Yellen visite une ferme zambienne pour montrer le potentiel agricole de l’Afrique

CHONGWE, Zambie (AP) – La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, s’est rendue mardi d’une petite ferme sur une route rurale en argile rouge à une usine de fabrication de nouilles ramen dans la capitale animée de Lusaka, en Zambie, pour montrer le potentiel de l’Afrique à aider à résoudre les problèmes mondiaux de pénurie alimentaire. .

Yellen, à mi-parcours d’un circuit de 10 jours en Afriquea consacré sa journée à mettre en évidence le potentiel d’investissement agricole des nations africaines sous-développées, d’autant plus que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a exacerbé la faim dans le monde et le coût de la nourriture.

« Alors que nous nous attaquons maintenant aux besoins aigus, nous devons également adopter une vision à plus long terme et accroître les investissements dans la résilience à long terme du système alimentaire. L’Afrique est un parfait exemple de ce double défi », a déclaré Yellen à Chongwe, un village situé à une heure de Lusaka. Elle se tenait à son podium signature, entouré de champs de maïs verdoyants et de poulets broutant à proximité.

Le potentiel du continent est évident dans une statistique : l’Afrique possède 60 % des terres arables non cultivées du monde.

“Nous voulons faire avancer un avenir où l’Afrique participera plus pleinement aux marchés mondiaux des aliments et des engrais et aux chaînes d’approvisionnement”, a déclaré Yellen alors que les agriculteurs, pour la plupart des femmes portant des robes en tissu ciré aux couleurs vives, se levaient et écoutaient.

Ils ont raconté à Yellen comment ils ont soutenu leurs communautés – en partageant des chèvres pour s’accoupler afin de constituer un approvisionnement durable en bétail et en développant des groupes d’épargne collectifs et des silos pour le grain.

Echinah Mfula, une agricultrice de Chongwe et membre du Twalumbu Savings Group, qui aide ses membres à mettre en commun l’argent pour acheter du bétail et de la nourriture, a déclaré : « Cela a été un défi. Cela a été un grand défi pour nous, mais nous réussissons.

En Zambie, environ 2 millions de personnes sont confrontées à une insécurité alimentaire aiguë, plus de la moitié de la population vit en dessous du seuil de pauvreté et près de la moitié de la population est incapable de satisfaire ses besoins caloriques minimaux.

“C’est un continent qui fait face à des besoins alimentaires aigus”, a déclaré Yellen. “Mais c’est celui qui a aussi le potentiel non seulement de se nourrir mais aussi d’aider à nourrir le monde – si les bonnes mesures sont prises.”

Résoudre les problèmes du pays crise de la dette bien documentée est plus important que jamais si le financement de nouveaux projets agricoles doit être possible.

La Zambie est devenue le premier pays souverain d’Afrique à l’ère de la pandémie de coronavirus par défaut lorsqu’il n’a pas effectué le paiement d’une obligation de 42,5 millions de dollars en novembre 2020. Des négociations sur la manière de gérer le fardeau de la dette sont en cours.

Les experts disent qu’une crise prolongée de la dette pourrait empêcher de façon permanente des pays comme la Zambie de se redresser, entraînant une nation entière à sombrer davantage dans la pauvreté et le chômage.

L’insécurité alimentaire augmente dans le monde entier, en raison de la COVID-19, de l’invasion de l’Ukraine par la Russie et de la hausse des prix des aliments, selon un rapport publié mardi par l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture et d’autres agences des Nations Unies. Près d’un demi-milliard de personnes étaient sous-alimentées en 2021 et plus d’un milliard étaient confrontées à une insécurité alimentaire modérée à grave, selon le rapport.

En plus de cela, les coûts des engrais et du gaz naturel ont explosé et les prix mondiaux des produits alimentaires comme les céréales et les huiles végétales ont été les le plus élevé jamais enregistré en 2022.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie en février dernier a aggravé la crise de l’insécurité alimentaire car les deux pays étaient les principaux fournisseurs de blé, d’orge, d’huile de tournesol et d’autres produits, en particulier pour les pays d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Asie qui luttaient déjà contre la faim.

Aux États-Unis, le département du Trésor a émis une exception aux milliers de sanctions qui ont été imposées à la Russie, pour permettre les transactions agricoles et le commerce lié à l’aide humanitaire et à l’accès aux communications. L’espoir est de prévenir certains des impacts les plus dommageables de la guerre sur les populations vulnérables.

Mais en Zambie, Yellen a déclaré qu’elle voyait des solutions dans des entreprises locales comme Java Foods Limited, une entreprise détenue par une femme qui produit des nouilles instantanées à faible coût et enrichies sur le plan nutritionnel. Elle cible les consommateurs urbains à faible revenu et s’approvisionne à 100 % en blé auprès d’agriculteurs zambiens.

Monica Musonda, fondatrice de Java Foods, a déclaré mardi à Yellen lors d’une table ronde qu’il était difficile de rester à flot, car son entreprise est l’un des seuls fabricants de produits alimentaires à Lusaka. “Mais nous essayons d’avoir un impact dans notre communauté – vous pouvez voir ce que nous, les femmes, pouvons faire.”

Java a travaillé dans le cadre du programme Feed the Future de l’USAID et avec le US Partnership for Food Solutions, une organisation à but non lucratif fondée par General Mills.

Yellen a commencé sa tournée en Afrique au Sénégal et se dirige vers l’Afrique du Sud après la Zambie.

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