Gina Lollobrigida : De légende du cinéma d’après-guerre à artiste

ROME, 16 janvier (Reuters) – Gina Lollobrigida, décédée à l’âge de 95 ans, est devenue célèbre dans les années 1950 en tant que sex-symbol méditerranéen sensuel, puis est devenue photographe et sculpteur après s’être éloignée du monde du cinéma.

Au sommet de sa gloire dans les années 1950 et 1960, Lollobrigida, qui était simplement connue sous le nom de “La Lollo”, était une incarnation internationalement reconnue du cinéma italien d’après-guerre, rivalisée uniquement par Sophia Loren.

De nature tempétueuse et impulsive, elle fait à nouveau la une des journaux en 2006, quand, à 79 ans, elle annonce qu’elle épousera un homme de 34 ans son cadet. Plus tard, elle a annulé le mariage, accusant les médias de l’avoir gâché.

“Toute ma vie, j’ai voulu un véritable amour, un amour authentique, mais je n’en ai jamais eu. Personne ne m’a jamais vraiment aimée. Je suis une femme encombrante”, a-t-elle déclaré à un intervieweur à l’âge de 80 ans.

Née dans une famille ouvrière d’une région montagneuse pauvre à l’est de Rome, elle a étudié la sculpture puis a fait sa percée dans le monde du cinéma après avoir terminé troisième du concours de beauté Miss Italia en 1947. (La gagnante cette année-là était Lucia Bose.)

L’une de ses premières performances était Gemma, la malheureuse adultère dans le film de 1953 du réalisateur Mario Soldati “The Wayward Wife” (La Provinciale).

Elle est devenue célèbre en Italie avec les rôles principaux dans deux comédies italiennes de Luigi Comencini – “Pain, amour et rêves” et “Pain, amour et jalousie”.

LA PLUS BELLE FEMME DU MONDE

Un rôle face à Humphrey Bogart dans le film “Beat the Devil” de John Huston en 1954 a scellé sa renommée mondiale et en 1955, elle a réalisé ce qui est devenu l’un de ses films phares, “La plus belle femme du monde”.

Elle a également été dirigée par d’autres sommités du cinéma telles que René Clair et Carol Reed.

Mais bien qu’elle ait joué aux côtés d’autres stars américaines telles que Frank Sinatra et Burt Lancaster, elle n’a jamais cliqué avec Hollywood et a préféré travailler plus près de chez elle, réalisant des films tout au long des années 1960 avec des réalisateurs tels que Mario Bolognini.

Peut-être que son dernier film bien connu était “Buona Sera, Mme Campbell”, une farce du réalisateur Melvin Frank qui mettait également en vedette Phil Silvers, Peter Lawford et Telly Savalas.

Elle y incarne Carla, une Italienne qui a eu des liaisons avec trois soldats américains pendant la Seconde Guerre mondiale et les retrouve tous lors d’une réunion d’escadron 20 ans plus tard.

Née le 4 juillet 1927, Lollobrigida a fui la zone rurale de sa naissance avec sa famille pendant la Seconde Guerre mondiale et a ensuite été envoyée à l’Académie des Beaux-Arts de la capitale pour terminer ses études.

Elle a d’abord gagné sa vie en tant que modèle pour fotoromanzi, les romans photographiques avidement lus en Italie, sous le nom de scène Diana Loris.

Lollobrigida a accompagné son succès à l’écran d’une vie trépidante et souvent turbulente qui a fourni une riche source pour les paparazzi italiens et les auteurs de potins.

Elle a essayé de protéger sa vie privée, se retirant dans une villa isolée sur l’ancienne voie Appienne de Rome, qui était décorée de ses propres sculptures et peintures ainsi que d’œuvres d’art qu’elle collectionnait lors de ses voyages dans le monde.

En 1950, elle épouse le médecin émigré yougoslave Milko Skofic, qui devient son manager. Leur couple a eu un fils, Milko Junior.

Ils se sont séparés après près de 17 ans et Lollobrigida a déclaré plus tard qu’elle n’avait pas l’intention de se remarier. “Les mariages sont ennuyeux et ressemblent presque toujours à des funérailles, et les couples se limitent trop souvent”, a-t-elle déclaré.

VOULAIT ÉPOUSER UN HOMME PLUS JEUNE

Pourtant en 2006, alors qu’elle avait 79 ans, elle annonce son intention d’épouser Javier Rigau, un Espagnol de 34 ans son cadet avec qui elle entretient une amitié étroite et confidentielle depuis des années.

Des mois plus tard, elle a annulé le mariage, affirmant que la couverture médiatique avait ruiné sa vie avec “des attaques, des calomnies et des violences sans fin”.

Elle a fustigé les médias espagnols pour avoir attaqué Rigau en tant qu’opportuniste.

“D’une certaine manière, je me sens responsable qu’il (Rigau) ait subi tout cela parce qu’il est lié à moi”, a-t-elle déclaré à Reuters dans une interview. Je suis plus habitué à ce qu’on écrive des mensonges sur moi.”

Lors d’un voyage aux États-Unis, elle a demandé au Congrès américain d’adopter des lois plus strictes protégeant la vie privée des personnes contre l’intrusion des médias.

“La loi doit empêcher les médias de poursuivre ce comportement absurde”, avait-il déclaré à l’époque.

Lorsqu’elle a cessé de faire des films, Lollobrigida a développé de nouvelles carrières de photographe et de sculpteur et a également été ambassadrice de bonne volonté du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) et de son Organisation pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

Entre 1972 et 1994, elle publie six livres de ses photographies, dont Italia Mia (My Italy), The Philippines, et the Wonder of Innocence, photographies d’enfants et pour enfants.

“Les enfants avec leurs grands yeux grands ouverts nous interrogent. Leur regard devrait nous aider à abandonner l’égoïsme qui laisse sans doute notre cœur à nu”, écrit-elle dans son introduction.

En 1975, elle a réalisé un film documentaire “Portrait de Fidel Castro”, et pendant des années a été entourée de rumeurs selon lesquelles elle avait eu une liaison avec le dirigeant cubain.

Dans ses dernières années, elle est revenue à son premier amour, la sculpture, en gardant une résidence d’été dans la ville toscane de Pietrasanta, une colonie d’artistes où elle a travaillé avec des sculpteurs tels que Bottero.

Elle y a présenté un one-woman show en 2008 et l’a dédié à son amie, la regrettée chanteuse d’opéra Maria Callas.

Des expositions de ses statues de marbre et de bronze ont également eu lieu à Paris, à Moscou et aux États-Unis.

En 2013, alors qu’elle avait 85 ans, une vente aux enchères de ses bijoux par Sotheby’s à Genève a rapporté 4,9 millions de dollars et a établi un record pour une paire de boucles d’oreilles en diamants et perles, qui s’est vendue 2,37 millions de dollars. Les bénéfices sont allés à la recherche sur les cellules souches.

“Les bijoux sont faits pour donner du plaisir et pendant de nombreuses années, j’ai eu énormément de plaisir à porter les miens”, a-t-elle déclaré. “Vendre mes bijoux pour aider à faire connaître la thérapie par cellules souches, qui peut guérir tant de maladies, me semble une utilisation merveilleuse pour les mettre.”

Reportage de Philip Pullella; Montage par Andrew Heavens et Susan Fenton

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