Cannabis, éducation, soins de santé parmi les priorités du Caucus législatif des Noirs

L’industrie du cannabis, l’éducation et les soins de santé font partie des questions sur lesquelles le Caucus législatif noir du Maryland se concentrera lors de la session législative de 2023 de l’Assemblée générale.

Lors de la première conférence de presse du groupe de la session mercredi, la sénatrice de Baltimore Jill P. Carter a souligné l’importance d’inclure la communauté noire lors de la création de l’industrie du cannabis récréatif de l’État. Le caucus veut donner la priorité aux licences de culture, de possession et de dispense pour ceux qui ont subi un préjudice disproportionné de la criminalisation passée du cannabis.

Le caucus cherche également à mettre en place des réformes concrètes qui remédieront aux pertes passées et préviendront tout dommage futur. Des exemples de cela incluent la suppression des amendes et des frais liés au cannabis et l’élimination de l’odeur de cannabis comme motif d’interpellation et de perquisition par les forces de l’ordre. Les bénéfices de ces entreprises, insistent-ils, doivent être redirigés vers les communautés qui ont été les plus touchées par la criminalisation de la drogue.

“Nous avons l’obligation légale et morale de veiller à ce que les Noirs du Maryland qui ont supporté le poids de la criminalisation sous interdiction soient désormais placés dans une position où leurs dommages sont réparés, et nous ne créons plus de préjudice futur”, Carter, un Démocrate, dit.

Baltimore City Del. Stephanie Smith a déclaré que s’assurer que tous les élèves ont accès à une éducation de qualité et qu’il est nécessaire de soutenir les enseignants et les élèves noirs sont les thèmes principaux des priorités éducatives du caucus.

Recruter et retenir des enseignants plus diversifiés à tous les niveaux est un objectif clé, tout comme le renforcement du programme des écoles communautaires du Maryland – qui fournit d’autres services, tels que l’aide à l’emploi, aux étudiants et à leurs familles – et le doublement du financement d’un programme offrant des crédits d’impôt aux étudiants. emprunter pour payer leurs études. Le caucus veut également plus de contribution à un plan visant à dépenser des milliards de plus pour les écoles publiques, la formation des enseignants et d’autres programmes d’éducation.

“Alors que nous mettons en œuvre le Blueprint for Maryland’s Future … nous pensons que la mise en œuvre nécessite la surveillance du Black Caucus”, a déclaré Smith, un démocrate, “parce que l’une des raisons pour lesquelles nous avons établi le Blueprint en premier lieu est que les Noirs du Maryland étaient plus susceptibles de fréquenter des écoles sous-financées.

L’accès aux soins de santé est également une priorité.

“Cette session, nous prévoyons de sauver des vies avec les projets de loi que nous proposons”, a déclaré Karen Toles, députée démocratique du comté de Prince George.

Les objectifs incluent l’inscription automatique de ceux qui reçoivent des prestations du programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire à Medicaid et l’élargissement de la disponibilité des soins et des tests préventifs. Un projet de loi mentionné par Toles obligerait les compagnies d’assurance de l’État à couvrir les tests de biomarqueurs, qui peuvent fournir des informations personnalisées pour le traitement du cancer. Un autre projet de loi élaboré en collaboration avec la Fondation Susan G. Komen éliminerait les frais remboursables pour les personnes qui ont besoin d’une mammographie supplémentaire non couverte par leur assurance.

Baltimore Democratic Del. Robbyn Lewis a parlé d’une refonte à grande échelle de la santé publique pour les Black Marylanders qui évaluera la réponse de l’État à la pandémie de COVID-19, examinera les disparités raciales dans la mortalité maternelle et accordera une attention particulière à la santé comportementale et à la toxicomanie, entre autres des choses.

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Le caucus soutient également l’élévation des entreprises appartenant à des Noirs et la prise de mesures pour lutter contre les disparités de richesse raciale, telles que l’extension du programme d’entreprise pour les minorités. Une autre priorité consiste à allouer 2 000 000 $ dans le budget au cours des exercices 2026 à 2031 pour établir un incubateur de diversité technologique.

Les priorités en matière de logement comprennent la lutte contre les préjugés dans le secteur de l’évaluation immobilière et la lutte contre la pénurie nationale d’évaluateurs immobiliers dans le Maryland en offrant une voie alternative à la certification. En outre, le caucus cherche à créer un programme de bons de logement au niveau de l’État et à adopter une législation qui oblige les propriétaires à donner un préavis de 120 jours lorsque le loyer d’un locataire augmente de 4 % ou plus.

Créé en 1970, le groupe est le plus grand caucus législatif noir du pays. Ses 64 membres représentent plus d’un tiers des 188 sièges au total occupés par les membres de l’Assemblée générale du Maryland.

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