Alors que la Coupe du monde du Qatar se termine, il est temps de dire la vérité : la Fifa a choisi la mort et la souffrance | FIFA

C’était un Gianni Infantino différent, un Gianni Infantino plus pensif, un Gianni Infantino moins alarmant qui s’est adressé au Hall 1 du Qatar National Convention Center vendredi matin.

Cela avait été la scène du moment déterminant d’Infantino il y a à peine un mois, son limogeage du temple, son Woodstock, son rêve (un rêve très particulier). Brusquement en retard, Infantino était toute affaire cette fois. « Je suis… heureux… d’être ici », a-t-il lancé d’un ton descendant comme s’il annonçait l’exécution imminente d’une colonie de guêpes. « Est-ce que cela Coupe du monde été un énorme succès? lui a-t-on demandé depuis le sol. Non, Gianni a hésité très légèrement. Cela avait, en effet, été « un incroyable succès ».

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Qatar : au-delà du football

Spectacle

C’est une Coupe du monde pas comme les autres. Au cours des 12 dernières années, le Guardian a rendu compte des problèmes entourant Qatar 2022, de la corruption et des violations des droits de l’homme au traitement des travailleurs migrants et des lois discriminatoires. Le meilleur de notre journalisme est réuni sur notre site dédié Qatar : Au-delà du football page d’accueil pour ceux qui veulent approfondir les questions au-delà du terrain.

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Photographie : Caspar Benson

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Il a surtout parlé de chiffres : 3,27 millions de spectateurs ; 1,7 million dans la fan zone, un milliard de dollars de profits excédentaires, 11 milliards de dollars de profits projetés pour la prochaine fois.

Il a parlé d’amour, il a parlé de joie, il a parlé (serait-ce un simple malentendu ? A-t-il juste besoin de chercher cette phrase ?) des droits de l’homme. Avant tout, Infantino était “très, très content” du déroulement de sa Coupe du monde. Joignez vos mains et réjouissez-vous, applaudissez, soyez reconnaissants. Réjouis-toi, même si ton nom est la mort.

Parce que le fait est que certains chiffres manquaient dans les notes du podium d’Infantino; quelques chiffres utilement vagues qui donnent l’impression qu’ils sont maintenant sur le point d’être enterrés à la vue de tous.

Le nombre total de décès de travailleurs migrants au cours du cycle de 12 ans de la Coupe du monde du Qatar a oscillé de trois à 6 500, de 400 à 37. Le New York Times a rapporté juste avant le tournoi que le Népal avait calculé 2 000 morts, dont 200 suicides, un détail véritablement déchirant, même s’il doit, comme toujours, être dégradé par l’étrange absence de données concrètes du Qatar.

Ouvriers du bâtiment près de Souq Waqif à Doha, au Qatar, l'année dernière
Des ouvriers du bâtiment près de Souq Waqif à Doha, au Qatar, l’année dernière. Photographie: Pete Pattisson / The Guardian

Ce fut une Coupe du monde hantée par ces fantômes, avec toujours le sentiment de quelque chose juste hors de vue. Et alors qu’Infantino continuait à travailler au Convention Center, il y avait un autre spectre sur scène, le contour d’un autre Suisse oléagineux et chauve sur une autre scène, à 12 ans d’intervalle.

Le fait est que la mort et la souffrance étaient les garanties inévitables de ce projet à partir du moment où Sepp Blatter a lu le mot «Qatar» dans ce ton optimiste étrangement étranglé, bondé sur sa propre scène par des courtiers en puissance joyeux; et sentir, peut-être, à travers les files d’attente et les sourires posés, cette ombre déjà dans son dos, juste hors champ, la faux cliquetant joyeusement.

Doit-on encore le dire ? Parce que ce que nous avons ici est encore une affaire ouverte. Les points n’ont pas été joints. Alors qu’Infantino trempait son public dans la margarine familière des platitudes et des demi-vérités, il y eut un autre son dans la salle, sous le vrombissement des caméras et le battement des claviers. Le voilà, caché dans les silences : le bruit de quelqu’un qui s’en tire avec un meurtre.

Et cette histoire va maintenant continuer. Les derniers jours de Qatar 2022 sont la fin de quelque chose, les notes finales d’un cycle qui a commencé il y a 12 ans, entraînant avec lui la corruption, la mort, la criminalité et un projet de construction aussi vaste que toutes les autres Coupes du monde réunies.

Pas étonnant que les yeux du monde soient un peu vitreux maintenant. Qatar 2022 est devenu un casse-tête insoluble, un lieu où les certitudes s’effondrent comme des châteaux de sable sur la ligne de marée, où personne n’est vraiment jamais responsable de quoi que ce soit, où les mots s’étirent et perdent leur sens, comme les panneaux sur les clôtures de Doha disent “AMA……. zing » et « TO….. ensemble ».

Infantino dit que c’est la meilleure Coupe du monde de tous les temps. Mark Pougatch dit que les Ghanéens sont colorés. Nasser al-Khalifa dit d’arrêter de mélanger sport et politique. Une rumeur s’est répandue autour de Doha cette semaine selon laquelle le comité suprême de livraison prévoyait de renverser la devise du tournoi pour le dernier week-end, de “Maintenant, c’est tout” à “Tout est maintenant”, et la réponse a été un haussement d’épaules fatigué, un sentiment de, ouais , cela semble à peu près correct.

Un panneau indiquant
Une pancarte indiquant “Incroyable” à Doha le mois dernier. Photographie : Maja Hitij/Fifa/Getty Images

Mais il est encore temps pour un moment de clarté. Après 12 ans passés à observer ce processus, une chose est indéniablement claire. En fin de compte, tout est sur FIFA. On peut parler de la loi qatarienne. Nous pouvons discuter de la guerre du Golfe, du colonialisme, du déclin de l’Occident et de toutes les autres choses qui vont mal dans le monde.

Mais le fait demeure que la Fifa avait des choix ici. Et la Fifa a choisi la mort et la souffrance. Regardez en arrière avec une ligne de mire claire et à partir du moment où la Fifa a pris sa décision de candidature, il n’y avait qu’une seule route de là à ici. Définir l’homicide involontaire en entreprise. À quoi ressemble ce crime ou ce qu’il ressent comme une chaîne d’événements ? C’est une autre question qui n’a pas été assez posée.

A quel point les carillons éoliens tintent une dernière fois et nous sommes de retour dans le monde noyé de septembre 2010. Il est bon de rappeler les détails ici. Trois mois avant le vote de la candidature, la Fifa a envoyé son comité d’évaluation, dirigé par son président Harold Mayne-Nicholls du Chili, pour évaluer l’aptitude du Qatar à accueillir une Coupe du monde. Les évaluateurs étaient au Qatar du 13 au 17 septembre 2010, ce qui n’a pas l’air très long, encore moins quand une partie semble avoir été consacrée au football à l’académie Aspire.

Sepp Blatter annonce le succès de la candidature qatarie en 2010
Sepp Blatter annonce le succès de la candidature qatarie en 2010. Photographe : Walter Bieri/AP

Le rapport est fascinant. Il reconnaît l’étendue du travail qu’il reste au Qatar, tout en détournant son regard de la manière exacte dont cela est censé se produire.

«Le plan d’hébergement dépend fortement… d’importantes constructions… Un développement important est prévu à la fois pour le nouvel aéroport international de Doha et l’infrastructure générale de transport… Le nombre considérable de projets d’infrastructure et le volume de services temporaires liés aux événements impliquent tous deux d’importants besoins en ressources humaines. Allons-nous encore quelque part ? Une image est-elle en train d’émerger ?

« Sur les 64 solutions d’hébergement proposées, 54 n’existent pas encore… Sur les 64 sites proposés, 39 restent à construire. Les 25 sites restants sont ciblés pour la rénovation. Le comité de la Fifa a estimé que la construction du stade était un “risque moyen”, les installations des équipes “à haut risque (“la plupart des installations n’existent pas encore”), avec des préoccupations également concernant les infrastructures de transport (“il en existe actuellement très peu”). Tout cela a été dûment noté par Mayne-Nicholls et renvoyé à son comité exécutif, mais sans creuser un instant pour savoir qui exactement allait construire tout cela dans une petite nation.

Une vue du stade Lusail, l'un de ceux construits pour la Coupe du monde du Qatar
Une vue du stade Lusail, l’un de ceux construits pour la Coupe du monde au Qatar, et qui accueille la finale. Photographie: Tom Jenkins / The Guardian

Pas que tout cela était un mystère. Cinq minutes sur Google auraient fait l’affaire pour les experts de la Fifa. Dès 2006, Human Rights Watch avait publié un rapport sur les conditions de travail de type kafala dans les émirats voisins intitulé Construire des tours, tromper les travailleurs.

Il note les données délibérément médiocres sur les décès et les conditions de travail (cela vous semble familier ?). Il enregistre une enquête de la Semaine de la construction qui a révélé que 880 travailleurs migrants étaient morts aux Émirats arabes unis rien qu’en 2004, et un responsable indien qui a enregistré 971 cas de décès en 2005 (le total officiel cette année-là était de 39).

Deux ans avant le vote de candidature Amnesty International décrit des conditions de travail médiocres similaires au Qatar même, y compris l’exploitation, le non-paiement des salaires et le manque de protection en vertu de la loi. Pas de secrets ici. Il y a une bibliothèque entière de ce genre de choses.

Et pourtant, la Fifa a toujours demandé au Qatar de lui construire une Coupe du monde, ce qui équivaut à confier la pelle municipale au constructeur de cow-boys le plus négligent de la ville et à lui promettre de détourner le regard pendant qu’il construit une nouvelle cour d’école.

Dans son grand discours d’ouverture, Infantino a décrit le Qatar comme “un enfant” qui avait besoin d’aide. D’ACCORD. C’est très bien. Mais pourquoi, Fifa, avez-vous demandé à un enfant de vous construire une Coupe du monde à 220 milliards d’euros ?

A l’époque Mayne-Nicholls semblait, selon le rapport Garciaplus intéressé à essayer d’obtenir un concert de son fils et de son neveu à l’académie Aspire. Mais son rapport était également relativement accablant, et il continuerait à critiquer publiquement la décision du Qatar. La Fifa a répondu en l’interdisant du football pendant sept ans sur des accusations vagues qui ont ensuite été annulées par un tribunal arbitral du sport déconcerté.

Tel était donc le cadre de la décision. Et donc le touchpaper était allumé. Doha a triplé de taille en une décennie. Les travailleurs ont afflué dans le pays, attirés soit par des salaires plus élevés, soit par leur propre pauvreté, selon la façon dont vous voulez voir les choses.

Le Qatar a recruté spécifiquement dans les pays les plus touchés par le changement climatique, car, hé, le désespoir est bon marché. Il a mis en place ce que le New Yorker a décrit comme “un écosystème de déni plausible”, avec des sous-traitants sur sous-traitants, un mur de silence, un manque de signalement, un manque de représentation, l’incapacité même à effectuer des autopsies appropriées sur ses morts.

Les réformes de ces dernières années suggèrent que le Qatar a été disposé à assouplir un peu ses règles pour faire avancer les choses. Et pourtant aucune pression n’a été exercée, aucune condition n’a été appliquée, aucun retour en 10 ans quand on est allé un peu plus loin. Au lieu de cela, la Fifa a simplement organisé un match dans le cadre de ce processus et a détourné son visage.

C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles il n’y a pas eu de progrès en matière d’indemnisation des travailleurs. Alors même qu’Infantino vantait ses profits excédentaires vendredi matin, le responsable de la justice économique et sociale d’Amnesty International, Stephen Cockburn, appelait la Fifa à avancer, enfin, sur l’idée d’un fonds hérité.

Le président de la Fifa, Gianni Infantino, quitte une conférence de presse vendredi.
Le président de la Fifa, Gianni Infantino, quitte une conférence de presse vendredi. Photographie : Gareth Bumstead/Reuters

“Gianni Infantino a annoncé que la Fifa avait gagné 7,5 milliards de dollars sur le cycle de la Coupe du monde 2022, soit plus d’un milliard de dollars de plus que prévu. Il a également prévu que la Fifa gagnerait plus de 11 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années. Pourtant, il n’a rien offert de nouveau à tant de travailleurs et à leurs familles qui continuent de se voir refuser une indemnisation pour les salaires volés et les vies perdues.

Il a été suggéré qu’une partie de la réticence de la Fifa à s’engager dans cette voie pourrait être la crainte d’un éventuel aveu de responsabilité implicite. Très peu de choses sont laissées au hasard ici. Du moins, pas ceux qui comptent.

Et cette chaîne de responsabilité doit vraiment être testée. La Fifa, avec sa tutelle, son adresse européenne, ses équipes d’experts et d’évaluateurs, a choisi cette voie en pleine connaissance des conséquences. La FIFA est une personne morale. Il peut être appelé à rendre des comptes. Il est peut-être surprenant qu’il n’y ait pas encore eu de tentative plus concertée en ce sens.

Au lieu de cela, d’autres événements vont maintenant nager au premier plan. À partir de dimanche soir, un cycle de nouvelles prendra fin. Le cartel de goules et de crétins qui nous a conduits ici, la génération dorée Blatter-Blazer-Warner, s’effacera plus profondément dans le passé. Personne ne lira jamais le rapport Garcia, ni ne se souciera des sacs à main et des mystérieux Picasso.

Ils vendent des t-shirts Messi à prix réduit au centre d’économie Al Sadd Lulu. La décennie la plus étrange de l’histoire du sport d’entreprise tire à sa fin. Et dans l’état actuel des choses, les vrais méchants de cette pièce sont toujours là, essuyant le sang de leurs paumes alors qu’ils sortent au centre de la scène pour prêcher sur l’amour et la joie et diffuser le message; et tout faire toujours à la vue de tous.

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