Urgence déclarée: Ivey demande à l’EPA de lutter contre l’incendie d’une décharge qui fait rage en Alabama

Le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, a annoncé que l’État se tournait vers l’Agence américaine de protection de l’environnement pour éteindre un incendie de décharge qui brûlait au nord de Birmingham depuis plus de sept semaines.

“En autorisant l’EPA à répondre à cet incendie, nous nous assurons qu’il sera traité de la manière la plus rapide et la plus sûre possible”, a déclaré Ivey dans un communiqué de presse mercredi.

“Il est impératif que cette situation soit résolue et résolue dans l’intérêt des habitants de Moody et de toutes les personnes touchées par cet incendie.”

Le gouverneur déclaré l’état d’urgence donner aux autorités locales plus de ressources pour faire face à l’incendie.

«Je suis ravi de cette prochaine étape, et pour m’assurer que nous faisons tout notre possible au niveau de l’État, je décrète également un état d’urgence limité pour le comté de St. Clair afin de donner aux autorités locales une autre couche de soutien alors qu’elles font face à cet incendie. ,” dit-elle.

L’EPA “déterminera la méthode la plus appropriée pour éteindre l’incendie, embauchera un entrepreneur parmi sa liste de fournisseurs qualifiés pour effectuer les travaux et supervisera le processus”, selon un communiqué de presse publié mercredi par le département de la gestion de l’environnement de l’Alabama.

“Ni l’ADEM ni le comté n’ont l’expérience ou l’expertise pour éteindre un incendie de cette nature”, a déclaré le directeur de l’ADEM, Lance LeFleur. « L’EPA fait appel à des entrepreneurs ayant de l’expérience et des connaissances pour effectuer ce type de travail.

“L’ADEM et les autorités nationales et locales ont conclu que le moyen le plus efficace et le plus sûr d’éteindre l’incendie est que l’EPA dirige l’effort, et nous avons conclu un accord avec l’EPA pour que cela se produise.”

Le président de la Commission du comté de St. Clair, Stan Batemon, a déclaré que les responsables du comté étaient prêts à aider l’EPA de toutes les manières possibles.

“Le plus important est d’éteindre le feu aussi vite que possible et de soulager les habitants des communautés touchées par la fumée”, a déclaré Batemon. « Le comté est limité dans ce qu’il peut faire. L’EPA est clairement la mieux placée avec son savoir-faire et ses ressources pour maîtriser l’incendie. Nous pensons qu’il s’agit d’une avancée majeure dans l’identification de la meilleure solution et dans la prise de mesures. »

Le feu brûle principalement sous terre à Environmental Landfill, Inc. à environ 15 miles au nord-est de Birmingham depuis au moins le 25 novembre.

La décharge est située dans le comté non constitué en société de St. Clair entre les banlieues de Birmingham de Moody et de Trussville, mais la fumée de l’incendie a été signalée aussi loin que le Grandview Medical Center sur l’US Highway 280 au sud de la ville.

Les résidents vivant à proximité de l’incendie ont signalé des symptômes parfois débilitants liés à l’exposition à la fumée, tels que maux de tête, saignements de nez, maux de gorge, troubles du sommeil et une odeur qui ne part jamais.

Certains ont décidé de quitter la région pour rester dans des propriétés locatives ou avec leur famille, mais beaucoup ne peuvent pas se permettre cette option. Ils ont eu recours à des mesures telles que l’achat de purificateurs d’air pour leur maison et le scellement des portes et des fenêtres avec du ruban adhésif pour peintres pour essayer de garder l’air extérieur à l’extérieur.

La décharge où le feu est légalement censé accepter uniquement les «déchets verts», tels que les arbres tombés, les broussailles et les feuilles. En tant que telle, la décharge évite la plupart des règles et réglementations que les autres types de décharges doivent suivre.

Cependant, de nombreux habitants et même des inspecteurs de l’ADEM ont signalé avoir vu du matériel non autorisé sur le site, comme des pneus, des ordures ménagères, des appareils électroménagers, etc.

L’ADEM a déclaré qu’elle enquêter sur la situation après l’extinction de l’incendie pour voir s’il y avait des violations de brûlage à ciel ouvert ou le déversement illégal de matériel non autorisé sur le site.

Batemon a déclaré que la région sera probablement une scène de crime après l’extinction du feu, et un un recours collectif a été déposé contre les propriétaires et les exploitants de la décharge au nom des résidents touchés par la fumée.

Des moniteurs portables de la qualité de l’air ont été installés dans toutes les zones touchées pour mesurer les particules dans l’air, montrant parfois des résultats bien au-dessus du seuil “dangereux” du Indice de la qualité de l’air aux États-Unis.

Des moniteurs de qualité de l’air plus sensibles de l’EPA ont été installés sur le site, mais ces échantillons nécessitent une analyse en laboratoire et les résultats n’ont pas encore été rendus disponibles.

* Ce message sera mis à jour au fur et à mesure que de plus amples détails seront disponibles.

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