Comment Walt Disney a inventé l’horreur pour les enfants

Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche : Le Roi Lion, Walt Disney (Photo : Archives d'écran/Getty Images), Blanche-Neige et les Sept Nains, Les 101 Dalmatiens, Dumbo (toutes les captures d'écran : Walt Disney Studios/YouTube)

Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche : Le roi LionWalt Disney (Photo: Archives d’écran / Getty Images), Blanche-Neige et les sept nains, 101 Dalmatiens, Dumbo (toutes les captures d’écran : Walt Disney Studios/YouTube)
Graphique: Le club audiovisuel

Alors que Disney fête ses 100 ans cette année, Le club audiovisuel marque l’occasion avec une série de listes, d’essais, et plus encore.


Comme beaucoup d’enfants élevés au début des années 1900, Walt Disney a grandi dans un monde où les châtiments corporels étaient une forme acceptée de discipline parentale. Lui et son frère Roy ont souffert aux mains de leur père distant et taciturne Elias, dont l’outil préféré d’exécution était un « interrupteur » : une fine branche d’arbre verte, suffisamment humide pour être flexible et semblable à un fouet, et utilisée par Elias pour punir les garçons Disney pour les transgressions réelles et imaginaires.

Walt Disney a professé plus tard dans sa vie qu’il était devenu un pipi au lit sous le stress, et selon un biographe, Disney se demandait souvent à haute voix comment ce vieil homme cruel pouvait être son père, ou pourquoi sa mère n’intervenait pas pour arrêter les abus. Pas étonnant que lorsque Disney soit devenu le prince héritier de l’imaginaire hollywoodien, il ait si souvent rêvé de tuer et d’emprisonner ses parents.

Parce qu’il ne faut pas se leurrer à propos de ceux qu’on aime Classiques animés de Disney aimer Blanc comme neige, Pinocchio et Dumbo. Oh, bien sûr, ils regorgent de leçons réconfortantes sur le véritable amour, et sur la façon dont vous devriez apprendre à vous aimer même si vous êtes différent, et sur le jazz de la messagerie saine comme ça. Mais tout cela n’est que décoration sur une surface gaie en technicolor. À l’intérieur, les caractéristiques séminales de Disney ont le parricide dans leur cœur.

Snow White and the Seven Dwarfs (1937)

Snow White and the Seven Dwarfs (1937)
Screenshot: Walt Disney Productions

Take Snow White herself. She’s an orphan, being oppressed by a maniacal stepmom who wants her dead. No mother, no father—no one to care for her or tuck her in at night. There’s even a théorie des fans que la méchante reine est un tueur en série et que les personnes décédées de Blanche-Neige sont apparues comme les squelettes qui apparaissent en arrière-plan lorsque Queenie entreprend de frapper Blanche-Neige avec une pomme empoisonnée.

PinocchioGeppetto est un père célibataire qui s’en sort relativement facilement. Il se retrouve emprisonné dans le ventre d’une baleine. Alors il y a Bambíune idylle délicieuse et amoureuse de la nature sur un faon innocent qui grandit dans une forêt luxuriante, jusqu’à ce qu’un groupe de chasseurs tue sa mère. Imaginez si vous voulez le Bambi aux yeux brillants et anthropomorphe en train de se nourrir au début du printemps. “Nouvelle herbe de printemps!” Maman dit joyeusement, alors que la mère et l’enfant rompent le jeûne de l’hiver et commencent à manger. Soudain, la tête de maman se redresse. Elle entend quelque chose. “Bambi ! Rapide! Le fourré ! Des coups de feu éclatent alors qu’ils courent vers une limite forestière que seul l’un d’entre eux atteindra.

C’est un scène de meurtre digne d’Hitchcock. Dans un film pour enfants.

Dumbo délivre la terreur

Monter le trauma-mètre encore plus haut est Dumbooù la fantaisie d’un parent emprisonné dans le ventre d’une baleine est remplacée par la mise aux fers de la mère de Dumbo. Maman chante une berceuse au bébé éléphant qui pleure à travers la fenêtre à barreaux d’une voiture-cage avec les mots “Mad Elephant” affichés dessus. Dans une scène précédente, elle a battu un enfant pour avoir tiré sur les oreilles de Dumbo et a tenté de tuer des voyous de cirque lorsqu’ils ont tenté de l’arrêter.

Si vous ressentez un motif, c’est parce qu’il y en a un. Ce sont des dispositifs d’intrigue centraux dans les quatre premiers longs métrages d’animation de Disney si vous ne comptez pas Fantaisiequi est principalement sans histoire. Il est difficile de dire exactement pourquoi Walt Disney était si attiré par le chaos autour de la relation parent/enfant. Peut-être que c’était juste un raccourci pour faire de ses protagonistes enfantins les centres de leurs mondes. Peut-être que Walt était un voyageur temporel qui a réussi à lire le Expiation avec le père chapitre de Joseph Campbell Le héros aux mille visages 10 ans avant sa parution.

Ou peut-être que Disney a compris très tôt qu’il pouvait clouer les enfants et les parents à leurs chaises en mettant en scène leur peur la plus primitive sous forme de dessin animé : que leur lien puisse être rompu à tout moment par des moyens violents.

Walt Disney

Walt Disney
Photo: Collection Hulton-Deutsch/CORBIS (Getty Images)

Cela a fonctionné, alors Walt a continué à le faire. Cendrillon est une autre orpheline mal aimée tourmentée par un beau-monstre. La Belle au bois dormant est bannie pour échapper à une malédiction. Mowgli de Le livre de la jungle est encore un orphelin de plus – ses parents ont été mangés par un tigre. Et 99 sur 101 Dalmatiens sont violemment séparés de leurs parents par une folle qui veut les massacrer pour un manteau de fourrure.

Puis Walt Disney est mort, et l’entreprise à laquelle il a donné son nom a saisi l’opportunité de créer une identité de marque plus douce, plus douce, basée sur la compassion, où les problèmes courants de la vie quotidienne seraient résolus avec nuance et chaleur. Non. Je rigole. Les successeurs de Disney à Disney Animation ont doublé le carnage des enfants et ont même été les pionniers d’un nouveau terrain.

Et c’est pourquoi il s’appelle Le chaudron noir

Exemple : Le chaudron noirsorti en 1985. Après quelques années post-Walt perdues, Chaudron était la première tentative de l’organisation Disney pour retrouver l’ancienne magie. C’était joliment animé, et c’était “énervé”, dans une tentative malavisée d’un ton plus contemporain.

Une règle non écrite des années Walt était que les personnages mignons ne pouvaient pas mourir. Vous pouviez tirer sur la mère de Bambi, mais vous ne pouviez pas tirer sur Bambi. Alors imaginez la surprise générale quand ChaudronLa peluche fuzzball de Gurgi n’est pas simplement morte—il s’est suicidé à l’écran. Dans la voie de ces choses, c’était la seule méthode disponible pour empêcher le mal absolu de prendre le contrôle du monde entier. Un Gurgi en pleurs se jette d’une grande hauteur dans le chaudron titulaire, et c’est, comme on dit, c’est tout.

Bde retour dans la journée, à une projection à Worcester, Massachusettsil y avait une pauvre petite fille d’environ 6 ans qui a regardé Gurgi passer de la boule de poils à la boule de feu en une nanoseconde – et juste pour tordre le couteau, ses derniers mots avant de s’en aller sont “Gurgi n’a pas d’amis”. Ses parents n’ont pas pu arrêter cette enfant alors qu’elle criait et criait et hurlait, comme pour dire : bonne chance avec toutes mes factures de thérapie plus tard dans la vie.

Même lorsque Gurgi a été relancé en accomplissement de la Trope de la résurrection de Disneycette petite fille n’arrêtait pas de pleurer. Au lieu de cela, elle a ri et pleuré simultanément – la bande-son même d’une rupture psychologique.

Le Roi Lion (1994)

Le Roi Lion (1994)
Capture d’écran: Walt Disney Productions

Le carnage nous revient maintenant comme une grande vieille tradition de narration. Mustafa le Lion est piétiné à mort par des gnous dans Le roi Lion sans même Bambí, laissant le petit Simba se blâmer pour la mort de son père. La mort entre parenthèses dans Tarzan: Les parents biologiques de Tarzan sont assassinés par un léopard dans le montage d’ouverture ; son père de substitution, le grand singe, meurt d’une blessure par balle après avoir reconnu Tarzan comme son fils. Kenaï dans Frère Ours tue la mère de son meilleur ami. Et bien sûr, les parents adorés d’Anna et Elsa dans Gelé sont noyés avant la minute 20.

Alors que nous levons notre verre en cette année du centenaire de Disney Animation et saluons toutes ces grandes innovations dans l’art, la narration, le marketing croisé et les parcs à thème, n’oublions pas ce qui pourrait être la contribution culturelle la plus durable de Disney Animation. L’oncle Walt et le studio qui porte son nom ont donné plus de cauchemars aux enfants que n’importe quel conteur de l’histoire. Si Walt Disney doit être rappelé comme un pionnier de l’animation, qu’il soit également célébré pour son ajout moins annoncé mais tout aussi durable au cinéma de genre :

Il a inventé le film d’horreur pour les enfants.

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