Vous voulez que votre enfant mange plus de légumes ? Parlez-leur de “manger l’arc-en-ciel”

Les parents de jeunes enfants d’aujourd’hui ont été élevés pendant certaines des périodes les plus dommageables de la culture diététique. Des aliments et boissons diététiques et «légers», aux coûteux «superaliments“, une constante à travers ces tendances changeantes a été la moralisation de l’alimentation comme “bon” ou “mauvais”.

Ces mouvements alimentaires ont conduit beaucoup d’entre nous à avoir des relations difficiles avec la nourriture, l’alimentation et les régimes. Si cela vous semble familier, vous vous demandez peut-être comment utiliser les caractéristiques amusantes des aliments sains pour encourager les enfants à en manger davantage.

« Manger l’arc-en-ciel » signifie manger régulièrement une variété de fruits et de légumes de différentes couleurs. Encourager votre enfant à manger un arc-en-ciel est étayé par les preuves et peut entamer des conversations plus complètes et positives avec eux sur les aliments.



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Encourager la variété

Tous les fruits et légumes sont bons pour nous. Selon l’âge et le sexe de votre enfant, les recommandations alimentaires australiennes recommander ils mangent 2 à 5,5 portions de légumes et 0,5 à 2 portions de fruits chaque jour.

Chaque fruit et légume a son propre profil unique de nutriments, donc plus la variété de fruits et de légumes que vous mangez dans ces portions est grande, mieux c’est.

Manger une variété de fruits et de légumes chaque jour a plus d’avantages que de ne manger qu’un seul type à plusieurs reprises, donc viser l’arc-en-ciel peut aider à encourager la variété.

Servir des repas variés et colorés peut également nous encourage à manger plus. Donc, si vous ou vos enfants avez du mal à manger suffisamment de fruits et de légumes, vous pouvez utiliser l’arc-en-ciel pour vous aider à faire entrer toutes ces portions.

L’aventure pétillante

Chasser l’arc-en-ciel peut également aider les enfants à sortir de leur zone de confort et peut être un moyen précoce d’encourager l’aventure pour de nouveaux aliments.

Alors que les enfants peuvent bénéficier de la routine, il y a des liens entre à quel point nous sommes aventureux en essayant de nouveaux aliments et d’autres traits et habitudes sains. Ceux qui aiment essayer de nouvelles choses ont tendance à avoir un alimentation de meilleure qualité que ceux qui détestent essayer de nouvelles choses.

La mère aide l'enfant à préparer des légumes
Chasser l’arc-en-ciel peut rendre les enfants plus aventureux avec leurs choix alimentaires.
Pexels/August de Richelieu

Entamer des conversations précoces sur les complexités de la nourriture

La plupart des parents des enfants d’aujourd’hui ont été élevés pendant l’ère « réductionniste » de la nutrition. L’accent n’était pas mis sur les aliments entiers et complexes, mais sur les principaux macro et micronutriments qu’ils contiennent. Ainsi, le pain devient tout au sujet des glucides et les agrumes deviennent tout au sujet de la vitamine C.

Lorsque nous réfléchissons dans ce sens, il est facile de penser que le pain est “mauvais” et que les agrumes ne sont qu’une bonne source de vitamine C.

Mais les aliments sont beaucoup plus complexes que cela. Les nutriments se trouvent rarement dans un seul aliment, et chaque aliment est rarement composé d’un seul nutriment. Et plus important encore, les aliments ne sont pas que des nutriments – ils contiennent également des « composés bioactifs ».



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Ces bioactifs, que vous pourriez également voir appelés phytonutriments ou phytochimiques (moyen phyto des plantes), sont naturellement présents dans les aliments végétaux. Ils ne sont pas essentiels à notre survie comme le sont les nutriments, mais ils peuvent avoir des effets bénéfiques sur la santé.

Souvent, ces bioactifs sont liés aux couleurs, de sorte que les aliments de différentes couleurs ont non seulement des profils nutritionnels différents, mais ils ont également des profils bioactifs différents.

En effet, les pigments qui donnent aux fruits et légumes leurs couleurs sont souvent bioactifs. Par exemple, les rouges peuvent être des lycopènes, liés à la santé du cœur et des vaisseaux sanguins et les violets peuvent être des anothcyanines, liées à une amélioration de l’inflammation.

Les enfants n’ont pas besoin de savoir quel bioactif va avec quelle couleur, ou ce qu’ils font tous. Mais vous pouvez entamer des conversations sur la complexité de notre biologie et la nourriture qui la nourrit.

Assiette de nourriture colorée
Les pigments peuvent faire différentes choses.
Anna Pelzer/Unsplash

D’où viennent les aliments frais ?

Données de l’Enquête montre régulièrement de nombreux enfants ne savent pas d’où vient leur nourriture ou ne savent pas quels fruits et légumes sont lesquels.

Les fruits et les légumes changent souvent de couleur lorsqu’ils mûrissent, et les différentes parties des plantes dont ils proviennent sont de couleurs différentes. Donc, parler de l’arc-en-ciel peut ouvrir des conversations sur :

  • d’où vient la nourriture
  • comment ça pousse
  • quelles parties de chaque plante peuvent être consommées sans danger
  • quelles parties des plantes sont savoureuses.

Les arcs-en-ciel vont avec tout

À mesure que les enfants grandissent, vous pouvez commencer à parler de ce qui arrive à la couleur des aliments lorsque vous les cuisinez ou les mélangez. Certains aliments qui ne sont pas très savoureux seuls peuvent être plus agréables au goût lorsque vous les mélangez avec d’autres couleurs. Par exemple, les légumes verts à feuilles amers peuvent être plus savoureux si nous les combinons avec l’acide des agrumes ou la douceur des baies.

La cuisson peut rendre les aliments plus brillants ou plus ternes et peut libérer ou modifier des nutriments et des bioactifs.



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Les couleurs peuvent être utilisées dans des expériences scientifiques de cuisine – comme le chou ou les myrtilles agissant comme indicateurs naturels de l’acidité.

Les enfants n’ont pas besoin de connaître tous les détails pour profiter de manger l’arc-en-ciel, mais parler de couleurs peut susciter la curiosité. L’arc-en-ciel est diversifié, il réduit donc l’accent sur les aliments individuels, ce qui rend une alimentation saine plus facile et plus amusante.

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