France FA Noel Le Graet face à une enquête et des audits

Comme l’a dit une source d’ESPN, parler de Noel Le Graet après des semaines de chaos au sein de la Fédération française de football, c’est comme discuter de “la chute du Parrain”.

Après s’être cru intouchable dans son rôle de président de la FFF, Le Graet, 81 ans, “a pris du recul” par rapport à son rôle après avoir été mis sous pression par le comité exécutif de la fédération la semaine dernière, deux ans avant la fin de son dernier mandat à la tête. Le parquet de Paris a également ouvert une enquête contre lui pour harcèlement sexuel, des accusations qu’il réfute fermement, et c’est le dernier rebondissement (bien qu’attendu) du chaos qui sévit au sein de la fédération française depuis quelques mois.

Avant sa sortie, Le Graet s’était présenté comme un leader omnipotent qui se croyait intouchable. Pendant ses 12 années à la barre, l’ancien président de Ligue 1 et ancien maire/président de Guingamp (actuellement en Ligue 2) a dirigé seul la fédération. Il a pris chaque décision seul, du choix de la hiérarchie autour de lui aux postes clés à la dernière grande évolution du football français, le nouveau contrat de trois ans et demi accordé à l’entraîneur-chef de la France Didier Deschamps. Il a été accepté par Le Graet et n’a jamais été discuté avec le comité exécutif, comme il aurait dû l’être.

La FFF est censée fonctionner comme n’importe quelle autre grande fédération sportive. Il a trois commissions. La première est l’assemblée fédérale, qui compte des délégués de tout le pays représentant les clubs professionnels, les équipes de base/semi-pro, les ligues régionales et les ligues départementales. Tous les quatre ans, cette assemblée élit le comité exécutif, composé de 12 membres qui choisissent le président et prennent les grandes décisions, et la haute autorité du football (20 membres avec un rôle plus discret).

Le premier délit à pousser Le Graet vers la porte tournait autour de ses propos il y a trois semaines sur la radio française RMC. Dans une interview, il a manqué de respect à Zinedine Zidane en déclarant qu’il ne décrocherait pas le téléphone si la Coupe du monde 1998 l’appelait, et qu’il se fichait de savoir où la légende française et vainqueur de la Coupe du monde allait se débrouiller ensuite.

“Je sais très bien que Zidane était toujours sur le radar. Il avait beaucoup de supporters, certains attendaient le départ de Deschamps. … Mais qui peut faire de sérieux reproches à Deschamps ? Personne. [Zidane] fait ce qu’il veut, ce ne sont pas mes affaires. Je ne l’ai jamais rencontré ; nous n’avons jamais envisagé de nous séparer de Didier. Il peut aller où il veut, dans un club. … Si Zidane a essayé de me contacter ? Certainement pas, je ne décrocherais même pas le téléphone.”

Ces propos ne sont pas passés inaperçus puisque de nombreuses stars du football français, à commencer par Kylian Mbappé, se sont précipitées pour défendre l’ancien n°10. “On ne manque pas de respect à une légende comme Zidane. C’est la France”, a déclaré le prodige du PSG. Le Graet a rapidement repris ses propos, mais même Deschamps a émergé pour condamner les propos de Le Graet. “Ses paroles, comme il l’a reconnu et admis, étaient inappropriées”, a déclaré Deschamps lorsqu’on lui a demandé. “Je pense que c’est une très bonne chose qu’il se soit excusé auprès de Zizou.”

À ce moment-là, Le Graet avait plus ou moins épuisé toute bonne volonté restante avec les joueurs, la FFF et le gouvernement français, bien qu’il ait déjà eu des problèmes pour ses commentaires publics. En 2020, il a rejeté les demandes de Neymar d’injures racistes après un derby enflammé entre le PSG et Marseille en déclarant que “le racisme n’existe pas dans le football”. Cela semblait contredire ses remarques de 2019après que plusieurs matchs de Ligue 1 aient été interrompus temporairement par des arbitres pour des chants anti-gays, après que de nouvelles règles aient été introduites l’été précédent accordant aux officiels le pouvoir d’arrêter le jeu.

“Nous veillerons à ce qu’il n’y ait plus [anti-gay banners and chants]mais arrêter un jeu? Non”, a-t-il déclaré dans une interview à la radio française France Info. “Je n’arrêterais pas les matchs – totalement contre cela – mais j’arrêterais un match s’il y avait des chants racistes, c’est clair.”

Au-delà de sa démission en tant que président de la FFF, la chose la plus accablante pour Le Graet concerne les récentes révélations sur son comportement présumé avec les femmes. Certaines employées actuelles et anciennes de la fédération se sont plaintes de son comportement inapproprié via des mots, des gestes ou des messages, selon des informations en France. Le ministre des sports du pays avait demandé une vérification en octobre sur le fonctionnement de la FFF sous l’homme de 81 ans, et les conclusions des trois experts recueillant les informations pourraient être encore plus préjudiciables. Les audit sera publié Lundi.

Récemment, Sonia Souid, agente respectée et inscrite à la FFF, a déclaré au journal français L’Equipe et la police comment elle avait été constamment harcelée par le président de la FFF de manière non professionnelle et indésirable. “Il m’a dit très clairement dans son appartement que si je voulais qu’il m’aide, je devais le laisser faire ce qu’il voulait avec moi”, dit Souid. “Il ne m’a jamais regardé comme un agent, mais comme un bonbon.”

Alors que la France a connu beaucoup de succès sur le terrain sous la présidence de Le Graet – l’équipe masculine a remporté la Coupe du monde 2018 et a atteint la finale de la Coupe du monde 2022 et la finale de l’Euro 2016, tandis que l’équipe féminine a également atteint les demi-finales de l’Euro 2022 — au sein de la fédération, cela a été un désastre, avec une rotation du personnel et beaucoup d’insatisfaction à l’égard de la gouvernance de Le Graet.

La prochaine étape est pour lui de démissionner complètement, ce qu’il fera si l’audit du gouvernement, comme nous nous y attendons, est un barrage pour lui. Pour l’instant, son vice-président, Philippe Diallo, 59 ans, assurera l’intérim. Les choses s’amélioreront une fois qu’un changement de régime aura été effectué, mais fondamentalement, toute la fédération a besoin d’une refonte.

“Mon rôle est de diriger la fédération avec l’aide du comité exécutif. Les choses vont bien pour le moment. Nous attendrons la publication de l’audit et verrons ce qui se passera ensuite”, a déclaré Diallo à L’Equipe.

Les déboires de la FFF n’ont pas été exclusifs à Le Graet : la fédération a été condamnée à verser 10 000 euros de dédommagement à un ancien salarié harcelé par Marc Varin, ancien dirigeant de la fédération. Varin a finalement été lâché. l’adjointe de Le Graët, la directrice générale de la FFF Florence Hardouin, a été suspendu le 11 janvier “par mesure de précaution”, et elle a été hospitalisé le lendemain après avoir subi une crise cardiaque.

Après avoir démissionné, Le Graet a pleuré lorsque la réalité de sa sortie l’a frappé. Il s’est excusé pour ses propos sur Zidane, à qui il dit avoir écrit une lettre. Il a également juré sur la vie de chaque membre de l’exécutif qu’il n’a rien fait de mal et que l’audit n’aura rien contre lui.

Pendant ce temps, le comité exécutif a déjà tenu des sessions sans Le Graet alors qu’il tente de tracer une voie plus brillante, meilleure et plus équitable.

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