4 livres connectés au Colorado pour se détendre ce mois-ci

“Gilded Mountain” de Kate Manning (Scribner)

Montagne dorée (Scribner)
Montagne dorée (Scribner)

Moonstone est une ville minière de marbre du début du siècle, un peu comme notre marbre. La mine appartient à une entreprise peu scrupuleuse dont les dirigeants veulent tirer le maximum de profit de la carrière tout en payant le salaire minimum. Ils se soucient peu des conditions dangereuses ou de la pauvreté de leurs employés, et quiconque parle de syndicalisation risque d’être licencié ou pire.

Le père de Sylvie Pelletier travaille à la mine, et son peuple est aussi pauvre que les autres familles, mais elle a de l’ambition. Elle trouve un emploi dans le journal appartenant à une femme, puis est embauchée pour l’été par Inge, l’épouse de Duke Padgett, le propriétaire de la mine.

Inge prend Sylvie en main et lui apprend les raffinements de la haute société – quelle fourchette utiliser, le goût du champagne et comment flirter. Elle est ravie quand elle attire l’attention de Jace, le fils de Duke. Elle a le béguin pour lui depuis qu’elle l’a rencontré dans la carrière alors qu’elle dînait chez son père. Jace est un gaspilleur, mais il déteste l’inégalité entre le propriétaire de la mine et le travailleur et déteste la manière autoritaire de son père de traiter les employés.

Au même moment, Sylvie est courtisée par un syndicaliste qui tente d’organiser les travailleurs.

“Gilded Mountain” est vaguement basé sur l’histoire du Colorado avec des personnages réels, dont le roi Léopold de Belgique et Mother Jones, qui a participé activement aux grèves du charbon à Trinidad.

Le livre est un roman à l’ancienne de grandes montagnes et de barons voleurs plus grands que nature, mis à jour pour être politiquement correct. Sylvie n’aime pas le manque d’opportunités pour les femmes, par exemple. Le journal appartient à une femme, un fait rare dans le vieil Ouest. Mais la vie des travailleurs immigrés est dépeinte avec un réalisme troublant.

“La balistique au ballet” par BJ Bowen (Camel Press)

Balistique au Ballet (Camel Press)
Balistique au Ballet (Camel Press)

Les balles et le ballet ne sont peut-être pas un mélange évident, mais l’écrivain de Colorado Springs, BJ Bowen, les relie dans son deuxième mystère douillet.

Emily Wilson, flûtiste de l’orchestre symphonique de Monroe, tombe sur le chef d’orchestre mourant, Felix Underhayes, juste à temps pour entendre ses derniers mots : « Dis-lui qu’elle est la seule… ».

Lorsque la police arrive, Emily s’interroge sur la déclaration de mort. Félix était un joueur, et les mots peuvent avoir été adressés à quelqu’un d’autre que sa femme. Félix était également méprisé par la plupart des membres de l’orchestre, y compris Charlie, le neveu d’Emily, qui a été entendu menacer Félix. La police arrête rapidement Charlie, mais Emily sait qu’il est innocent. Avec l’aide de sa sœur et de sa mère, elle part à la recherche du véritable tueur. Elle s’installe sur Celee, qui avait une liaison avec Felix, mais Celee, comme Felix, est abattue.

Tout cela se passe juste avant Noël, alors que la symphonie est en train de jouer “Casse-Noisette”. L’auteur elle-même est une hautboïste professionnelle, et le livre est rempli d’aperçus des coulisses du monde de la scène.

C’est un jeu de mystère, alors que le détective enquêteur et la sœur tombent amoureux l’un de l’autre, la colocataire d’Emily et le gars des relations publiques symphoniques s’entendent bien, et Emily elle-même tombe amoureuse de l’avocat. Mais comme le note la mère, célèbre pour ses malapropismes, “Si ça se termine bien, tout va bien.”

“Tout le sang que nous partageons” de Camilla Bruce (Berkley)

Tout le sang que nous partageons (Berkley)
Tout le sang que nous partageons (Berkley)

Ce n’est pas facile d’écrire un roman sur les Bloody Benders. Dans les années 1870, la famille vicieuse dirigeait une auberge sur le sentier terrestre du Kansas et assassina nombre de ses invités. On sait peu de choses sur les Benders; même leur sort est incertain. Cela a donc laissé une ardoise presque vierge pour la romancière Camilla Bruce.

Sous la plume de Bruce, la famille quitte la Pennsylvanie après que sa fille Kate a assassiné un homme avec qui elle couchait. Ils se retrouvent dans le Colorado, où Kate devient médium spirituel, éblouissant les hommes par sa beauté et sa ruse. La famille gagne sa vie jusqu’à ce que le fils déséquilibré, John, frappe un invité avec un marteau. Kate l’achève avec un couteau, déclenchant une soif de sang qui mène à une vingtaine de meurtres. Le souvenir de “la chair béante d’une gorge en ruine” la rend “incapable d’exorciser le diable”, dit Kate. La famille espère voler les victimes pour obtenir assez d’argent pour déménager plus à l’ouest pour cultiver mais, hélas, certaines des victimes sont sans le sou.

Pa Bender est sénile, chassant les fantômes avec son arme, tandis que Ma est assis, tricote et se lamente sur le péché de la famille. Pourtant, ses mains ne sont pas trop propres. Elle est responsable du pire meurtre de tous.

“All the Blood We Share” est trop bien écrit pour être macabre, mais vous cherchez en vain un personnage qui ne soit ni dément ni trompé.

“Adobe Close Up” de Marcia Johnson, photographies de Michael Gamer (Sunstone Press)

“Construire en adobe est comme une maladie”, a déclaré Georgia O’Keeffe. “Une fois que vous commencez à l’utiliser, vous ne pouvez plus vraiment vous arrêter.”

“Adobe Close Up” montre pourquoi. Ces photos en noir et blanc, prises il y a 35 ans, illustrent l’attrait des maisons en terre : les lignes douces des murs en terre et l’aspect classique des portes faites à la main et des plafonds en viga et latilla.

Le livre se concentre sur le Nouveau-Mexique et le sud du Colorado; la maison de l’ancien sénateur Ken Salazar dans la vallée de San Luis est présentée.

Les villages d’Adobe étaient déjà vieux lorsque les premiers conquistadores les ont découverts, écrit Marcia Johnson, auteure du Colorado. En fait, la paille utilisée dans la fabrication des briques d’adobe brillait si fort au soleil que la légende des sept cités dorées de Cibola est née. Les colons anglo ont utilisé l’adobe mais ont apporté des touches extérieures à leurs bâtiments avec des porches, des toits pointus et des fenêtres à pignon, créant le style territorial du Nouveau-Mexique.

Les photographies de Michael Gamer illustrent pourquoi les bâtiments en adobe attirent les artistes au Nouveau-Mexique depuis plus de 100 ans.

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