Des artistes autochtones exhortent les Australiens à regarder la vidéo This is Australia, inspirée du clip viral de Childish Gambino, le 26 janvier

Par une journée torride dans un champ aride du pays Bunuba, en Australie-Occidentale, le rappeur Noongar Beni Bjah, vêtu des couleurs du drapeau aborigène, pointe la caméra et lance des lignes qui atterrissent comme des gifles :

“C’est l’Australie

Regarde comme tu nous tues

Enfermer nos enfants

Remplir les prisons.”

Les paroles de Bjah accompagnent des images faisant référence au capitaine Cook, Adam Goodes, aux cagoules, à la télévision du petit-déjeuner, à Nicky Winmar et aux statues coloniales renversées – dans This Is Australia: une nouvelle vidéo qui réinvente de manière vivante le clip vidéo viral 2018 de Childish Gambino, This Is America.

L’original coupe à travers le bruit de la culture pop avec son mélange de paroles brûlantes et images d’esclavage, de violence armée et de brutalités policièresenveloppé dans le placage ludique d’une chanson pop.

Avertissement : Cette histoire contient des images troublantes.

La version australienne, produite par la compagnie de théâtre de danse interculturelle autochtone Marrugeku, se concentre sur l’incarcération – des abus et des décès de membres des Premières Nations dans les prisons (y compris les centres de détention pour jeunes Don Dale et Colline de Banksia) à la détention indéfinie des demandeurs d’asile.

Des enfants aussi jeunes que 10 ans – l’âge de la responsabilité pénale dans WA – apparaissent dans la vidéo, vêtus d’uniformes Don Dale.

“Ces jeunes enfants pourraient être dans les prisons pour mineurs”, a déclaré Rachael Swain, co-directrice artistique de Marrugeku, à l’émission Stop Everything ! d’ABC RN.

Un Autochtone portant un chapeau et une veste se tient face à la caméra, une personne ajuste une cagoule sur quelqu'un à l'arrière-plan
La vidéo se compose de cinq longs plans qui ont nécessité une coordination et une répétition intenses.(Fourni : Marrugeku)

Dans la perspective du 26 janvier (connu comme jour d’invasion ou jour de survie à de nombreux Australiens autochtones, ainsi qu’à d’autres membres de la communauté) et dans le contexte de débat à propos de Voix autochtone au Parlementla société et les artistes impliqués espèrent que la vidéo résonnera non seulement auprès du public australien, mais conduira à une action positive.

“Nous sommes vraiment fiers et nous sommes vraiment excités [about this work], [but] c’est aussi déchirant », déclare Dalisa Pigram, chorégraphe et danseuse de Yawuru/Bardi, co-directrice artistique de Marrugeku.

“Nous décrivons des moments vraiment clés de notre propre histoire qui font très mal, qui nous brisent le cœur, que nous vivons tous les jours.

“[But] c’est ce qu’est l’art — c’est provoquer un dialogue et ce genre de réponses de nous en tant qu’artistes, mais aussi des gens qui les regardent.”

La société a publié le clip sur YouTube en décembre, pour marquer la Journée des droits de l’homme des Nations Unies et “pour parler à nos propres communautés et leur dire : “Nous sommes avec vous”. Nous essayons de dire [in the video] les mêmes choses que les gens criaient [about] jour après jour pendant si longtemps », explique Pigram.

“Peu de choses ont changé dans ce pays. Regardez les décès d’Autochtones en détention : une trentaine d’années plus tard (après la commission royale de 1991), les choses sont pires. Alors, comment abordons-nous réellement ces choses? Et quand verrons-nous ce changement que nous attendons tous ?”

“Une nation de geôliers”

La graine de This Is Australia a été plantée en 2018, lorsque Swain a montré à Pigram la vidéo de Childish Gambino – alias Donald Glover.

“J’ai été époustouflé par la manière artistique de relier certains des problèmes qui se posaient pour l’Amérique d’une manière vraiment intelligente – à travers la musique, la danse, les médiums que nous [Marrugeku] utilisent souvent pour raconter des histoires », se souvient Pigram.

Glover avait rendu la piste d’accompagnement disponible pour que les gens la téléchargent et créent leurs propres versions – ce qui a conduit à des remix d’autres pays, y compris C’est l’Irak, C’est le Nigéria et C’est le Brésil.

Swain et Pigram ont commencé à travailler sur leur version en 2019, faisant appel au rappeur de Perth Bjah, qui s’est rendu à Sydney (où Marrugeku est en partie basé, aux côtés de Broome) pour travailler sur les paroles en collaboration avec les danseurs.

Il raconte à ABC Arts : “Parce que nous avions tellement de problèmes à aborder en tant que Premiers Australiens… la chanson s’est pratiquement écrite toute seule.”

Mais le travail sur la vidéo s’est arrêté pendant la pandémie – et à la place, la chanson est devenue une partie du travail de danse-théâtre de Marrugeku Jurrungu Ngan-ga [Straight Talk]qui a été créée à Broome en 2021 et joue à le Festival d’Adélaïde de cette annéeavant de tourner à la Black Swan Theatre Company de WA.

Jurrungu Ngan-ga explore “la façon dont l’Australie enferme ce qu’elle craint”, selon les mots de Swain – en se concentrant particulièrement sur les expériences des demandeurs d’asile et des Premiers Australiens.

Le travail a été éclairé par des discussions avec Yawuru Elder et le sénateur Patrick Dodson, avec qui Marrugeku collabore régulièrement, à la suite de la choquante Rapport Don Dale sur ABC TV’s Four Corners, en 2016.

Neuf danseurs se déplacent sur une scène enfumée, certains se déplaçant d'une position accroupie, d'autres sur la pointe des pieds
Jurrungu Ngan-ga s’est inspiré des réflexions de Dodson (qui est le grand-père de Pigram et le mécène de Marrugeku), de l’érudit-activiste iranien Omid Tofighian et de l’écrivain kurde iranien Behrouz Boochani.(Fourni : Marrugeku/Abby Murray)

“Nous parlions de … la psyché de l’Australie et de la façon dont nous avons cette réaction instinctive intégrée pour verrouiller les choses qui sont difficiles pour nous”, se souvient Swain.

“Et il (Dodson) a dit que nous étions une nation de geôliers, de l’époque coloniale [onwards].”

En avril 2022, un mois après la réouverture de la frontière WA, les stars se sont finalement alignées sur le film This Is Australia – à Fitzroy Crossing, le pays du danseur Emmanuel James Brown (et le site de récentes inondations record).

Marrugeku était en tournée à Jurrungu Ngan-ga, et c’était la première fois que les danseurs de la compagnie étaient tous au même endroit depuis le début de la pandémie.

Ils ont tourné le clip pendant trois jours à plus de 40 degrés, avec Bjah et le danseur principal Luke Currie-Richardson étouffant respectivement dans un manteau et un pantalon en laine – un clin d’œil aux uniformes des condamnés.

Un Autochtone torse nu avec une arme à feu blanche visant un Autochtone assis sur une chaise blanche
Dans Jurrungu Ngan-ga, le danseur Luke Currie-Richardson (à gauche) interprète This is Australia.(Fourni : Marrugeku)

Les enfants dans le clip incluent des membres de la communauté Fitzroy Crossing – une collaboration uniquement possible en raison de la relation de longue date de l’entreprise avec la région.

“Pendant le tournage, on sentait que la communauté était avec nous”, explique Pigram.

“Ils ont adoré l’ambiance de ce qu’il disait et ce qu’il représentait … [They were] fiers que nous ayons choisi de le tourner en pays Bunuba.”

“La journée australienne est due”

Lorsque Donald Glover a été interrogé sur l’intention derrière This Is America, il a dit: “Je voulais juste faire une bonne chanson, quelque chose que les gens pourraient jouer le 4 juillet.”

Un homme autochtone portant un chapeau et une veste se tient les bras levés, un groupe de danseurs - blancs et autochtones - derrière lui
En 2016, Bjah est devenu le premier lauréat autochtone du Grand prix de la chanson de l’année WAM (Western Australian Music).(Fourni : Marrugeku)

Pigram aimerait que les gens regardent This Is Australia le 26 janvier et réfléchissent au traitement des peuples des Premières Nations et des réfugiés dans ce pays. La vidéo s’ouvre sur les paroles :

“Nous voulons juste une Barbie

Craquer une canette ou deux

mets tes strings

La journée australienne est due.”

“Si notre vidéo suscite ces conversations dont je sais qu’elles grandissent et se construisent à mesure que nous approchons et que nous passons cette date particulière … [and if] nous pouvons continuer à en parler, nous arriverons peut-être à quelque chose, et un jour nous sentirons fiers d’être dans cet endroit que nous partageons », déclare Pigram.

Portrait de Dalisa Pigram, une jeune femme autochtone dans un t-shirt noir avec les cheveux attachés en souriant
“Dieu sait comment nous avons tout géré [filming the clip] parce qu’il y avait beaucoup d’éléments qui se sont réunis très rapidement”, explique Pigram, dont les enfants apparaissent tous les deux dans This is Australia.(Fourni : Marrugeku)

Bjah dit: “Je voudrais que tout le monde le voie [on January 26] simplement parce que ce que nous essayons de mettre au premier plan ici… c’est le racisme systématique et le racisme institutionnalisé qui est ancré dans la société australienne.

“Nous essayons de le mettre au premier plan afin que les gens sachent que nous devons commencer à apporter des changements à la base de la constitution. Et j’espère que plus tard cette année, les gens voteront” oui “pour donner une voix au parlement pour les peuples autochtones. , ce qui, je pense, sera un grand pas en avant.”

Deux hommes autochtones courant au premier plan et un groupe d'autres courant à l'arrière-plan au crépuscule
Donald Glover n’a pas encore répondu à cette version.(Fourni : Marrugeku)

Pigram dit que la Voix autochtone au Parlement est quelque chose qu’elle espérait aussi. Dans cet esprit, elle “espère que les gens regarderont cette vidéo, écouteront les paroles, ressentiront quelque chose et agiront en conséquence”.

« Nous souffrons de ces choses depuis trop longtemps, et je sais que tout le monde ne souffre pas… Nous sommes des gens forts et résilients. Nous sommes toujours là. Nous avons toujours été ici et nous n’abandonnerons jamais notre pays et nous le ferons. n’abandonnez jamais la fierté que nous avons pour qui nous sommes et notre lien avec cette terre », dit-elle.

“[But] il est temps que les gens commencent à nous entendre, à nous ressentir, à nous écouter et à se tenir à nos côtés, et j’espère que cela créera de nouvelles voies pour aller de l’avant.”

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