Au milieu du désordre de Berhalter, US Soccer délibère sur l’avenir des entraîneurs de l’USMNT

DOHA, QATAR - 21 NOVEMBRE : l'entraîneur-chef des États-Unis Gregg Berhalter avant le match du groupe B de la coupe du monde de la FIFA Qatar 2022 entre le Pays de Galles et l'USMNT au stade Ahmad Bin Ali le 21 novembre 2022 à Doha, au Qatar.  (Photo de Brad Smith/ISI Photos/Getty Images)

L’avenir de Gregg Berhalter avec l’équipe nationale masculine des États-Unis reste incertain. (Photo de Brad Smith/ISI Photos/Getty Images)

PHILADELPHIE – Le 13e jour des limbes de l’équipe nationale masculine des États-Unis, avec Gregg Berhalter en fin de contrat et sous enquêteet avec l’avenir des entraîneurs de l’USMNT aussi trouble que possible, JT Batson est monté sur scène.

Les commérages ont tourbillonné tout autour de lui lors de la United Soccer Coaches Convention la semaine dernière. Les Scandale Berhalter-Reyna a suivi Batson, le nouveau PDG de US Soccer portant des jeans et des Nike, à une séance du vendredi matin aux côtés de la présidente de la fédération, Cindy Parlow Cone. On leur a demandé de commenter “l’actualité entourant l’équipe nationale masculine et leur entraîneur”. Ils ont donné leurs réponses standard sans engagement, sur l’ambition et la “revue” du directeur sportif Earnie Stewart sur le programme USMNT.

Puis, avant qu’ils ne puissent passer à une autre question vanille, Batson ramena le microphone vers sa bouche. Il voulait faire « un point vraiment important ».

“De toute évidence, on se concentre beaucoup sur qui est l’entraîneur-chef de l’équipe nationale masculine ou de l’équipe nationale féminine”, a-t-il déclaré. “Mais dans le cadre de notre examen, nous examinons cela de manière générale.”

Il a poursuivi en mentionnant l’environnement quotidien des joueurs et les communications de US Soccer avec leurs clubs. Il a parlé de trouver des jeux compétitifs pour une équipe qui co-organise la coupe du monde 2026et n’aura donc pas à s’y qualifier. Plus tard, parlant à deux journalistes hors scène d’une éventuelle participation à la Copa America 2024, il a fait allusion à des discussions avec la CONCACAF, la confédération de football d’Amérique du Nord et d’Amérique centrale, et peut-être même avec la CONMEBOL, son homologue sud-américaine et l’organisateur de la Copa America.

“De toute évidence, nous connaissons ces soirées”, a déclaré Batson, “et nous avons peut-être été ou non à Miami [the home of CONCACAF headquarters] cette semaine.”

Mais son point plus large était que la décision massive à laquelle est confronté US Soccer n’est pas, en fait, une décision singulière. Il existe d’innombrables variables qui influenceront à la fois la sélection d’un entraîneur USMNT et en dépendront. La fédération doit décider si elle se soucie des compétitions régionales, comme la Gold Cup et la Ligue des Nations, d’ici 2026. Elle doit établir des priorités et définir précisément ce dont l’USMNT a besoin pour, selon les mots de Batson, « maximiser nos chances ». en ’26. A-t-il besoin d’une année 2023 forte ou ses stars ont-elles besoin d’une pause ? Le choix du coaching est-il pressant ou peut-il attendre ?

Stewart n’a sûrement pas besoin de plus de temps pour « revoir » et évaluer la performance de Berhalter. Lui et la fédération attendent les résultats d’une enquête indépendante sur Berhalter, son violences conjugales passéesles Reynas et peut-être d’autres. Ensuite, ils mesureront Berhalter et ses bagages par rapport à des alternatives – qui peuvent ou non être intéressées ou disponibles en 2023, ce qui peut ou non affecter le calendrier de la recherche de coaching, et peut ou non ramener la recherche au titulaire.

La décision Berhalter de US Soccer

Stewart est un fan de Berhalter. Il l’est depuis des années et toujours sonnait comme un dans ses premiers commentaires publics depuis la coupe du monde 2022. Il a dit que l’USMNT avait « quatre ans de succès » sous Berhalter. Il était “satisfait” de l’identité et du style de l’équipe au Qatar, et globalement “très content de ce groupe”. Il y a eu de nombreuses allusions selon lesquelles, sur le seul mérite sportif, il aurait été très heureux d’offrir à Berhalter une prolongation de contrat. (La grande question semblait être de savoir si Berhalter en voudrait un; il a depuis dit qu’il fait.)

Maintenant, cependant, les préférences ne sont pas claires et la décision finale sera épineuse. Même si l’enquête ne révèle aucun autre acte répréhensible de Berhalter au-delà du Incident de 1991 qu’il a déjà révéléUS Soccer examinera deux questions clés : est-il confortable d’employer un entraîneur qui a admis avoir donné un coup de pied à sa femme actuelle, bien qu’il y ait 31 ans ? Et l’entraîneur peut-il réparer sa relation avec une star de 20 ans, Gio Reyna, qui devrait être un joueur pivot au cours des 3 ans et demi à venir ?

Cette relation n’est certainement pas irréparable. Reyna va mûrir. Berhalter est un professionnel. Il ne tiendra pas le actions de Claudio et Danielle Reyna contre Gio. Mais bien sûr, ce scandale et les dégâts qu’il a causés ne disparaîtront pas tout simplement.

MURCIE, ESPAGNE - 27 SEPTEMBRE : Gio Reyna des États-Unis regarde pendant le match amical international entre l'Arabie saoudite et les États-Unis à l'Estadio Nueva Condomina le 27 septembre 2022 à Murcie, en Espagne.  (Photo par Aitor Alcalde/Getty Images)

Gio Reyna, 20 ans, devrait jouer un rôle central au sein de l’USMNT pour les années à venir. (Photo par Aitor Alcalde/Getty Images)

La première question, cependant, pourrait être la plus urgente. US Soccer pourrait raisonnablement conclure que Berhalter a depuis longtemps grandi de ses actions certes «honteuses» cette nuit-là au début des années 1990; il pourrait décider qu’un homme de 49 ans ne devrait pas être puni pour quelque chose qu’il a fait quand il avait 18 ans, surtout si sa victime lui a pardonné et l’a épousé avec bonheur. Mais la fédération sait aussi que l’emploi de Berhalter envoie désormais un message compliqué et potentiellement problématique. Cone, Batson et Stewart devraient répondre à des questions épineuses, sur tout, de leurs engagements anti-abus à la Processus de 2018 qui a atterri sur Berhalter en premier lieu.

Il existe plusieurs couches de risques, de maux de tête que US Soccer pourrait simplement choisir d’éviter en quittant Berhalter et en embauchant un nouvel entraîneur – un qui, en théorie, viendrait avec un sens du football similaire et sans bagages. La question ouverte, cependant, est de savoir si quelqu’un qui correspond à cette description voudrait le poste – et quand.

Qui sont les autres candidats au coaching USMNT?

Stewart a déclaré qu’il maintenait “un bassin de candidats à tout moment”. Parmi eux se trouvent vraisemblablement des managers internationaux expérimentés et des managers américains en pleine ascension. Parmi ceux qui ont beaucoup plus de pedigree managérial que Berhalter, cependant, il n’est pas clair si quelqu’un accepterait le poste – qui comportera très peu de jeux de conséquence au cours des trois prochaines années.

Les entraîneurs des meilleurs clubs ne sont généralement pas intéressés. Roberto Martinez, l’un des nombreux candidats publiquement évoqués, a déjà signé avec le Portugal. Zinedine Zidane a poliment décliné une approche préliminaire de US Soccer, selon les rapports. Le seul grand nom qui semble semi-réaliste est Joachim Löw, l’entraîneur allemand vainqueur de la Coupe du monde 2014 qui a pris une longue pause après avoir quitté l’équipe nationale de son pays en 2021. Löw parle anglais et dit en octobre qu’il se sent “motivé” pour revenir à la direction.

Le candidat américain le plus qualifié serait Jesse Marsch, qui a dit qu'”entraîner l’équipe nationale américaine serait incroyable”, et plus précisément que “entraîner la Coupe du monde à domicile serait une expérience incroyable”. Mais il est actuellement à Leeds United. Pour devenir disponible en 2023, il devrait soit partir la Premier League anglaise – qui, à bien des égards, est le summum de sa profession – ou se faire virer, auquel cas ses deux derniers séjours en club se seraient essentiellement soldés par un échec (RB Leipzig, l’un des quatre meilleurs clubs de la Bundesliga allemande, a limogé Marsch en 2021 après seulement quatre mois, au cours desquels il avait un dossier perdant.)

Et Marsch, soit dit en passant, serait confronté à bon nombre des mêmes défis que Berhalter. Comment allait-il inculquer ses philosophies et mettre en œuvre son système dans de courtes fenêtres internationales ? Son intensité revigorerait-elle les joueurs ou les porterait-elle?

(On a tendance à supposer que le succès d’un club d’entraîneurs peut se traduire par le succès de l’équipe nationale, mais les jeux et les emplois sont différents. Les managers internationaux qui réussissent sont rarement ceux dont les embauches sont célébrées. Lionel Scaloni était essentiellement un dernier recours lorsque l’Argentine a retiré son étiquette intérimaire en 2018. Deux des trois autres demi-finalistes de la Coupe du monde 2022, le Croate Zlatko Dalic et le Marocain Walid Regragui, étaient relativement nuls dans le football international traditionnel lorsqu’ils ont pris leurs fonctions.)

Si Marsch n’est pas disponible ou imaginé, la recherche mènerait probablement à un entraîneur respecté et prometteur de la MLS au milieu des années 40 – Jim Curtin? Steve Cherundolo ? – c’est exactement ce qu’était Berhalter il y a quatre ans. Ce qui, bien sûr, soulève la question : pourquoi ne pas simplement garder Berhalter, qui a prouvé, au moins dans une certaine mesure, qu’il peut s’adapter au jeu international?

L’autre option de US Soccer serait d’attendre qu’un meilleur candidat se matérialise. Il pourrait rouler avec un entraîneur intérimaire – soit Anthony Hudson, l’actuel gardienou un autre – jusqu’à cet été, ou peut-être même jusqu’en 2024. Il pourrait utiliser la Ligue des Nations 2023 et la Gold Cup pour se préparer aux Jeux olympiques de 2024 (une compétition principalement des moins de 23 ans), et donner aux stars de l’USMNT une pause jusqu’à la Copa America . Il pourrait sacrifier quelques camps d’entraînement et matchs pour maximiser ses chances d’obtenir le bon recrutement d’entraîneurs.

DOHA, QATAR - 14 NOVEMBRE : Anthony Hudson des États-Unis lors d'une séance d'entraînement au stade Al-Gharafa SC le 14 novembre 2022 à Doha, au Qatar.  (Photo de John Dorton/ISI Photos/Getty Images)

Anthony Hudson des États-Unis lors d’une séance d’entraînement au stade Al-Gharafa SC le 14 novembre 2022 à Doha, au Qatar. (Photo de John Dorton/ISI Photos/Getty Images)

Une période intérimaire prolongée a cependant fait l’objet de critiques au cours du dernier cycle et pourrait perdre un élan important à partir de 2022.

Les deux sont des voies viables, mais aucune n’est idéale, ce qui nous ramène à l’idée de Batson d’un examen « large ». US Soccer n’a pas seulement besoin d’un entraîneur USMNT ; il faut un plan.

Qui chez US Soccer prendra les décisions ?

Les responsables de US Soccer ont indiqué que Stewart, qui a signé l’année dernière une prolongation de contrat jusqu’en 2026, est principalement responsable de ce plan. Mais on ne sait pas qui d’autre est impliqué.

En 2020, quand Stewart a embauché Brian McBride comme directeur général de l’USMNTil a d’abord dit que l’embauche et le licenciement des entraîneurs seraient la responsabilité de McBride. Mais McBride lui-même est probablement également évalué dans le cadre de l’examen sportif. Il est actuellement toujours employé par US Soccer, a confirmé un porte-parole de la fédération à Yahoo Sports, mais Batson a déclaré à Soccer America la semaine dernière qu’aucune “décision à long terme” n’a été prise. (La communication potentielle de McBride avec Claudio Reyna pourrait également faire l’objet de l’enquête.)

Donc, les décisions de football appartiennent à Stewart – à moins que ses patrons n’en décident autrement. S’il veut conserver Berhalter, bagages et tout, Batson et Cone devront sûrement approuver ce choix. Le conseil d’administration de US Soccer doit également approuver le contrat de tout entraîneur et pourrait voter pour rejeter celui-ci s’il ne se sent plus à l’aise avec Berhalter à la tête de l’équipe.

Et tout cela, encore une fois, pourrait dépendre de l’enquête, ce qui pourrait apporter de la clarté ou aggraver le gâchis.

Si ce n’est pas Berhalter, US Soccer nommerait très probablement un successeur permanent dans la première moitié de 2023. Si, après quelques années, il devient clair que le programme se dirige de côté, Stewart pourrait alors débrancher la prise et chasser un entraîneur de haut niveau. en 2025, avec une année de basse pression pour se préparer au moment de haute pression en 2026.

L’un des candidats théoriques de 2023, Curtin, a déclaré la semaine dernière qu’il n’avait pas été contacté par US Soccer et qu’il était satisfait de l’Union de Philadelphie. Mais, bien sûr, cela pourrait changer.

“Je dirai, pour 2026, avec la décision qui est prise, quel que soit l’entraîneur, c’est un grand”, Curtin a déclaré aux journalistes. “Et je pense que chaque entraîneur-chef devrait mettre son ego de côté et être presque prêt à être un assistant de cette équipe. C’est un gros travail et un travail aussi important.

“C’est un si grand moment dans notre pays que vous devez prendre le temps, réfléchir, faire les bonnes choses et continuer cette recherche”, a poursuivi Curtin. “Si Gregg est le gars à la fin, c’est super. Mais je pense que tout le monde doit être ouvert d’esprit, et nous devons tout mettre en œuvre pour cela [World Cup]. Aucune pierre ne doit être laissée de côté pour trouver le ou les bons managers pour réussir celui-là.

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