Faisons face à la réalité. Les intérêts des combustibles fossiles ont détruit les flics – nous avons besoin de quelque chose de nouveau | Bill McGuire

Jvoici une bataille qui fait rage sur le cœur et l’âme des conférences UN Cop, qui ont lieu chaque année depuis 1995. D’un côté se trouvent les climatologues, les décideurs et les représentants des pays les plus menacés par le réchauffement climatique et des nations qui « obtenir » les effets désastreux de la crise climatique. De l’autre côté se trouve l’industrie des combustibles fossiles.

La bataille s’est largement déroulée sous le radar, mais elle dure depuis un certain temps. Et ceux qui arborent le drapeau des énergies fossiles sont au bord de la victoire. L’attaque a commencé sérieusement à gagner du terrain à la Cop25. Le premier Brésil de Jair Bolsonaro a retiré son offre pour accueillir l’événement, puis le Chili remplaçant s’est retiré en raison de troubles civils. Le gouvernement espagnol est intervenu à la dernière minute, tout comme ses sociétés de combustibles fossiles. Les géants espagnols de l’énergie Iberdrola et Endesa – ce dernier l’un des plus grands émetteurs de gaz à effet de serre – payé des liasses de billets à devenir des sponsors majeurs et acheter le droit d’avoir leurs logos collés partout sur le lieu de la conférence.

Lors de la Cop26 à Glasgow en 2021, l’invasion des combustibles fossiles s’est poursuivie, prenant cette fois la forme de plus de 500 délégués représentant les intérêts du pétrole, du gaz et du charbon. Il s’agissait de troupes de choc de lobbyistes chargées de veiller à ce que leur industrie ne soit pas entravée dans sa quête pour utiliser davantage de carbone fossile. L’année dernière, lors de la Cop27 – organisée par l’Égypte dans la station balnéaire de Charm el-Cheikh sur la mer Rouge – le secteur des combustibles fossiles a consolidé sa position en portant son contingent à un énorme 636 délégués.

La conférence sur le climat de 2023, Cop28, se tiendra quelques semaines avant Noël aux Émirats arabes unis, et le lobby des combustibles fossiles sait déjà qu’il reçoit le meilleur cadeau qu’il puisse souhaiter. La semaine dernière, le chef de la compagnie pétrolière nationale d’Abu Dhabi (Adnoc), Sultan Al Jaber, a été présenté comme le président de la COP28finaliser le triomphe du secteur des énergies fossiles. C’est comme un grand PDG du tabac qui organise une conférence sur le cancer, sauf que cette fois, la santé de la planète entière est en jeu.

Militants à la Cop27 à Charm el-Cheikh, Égypte.
Militants à la Cop27 à Charm el-Cheikh, Égypte. Photographie : Peter Dejong/AP

Il est incroyable que l’ONU ait pensé que c’était une bonne idée de permettre à un État pétrolier autoritaire d’accueillir une réunion aussi critique au plus fort de l’urgence climatique. Compte tenu de l’énorme investissement des Émirats arabes unis dans le pétrole et le gaz, il était toujours probable qu’il y aurait de sérieuses tensions à la Cop28 entre l’action sur le climat et l’industrie des combustibles fossiles. La remise de la présidence à Al Jaber a compromis la conférence au-delà de toute réparation, renforçant les inquiétudes selon lesquelles l’ensemble du processus de la Cop n’est tout simplement pas adaptée à l’objectif.

Depuis le premier Cop à Berlin en 1995, il y a eu 27 conférences sur le climat (il y a eu deux Cop6), et malgré les discussions et les débats, les promesses et les promesses, les avertissements et les supplications, les émissions n’ont cessé d’augmenter. Alors que les premiers flics accueillaient quelques milliers de participants, les derniers comptaient 35 000 délégués, et il est difficile maintenant de considérer les événements comme autre chose que des cirques itinérants gonflés de plus en plus inefficaces.

En règle générale, une fois les cérémonies et les séances photo terminées, la première semaine environ d’un flic est consacrée aux manœuvres et aux postures de la part des délégations nationales. Les choses deviennent un peu plus ciblées au cours de la deuxième semaine, puis la panique s’installe avec un jour ou deux à faire, quand les hôtes commencent à comprendre qu’ils ont besoin d’une sorte d’accord à annoncer au monde. Franchement, n’importe lequel fera l’affaire.

L’année dernière, c’était un accord certes encourageant sur “pertes et dommages», qui vise à garantir que les pays en développement touchés par la dégradation du climat reçoivent une aide financière. L’année précédente, c’était le grand titre Pacte climatique de Glasgowcoder efficacement pour “nous chercherons à faire mieux, honnêtement”. Les promesses ne semblent jamais rien de moins qu’authentiques, mais elles sont rarement contraignantes et il n’y a aucune garantie qu’elles finiront par faire ce qu’elles disent sur l’étain.

Telle est la puissance combinée des lobbies du pétrole, du gaz et du charbon. À l’avenir, une chose que vous pouvez garantir est que tout accord visant à réduire l’utilisation des combustibles fossiles est extrêmement improbable et ne se produira certainement pas aux Émirats arabes unis. Les réductions des combustibles fossiles ont été l’éléphant dans la pièce depuis le début, et le plus proche d’un accord a été une entente vague et franchement dénuée de sens à la Cop26 pour “éliminer progressivement le charbon”.

La réalité est peut-être que – en termes de fourniture d’un moyen de réduire les émissions comme l’exige la science – le carnaval annuel des flics est mort. Il est devenu une carcasse vers laquelle les mouches à combustibles fossiles sont attirées et bourdonnent de plus en plus. La conférence des Émirats arabes unis portera le nombre total de jours de querelles policières à près de 12 mois.

Ce serait sûrement un bon endroit pour s’arrêter, en remplaçant le jamboree annuel des médias par autre chose. Peut-être plus petit, des organes permanents distincts de la police feraient un meilleur travail, travaillant à huis clos pour résoudre les problèmes clés – énergie, transport, déforestation, pertes et dommages, etc. Aux côtés des plus gros pollueurs, des représentants des personnes les plus touchées et les plus vulnérables à la dégradation du climat pourraient avoir des sièges à la table, et le pouvoir de négocier des accords contraignants leur donnerait du poids. Continuer avec le statu quo ne fera rien de moins que de cimenter la prise de contrôle par les combustibles fossiles du processus Cop et de garantir que l’industrie continue de s’en tirer avec des meurtres.

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