Ce que les lieux de travail peuvent faire pour aider les employés souffrant de troubles affectifs saisonniers

L’hiver fait partie de la culture du Minnesota. Se plaindre – et plaisanter – du froid, de la neige et des facteurs de refroidissement éolien est une seconde nature.

Mais pour certaines personnes, les jours les plus sombres de l’hiver apportent un début distinct de morosité. Vous pourriez ressentir plus d’anxiété, des changements d’humeur et de la léthargie. Autrefois connu sous le nom de « blues hivernal », ce que nous appelons maintenant le trouble affectif saisonnier (TAS) est un problème de santé mentale reconnu.

Les employés déprimés sont moins engagés et moins productifs au travail. Que peuvent faire les employeurs pour soutenir le personnel?

“Les employeurs doivent être conscients que, par exemple, à mesure que les heures de clarté raccourcissent, un employé habitué à quitter son travail alors que le soleil brille encore peut manquer de sérotonine alors que, simultanément, son cerveau augmente la mélatonine, perturbant son rythme circadien et ses cycles de sommeil, », a déclaré Katie Lee, porte-parole de Mental Health America.

Les journées plus courtes ne sont pas le seul facteur.

“Le SAD peut être exacerbé par les vacances de fin d’année alors que les niveaux de stress augmentent, les inquiétudes concernant les finances augmentent et les situations sociales provoquent de l’anxiété”, a déclaré Lee.

Les statistiques de Mental Health America, basée en Virginie, montrent qu’environ 5% des personnes aux États-Unis souffrent de dépression saisonnière. L’organisation à but non lucratif affirme que 4 personnes sur 5 qui souffrent de dépression saisonnière sont des femmes.

Un aperçu de l’Institut national de la santé mentale indique que les symptômes du TAS commencent à la fin de l’automne et au début de l’hiver et commencent à s’améliorer au printemps. Le NIMH a noté que des symptômes supplémentaires peuvent inclure un sommeil excessif, une alimentation excessive, une prise de poids et un retrait social. Ce dernier pourrait être considéré comme une version humaine de “l’hibernation” pour la saison.

Le meilleur remède au TAS est de sortir 30 minutes par jour, quel que soit le froid, a déclaré Jean Larson, professeur adjoint au Earl E. Bakken Center for Spirituality & Healing de l’Université du Minnesota.

“Il s’agit simplement de sortir et de laisser entrer cette lumière naturelle dans votre système”, a déclaré Larson. “Et laisser entrer le soleil dans votre espace intérieur.”

Le détaillant de meubles Room & Board possède un centre de remise en forme avec des salles de bien-être sur son campus de Golden Valley. L’un d’eux a une lampe de luminothérapie saisonnière, un outil que beaucoup ont trouvé utile pour faire face au TAS.

Les statistiques de Mental Health America montrent que la thérapie par la lumière vive peut être efficace pour jusqu’à 85% des personnes souffrant de TAS.

“Nous l’avons depuis de très nombreuses années. Il est utilisé assez souvent”, a déclaré Nancy Greatrix Manley, directrice des ressources humaines de Room & Board.

Certains membres du personnel ont des lampes de thérapie à leur bureau. Les employés peuvent également être remboursés pour l’achat d’une lampe thérapeutique par le biais du programme d’avantages sociaux.

Room & Board bénéficie de la lumière naturelle dans tous ses espaces avec des baies vitrées et des puits de lumière. Les bureaux donnent sur une cour extérieure.

“Il y a juste de la lumière partout. C’est une période horrible de l’année, je pense, si vous êtes dans un immeuble de bureaux sans fenêtres”, a déclaré Manley. “Il y a peut-être des gens qui luttent toute l’année contre la dépression, mais c’est pire pendant les mois d’hiver à cause de la privation de lumière.”

Manley a déclaré que l’entreprise s’efforçait de créer un “lieu de travail émotionnellement sain” avec un accent holistique sur le bien-être, la pleine conscience et la santé mentale.

Room & Board propose un horaire de travail hybride où le personnel peut être au bureau deux ou trois jours par semaine. Manley a déclaré que se connecter avec d’autres personnes est bon pour la santé de chacun.

Le bien-être cérébral est au cœur de la mission de l’American Academy of Neurology, basée à Minneapolis, une organisation de membres médicaux.

“Lorsque nous avons construit notre bâtiment dans le Minneapolis Mill District en 2013, il a été conçu avec de nombreuses fenêtres afin que le personnel dispose d’espaces de travail baignés de lumière naturelle. L’AAN propose des programmes pour le personnel qui incluent des webinaires et des supports spécifiques au SAD, ainsi que à la thérapie professionnelle en ligne », a déclaré Mary Post, directrice générale d’AAN.

AAN prévoit d’introduire des caissons lumineux dans sa salle de bien-être en 2023, a-t-elle déclaré.

Les enquêtes auprès du personnel ont montré que la flexibilité est la principale demande des employés, a déclaré Post. L’horaire hybride actuel d’AAN prévoit de travailler au bureau deux jours par semaine, avec trois jours à distance.

Post a déclaré que les enquêtes se concentrent sur la recherche de moyens de “réduire le stress, d’améliorer la santé mentale et de cultiver un équilibre travail-vie”.

Les personnes vivant dans les latitudes septentrionales comme le Minnesota sont plus sensibles au SAD, a déclaré Larson.

“Nos journées sont plus courtes”, a déclaré Larson. “Lorsque nos journées sont plus courtes, nous avons des niveaux de sérotonine plus faibles.”

L’université offre ses propres ressources aux employés et aux étudiants aux prises avec la dépression saisonnière.

Les bibliothèques du campus Twin Cities de l’Université du Minnesota proposent des lampes de luminothérapie qui peuvent être consultées par le personnel et les étudiants. Chaque bibliothèque dispose également de deux cabines d’étude avec des lampes SAD qui peuvent être réservées.

“Grâce à nos avantages pour la santé, le coût des lampes de luminothérapie peut être couvert par un compte de dépenses flexible”, a déclaré Mary Rohman Kuhl, directrice principale de Total Rewards, le programme d’avantages et de bien-être de l’université.

Kuhl a déclaré que le programme d’aide aux employés (PAE) de l’école est une autre ressource.

“Les employés peuvent également utiliser les services de coaching gratuits de notre fournisseur de PAE pour créer un plan d’action pour maintenir leur routine quotidienne, ce qui peut également aider à combattre les symptômes du TAS”, a-t-elle déclaré.

Les personnes souffrant de SAD – et les Minnesotans en général – pourraient être soulagées de savoir que nous avons franchi un tournant saisonnier clé. Le solstice d’hiver de mercredi dernier a marqué le jour le plus court de l’année. La lumière du jour augmentera d’ici juin.

L’heure d’été revient le 12 mars.

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