurs spectacles de ce siècle ont pu viser plus haut, creuser plus profondément et tirer un avantage incroyable du temps imparti offert en racontant une histoire sur un ensemble de personnages pendant des années. Mais à d’autres égards, nous avons vraiment perdu quelque chose. La sérialisation est devenue autant une formule que la narration purement épisodique l’était autrefois. Trop de showrunners – qu’ils soient des scénaristes essayant d’étirer l’intrigue d’un film qu’ils ne pouvaient pas vendre, ou juste quelqu’un qui a pris toutes les mauvaises leçons en regardant Les Sopranosou pensé qu’il serait facile de simplement copier Breaking Bad‘s structure – supposons à tort qu’un récit en cours est fondamentalement intéressant simplement parce qu’il dure toute une saison ou toute une série. La complexité est considérée comme gratifiante pour elle-même, plutôt que parce qu’elle ajoute de la valeur à l’histoire racontée. Nous obtenons donc ces boues longues et amorphes – “C’est un film de 10 heures!” – qui oublient comment divertir parce que tout ce qui les intéresse, c’est l’élan vers l’avant.

Dieu merci, alors, pour Johnson, Lyonne et tous les autres impliqués dans la fabrication Poker Face. Il déploie tous les meilleurs éléments de l’époque précédente, mais d’une manière qui rend le spectacle complètement moderne – de la même manière que Couteaux sortis et Verre Oignon sont inspirés des mystères d’Agatha Christie sans se sentir comme des pièces d’époque poussiéreuses.

Charlie, apprend-on, était autrefois une joueuse de poker imbattable grâce à une capacité inhabituelle, essentiellement surhumaine : elle peut toujours dire quand quelqu’un ment. Finalement, elle s’est heurtée aux mauvaises personnes et travaille maintenant comme serveuse dans un casino du Nevada, essayant simplement d’éviter les ennuis. Mais comme c’est le cas avec ce genre d’émissions, les ennuis continuent inévitablement de la trouver, toujours sous la forme d’un meurtre qu’elle seule peut résoudre, car elle sait que le tueur en est plein.

Le format est un mélange du classique Colombo ouvrir mystère et l’approche que Johnson a adoptée avec les films de Benoit Blanc. Chaque épisode s’ouvre sur 10 à 15 minutes sans Charlie, alors que nous rencontrons les meurtriers et leurs victimes et voyons comment et pourquoi le meurtre a eu lieu. Ensuite, les histoires se rembobinent pour montrer comment Charlie connaissait déjà ces personnages, avant que nous lui demandions enfin ce qui s’était passé, ainsi qu’un moyen de faire en sorte que les méchants voient justice – même si Charlie n’est pas un flic et, en fait, doit rester en dehors de la loi car les événements du premier épisode font d’elle une fugitive qui doit voyager anonymement de ville en ville. (Le seul élément en cours est qu’un exécuteur de casino, joué par Benjamin Bratt, la poursuit à travers le pays en raison des événements du pilote, mais même cela est relativement mineur et peu fréquent dans les épisodes donnés aux critiques.)

Lil Rel Howery dans le rôle de Taffy dans “Poker Face”.

Paon

Les paramètres et les types de stars invitées varient énormément d’un épisode à l’autre. Dans l’un, elle travaille dans un barbecue texan dirigé par Lil Rel Howery; dans un autre, elle est roadie pour un groupe de heavy metal à succès unique où Chloé Sévigny est la chanteuse vieillissante désespérée d’un retour.

Même s’il y avait déjà un peu du lieutenant Columbo de Peter Falk dans Lyonne Poupée russe performance, Charlie est un personnage très différent : amical et curieux des gens et du monde qui l’entoure. C’est une performance tout à fait magnétique et gagnante, où elle est tout aussi douée pour elle-même – disons, goûter différents types de bois pour identifier l’un des mensonges de Lil Rel – qu’elle interagit avec de formidables stars invitées comme Hong Châu (en tant que camionneur longue distance antisocial) ou Ellen Barkin (en tant que star de la télévision des années 80 se produisant maintenant dans un café-théâtre).

Et comme les films Blanc, c’est un spectacle qui utilise chaque partie du buffle. Peu importe à quel point une scène semble jetable – disons, Charlie ayant une rencontre amusante avec un étranger dans une poubelle – elle finira par avoir une certaine importance pour l’intrigue. Le tout est sacrément intelligent – ​​y compris les nombreuses façons dont il parvient à démontrer les limites d’être un détecteur de mensonge humain – et léger sur ses pieds.

Cela dit, parce que des émissions comme Poker Face sont devenus si rares – ou, du moins, ceux comme celui-ci qui sont aussi bien exécutés – il y a un risque de le surestimer. Comme tout drame épisodique, certains épisodes sont plus forts que d’autres, notamment dans les séquences d’ouverture sans Lyonne. Le cinquième épisode, par exemple, présente Judith Light et S. Epatha Merkerson en tant qu’anciennes révolutionnaires des années 70 qui sont maintenant les deux plus dures et les plus méchantes de leur communauté de retraités; la combinaison de cette prémisse et de ces grands acteurs vétérans est si forte que j’ai presque oublié que j’attendais Charlie. Mais le deuxième épisode, impliquant un trio de personnes travaillant de nuit dans des magasins à côté d’un relais routier, ne décolle vraiment qu’une fois que cette tignasse familière de cheveux blonds fraise apparaît. Et même lorsqu’elle se présente, les segments de flashback peuvent parfois vous rendre impatient d’arriver à la partie où Charlie commence à faire des trous dans l’histoire du tueur. (Colombo les épisodes avaient tendance à durer entre 70 et 100 minutes, et avaient donc plus qu’assez de temps pour que Falk et les stars invitées interagissent; après un premier épisode de 67 minutes qui doit établir la trame de fond de Charlie et la prémisse, tous les autres durent une heure ou moins, parfois beaucoup moins.)

Tendance

Mais putain, quel soulagement et quel plaisir de voir une émission de télévision qui veut réellement être une émission de télévision, et qui sait comment le faire à un niveau aussi élevé. Johnson et Lyonne ont dit qu’ils aimeraient faire Poker Face aussi longtemps qu’ils le peuvent. Espérons qu’ils auront une chance. Celui-ci est merveilleux.

Les quatre premiers épisodes de Poker Face commencer à diffuser le 26 janvier sur Peacock, avec des épisodes supplémentaires publiés chaque semaine. J’ai vu les six premiers des 10 épisodes.

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