Antonio Conte demandant des conseils est remarquable – une réunion d’équipe peut-elle relancer la saison des Spurs ?

La dernière fois Tottenham Je suis allé à Craven Cottage, c’était aussi un nouveau départ. C’était il y a presque deux ans, le 4 mars 2021, lorsque les Spurs vacillants de Jose Mourinho sont descendus à Fulhamtentent de retrouver leur équilibre après des mois de janvier et février désastreux. Cette nuit-là, ils ont remporté une victoire, leur deuxième consécutive dans la ligue, leur troisième toutes compétitions confondues.

C’était comme si Tottenham tournait lentement un coin, que Mourinho avait trouvé un nouvel équilibre dans l’équipe et que la défense tant décriée commençait à fonctionner. Trop de fois cette saison-là, les Spurs étaient allés 1-0, se sont assis et ont concédé un égaliseur tardif. Mais dans l’ouest de Londres, ils ont réussi à tenir bon. Les Spurs se sont déplacés à moins de cinq points de la quatrième place et ont également remporté leurs deux matchs suivants, contre Palais de cristal et le Dinamo Zagreb. La question dans l’esprit des gens était de savoir si Tottenham avait franchi un cap et potentiellement même sauvé sa saison.

Et avaient-ils? Pas assez. Après le match aller contre le Dinamo Zagreb, les Spurs ont remporté l’un de leurs six matchs suivants, dont une humiliante défaite 3-0 en Croatie qui les a chassés de l’Europe. Daniel Levy a limogé Mourinho avec six matches de championnat à jouer (et un Coupe de la Ligue final). Les Spurs étaient septièmes, à cinq points de la quatrième place. Levy cherchait désespérément à donner aux Spurs la meilleure chance possible de se qualifier pour le Ligue des champions.

Deux ans plus tard, tout le monde chez les Spurs espère que la victoire 1-0 de lundi soir à Fulham est moins une fausse aube. Conte semblait déterminé lors de sa conférence de presse d’après-match à parler de ce tournant dans l’existence. À quatre reprises, il a dit quelque chose à l’effet de « ça doit être un point de départ », des mots qu’il avait dits plus tôt à ses joueurs vainqueurs.

Le message clair de Conte et de Harry Kane était que lors d’une réunion à la fin de la semaine dernière, après les défaites de Arsenal et Manchester CityConte avait tenté de tirer un trait sur la première moitié de la saison et de repartir à zéro.

Conte n’a généralement pas l’habitude de relayer les détails des conversations internes, mais il a été remarquablement franc sur la rencontre, sur la façon dont il avait montré aux joueurs les statistiques de leur bilan défensif la saison dernière et celle-ci. Il a même révélé qu’il avait demandé l’avis d’amis extérieurs au club, dont l’analyse avait renforcé la sienne : que “l’équipe n’est pas si solide, dans la volonté, l’envie de défendre, d’aller chercher les trois points”.

Le fait qu’un entraîneur aussi déterminé que Conte sollicite des conseils sur l’effondrement défensif des Spurs souligne à quel point leur sous-performance est un mystère. À l’intérieur comme à l’extérieur du club, les gens se sont arrachés les cheveux sur la façon dont une équipe qui a si bien terminé la seconde moitié de la saison dernière pourrait tellement régresser cette saison. Surtout après un mercato où Tottenham s’est amélioré en qualité et en profondeur. (De toute évidence, la fenêtre n’était pas parfaite, comme Conte aime le suggérer en public, mais en ajoutant richarlison, Ivan Perisic, Yves Bissouma et Clément Lenglet aurait dû rendre les Spurs meilleurs, et pas significativement pires.)


L’achat de joueurs comme Richarlison aurait dû améliorer les Spurs (Photo : Catherine Ivill/Getty Images)

Pour Conte, le problème est mental, et donc la solution l’est aussi. Il a parlé de travailler la « mentalité » et « l’esprit » des joueurs, leur « cœur », leur « envie de s’entraider pour l’équipe ». Il croit qu’une équipe plus travailleuse, plus unie et plus déterminée peut devenir réalité grâce aux mots. Ils l’ont déjà fait, il ne leur reste plus qu’à le refaire.

Gary Neville a fait valoir de manière convaincante sur Monday Night Football de Sky Sports après le match que le problème des Spurs est à la fois mental mais aussi résoluble, que le club semble piégé dans une humeur négative de sa propre fabrication. Il a ajouté que, compte tenu de leur position dans la ligue, de leur place dans deux compétitions de coupe, ainsi que de la qualité de leurs joueurs et de leur entraîneur-chef, une solide fin de saison est à portée de main. Tout ce qu’il faudra, c’est quelques victoires et soudainement une quatrième et un trophée semblera réalisable.


Alors, la réinitialisation de Conte fonctionnera-t-elle?

Il n’y a rien de plus facile que de déclarer un nouveau départ ou une ardoise vierge ou une ligne dans le sable, mais en pratique, la vie est plus compliquée. Les tendances, les habitudes et les tendances sont difficiles à changer.

Quelle que soit la cause du mauvais début de saison des Spurs – charge de travail supplémentaire, recrutement médiocre, effondrement de la forme des joueurs individuels – s’est transformé en quelque chose d’autosuffisant. Regardez n’importe quel match des Spurs ces dernières semaines et il est clair que la confiance des joueurs est faible, compte tenu de l’anxiété avec laquelle ils commencent les matchs, de leur réticence à monter sur le ballon, de leur nervosité en défense, de leur presse lente.

Même les joueurs seniors qui étaient extrêmement importants la saison dernière — Son Heung-min, Hugo Lloris, Eric Dier – ont vu leur forme décliner. Dans le cas de Lloris, qui a 36 ans, l’âge pourrait bien être un facteur, mais il n’y a pas d’explication aussi évidente pour Dier et Son.

aller plus loin

Une partie du travail de Conte n’est plus seulement l’aspect technique et tactique du jeu, mais aussi de remonter le moral des joueurs, de mettre un bras autour des épaules qui en ont besoin et de les convaincre qu’ils peuvent reproduire leur poussée printanière de 2022 cette fois. environ. (Conte mérite certainement de la sympathie en ce qui concerne l’humeur du club compte tenu des deuils qu’il a subis cette saison.)

Redynamiser les joueurs peut être un défi pour un entraîneur dont l’avenir est si incertain, mais c’est aussi l’essence du travail que Tottenham paie toujours à Conte. Peut-être les arrivées de janvier — à commencer par Arnaut Danjuma — aidera à soulever l’énergie qui est clairement devenue plate.

Même si Conte n’hésite pas à se plaindre, ce qui a été remarquable au cours des dernières semaines, c’est qu’il n’a jamais critiqué ses joueurs en public. Lundi soir, il n’arrêtait pas de répéter que son effectif était composé de “joueurs intelligents” et de “bons hommes”. Il avait l’air d’être déterminé à amener les joueurs avec lui alors qu’il tente de sauver la saison des Spurs. Il n’en est pas encore au stade de Mourinho en 2021, blâmant les “caractéristiques individuelles” de ses défenseurs alors que les Spurs ne cessaient de jeter des pistes et de glisser sur le tableau.

C’est peut-être la différence entre les Spurs en ce moment et les Spurs il y a deux ans. Lorsque Tottenham a gagné pour la dernière fois à Fulham, ils étaient déjà enfermés dans la spirale du malheur et finalement cette victoire, et les victoires avant et après, n’ont rien pu faire pour y remédier.

Ce que Conte – et ses joueurs – ont fait cette semaine, c’est d’essayer de récupérer une certaine agence au cours de la seconde moitié de la saison des Spurs. Ce n’est pas parce qu’ils ont si mal commencé qu’ils doivent aussi mal finir. Il n’y a aucune raison pour qu’ils ne soient pas aussi bons qu’ils l’étaient la saison dernière. Peut-être qu’un rappel de ce qu’ils ont fait l’année dernière, une réaffirmation de principes et d’objectifs communs, une amélioration de l’ambiance, feront l’affaire. Comme l’a dit Conte lui-même : “C’est à nous de décider.”

(Photo du haut : Marc Atkins/Getty Images)

Leave a Comment