Certaines parties du Groenland sont désormais plus chaudes qu’à tout moment au cours des 1 000 dernières années

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Les parties les plus froides et les plus élevées de la calotte glaciaire du Groenland, à près de trois kilomètres au-dessus du niveau de la mer à de nombreux endroits, se réchauffent rapidement et présentent des changements sans précédent depuis au moins un millénaire, les scientifiques ont rapporté Mercredi.

C’est la découverte d’une recherche qui a extrait plusieurs noyaux de glace de 100 pieds ou plus du sommet de la deuxième plus grande calotte glaciaire du monde. Les échantillons ont permis aux chercheurs de construire un nouveau record de température basé sur les bulles d’oxygène stockées à l’intérieur, qui reflètent les températures au moment où la glace a été déposée à l’origine.

“Nous trouvons que la décennie 2001-2011 est la plus chaude de toute la période de 1 000 ans”, a déclaré Maria Hörhold, auteur principal de l’étude et scientifique à l’Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne.

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Et puisque le réchauffement n’a fait que continuer depuis cette époque, la découverte est probablement une sous-estimation de l’ampleur du climat dans les zones de haute altitude du nord et du centre du Groenland ont changé. C’est une mauvaise nouvelle pour les côtes de la planète, car cela suggère qu’un processus de fonte à long terme est en train de se mettre en marche, ce qui pourrait finalement livrer une fraction importante, quoique difficile à quantifier, de la masse totale du Groenland dans les océans. Dans l’ensemble, le Groenland contient suffisamment de glace pour élever le niveau de la mer de plus de 20 pieds.

L’étude a réuni des enregistrements de température révélés par des carottes de glace forées en 2011 et 2012 avec des enregistrements contenus dans des carottes plus anciennes et plus longues qui reflètent les températures sur la calotte glaciaire il y a un millénaire. La glace la plus jeune contenue dans ces carottes plus anciennes datait de 1995, ce qui signifie qu’elles ne pouvaient pas dire grand-chose sur les températures actuelles.

Les travaux ont également révélé que par rapport au XXe siècle dans son ensemble, cette partie du Groenland, l’énorme région du centre-nord, est maintenant plus chaude de 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit), et que le taux de fonte et de perte d’eau de la glace feuille – qui élève le niveau de la mer – a augmenté parallèlement à ces changements.

La recherche a été publiée mercredi dans la revue Nature par Hörhold et un groupe de chercheurs de l’Institut Alfred Wegner et de deux autres institutions en Allemagne, l’Institut Niels Bohr et l’Université de Brême.

La nouvelle recherche « repousse le record de l’instrument de 1 000 ans en utilisant des données du Groenland qui montrent un réchauffement sans précédent au cours de la période récente », a déclaré Isabella Velicogna, glaciologue à l’Université de Californie à Irvine qui n’a pas participé à la recherche.

“Cela ne change pas ce que nous savions déjà sur le signal de réchauffement au Groenland, l’augmentation de la fonte et l’accélération du flux de glace dans l’océan, et que cela sera difficile à ralentir”, a déclaré Velicogna. « Pourtant, cela ajoute de l’élan à la gravité de la situation. C’est une très mauvaise nouvelle pour le Groenland et pour nous tous.

Les scientifiques ont postulé que si l’air au-dessus du Groenland devenait suffisamment chaud, une boucle de rétroaction s’ensuivrait : la fonte de la calotte glaciaire la ferait s’effondrer à une altitude plus basse, ce qui l’exposerait naturellement à un air plus chaud, ce qui provoquerait plus de fonte et d’affaissement, et ainsi de suite.

Le fait que cette partie du centre-nord du Groenland soit maintenant 1,5 degrés Celsius plus chaude qu’elle ne l’était dans les années 1900 ne signifie pas nécessairement que la calotte glaciaire a atteint ce redouté “point de basculement”, cependant.

Des recherches récentes ont suggéré que le seuil dangereux du Groenland se situe à environ 1,5 degrés Celsius ou plus du réchauffement planétaire – mais c’est un chiffre différent du réchauffement régional de la calotte glaciaire. Lorsque le globe atteindra 1,5 °C de réchauffement en moyenne, ce qui pourrait se produire dès les années 2030, le réchauffement du Groenland sera probablement encore plus élevé que cela – et plus élevé qu’il ne l’est actuellement.

Des chercheurs consultés par le Washington Post ont également souligné que la région nord du Groenland, où ces températures ont été enregistrées, est connue pour d’autres raisons pour avoir le potentiel de déclencher une forte élévation du niveau de la mer.

«Nous devrions nous inquiéter du réchauffement du nord du Groenland, car cette région compte une douzaine de géants endormis sous la forme de larges glaciers de marée et d’un courant de glace… qui s’est réveillé. augmenter la contribution au niveau de la mer du Groenland», a déclaré Jason Box, un scientifique du Service géologique du Danemark et du Groenland.

Boîte recherche publiée l’année dernière suggérant que dans le climat actuel, le Groenland est déjà destiné à perdre une quantité de glace équivalente à près d’un pied d’élévation du niveau de la mer. Cette élévation engagée du niveau de la mer ne fera que s’aggraver à mesure que les températures continueront de se réchauffer.

L’inquiétude se concentre sur le flux de glace du nord-est du Groenland, qui canalise une grande partie – 12% – de la calotte glaciaire vers la mer. Il s’agit essentiellement d’une rivière massive au débit lent qui se termine par plusieurs très grands glaciers qui se déversent dans la mer du Groenland. C’est déjà maigriret les glaciers à son extrémité ont perdu de la masse – l’un d’eux, le Zachariae Isstrom, a également perdu son plateau gelé qui s’étendait autrefois sur l’océan.

Recherche récente a également démontré qu’au cours des périodes chaudes passées de l’histoire relativement récente de la Terre (c’est-à-dire les 50 000 dernières années environ), cette partie du Groenland a souvent contenu moins de glace qu’aujourd’hui. En d’autres termes, le courant de glace pourrait s’étendre plus loin du centre du Groenland que ce qui peut être soutenu aux températures actuelles, et être fortement enclin à reculer et à abandonner beaucoup de glace.

“Les études paléoclimatiques et de modélisation suggèrent que le nord-est du Groenland est particulièrement vulnérable au réchauffement climatique”, a déclaré Beata Csatho, experte de la calotte glaciaire à l’Université de Buffalo.

La même année où les chercheurs foraient les carottes de glace sur lesquelles se basent les travaux actuels — 2012 — quelque chose de frappant s’est produit au Groenland. Cet été-là, en juillet, de vastes portions de la calotte glaciaire ont connu des conditions de fonte en surface, y compris dans les endroits froids et à très haute altitude où les recherches ont eu lieu.

“C’était la première année qu’on observait une fonte à ces altitudes”, a déclaré Hörhold. “Et maintenant, ça continue.”

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