In memoriam : Robert Wayne, 66 ans, pionnier de la génétique de conservation, protégeant les canidés et d’autres espèces

L’éminent professeur Robert Wayne, un généticien renommé de l’évolution et de la conservation dont les recherches ont contribué à expliquer l’histoire et l’évolution des chiens domestiques, est décédé le 26 décembre d’un cancer du pancréas. Il avait 66 ans.

Wayne a été membre du corps professoral du département d’écologie et de biologie évolutive de l’UCLA pendant plus de 30 ans. Ses recherches ont contribué à la conservation et à la gestion des espèces de canidés dans le monde entier. Wayne et ses étudiants ont également utilisé des données génétiques pour montrer que les autoroutes sont un obstacle à la migration des lynx roux et des coyotes, établissant la prémisse de tunnels dédiés qui permettent à la faune de traverser et de maintenir des populations saines.

Wayne, le premier à établir un laboratoire de génétique de la conservation à l’UCLA, a aidé à jeter les bases de la génétique de conservation moléculaire moderne. En 1996, il a co-écrit “Molecular Genetic Approaches in Conservation”, basé sur une Symposium de l’Association américaine pour l’avancement des sciences. En 2016, Wayne a reçu une subvention du bureau du président de l’UC pour établir un consortium de chercheurs de six campus de l’UC afin de développer de nouvelles techniques de génomique de conservation à partager avec la communauté scientifique. Il a publié plus de 300 articles dans des revues scientifiques au cours de sa carrière.

Une grande partie de son travail s’est concentré sur l’évolution et la génétique des chiens et des loups, y compris l’ancien loup géant, les «chacals dorés» d’Afrique de l’Est et les populations de canidés d’Amérique du Sud. Il est peut-être mieux connu pour ses recherches sur l’évolution des chiens, qui ont montré que les chiens ont été domestiqués à partir de loups gris.

Ses des recherches récentes se sont concentrées sur la diversité génétique de petites populations telles que le marsouin vaquita en voie de disparition. Son laboratoire a également travaillé sur de nouvelles façons d’analyser l’ADN de l’environnement pour en savoir plus sur les organismes présents mais difficiles à détecter.

Wayne était un enseignant dévoué et un mentor pour de nombreux étudiants. “Ma première rencontre avec Bob remonte à 14 ans, mais je m’en souviens très bien car cela a changé le cours de ma vie”, a déclaré Jacqueline Robinson, qui a obtenu un doctorat en 2017. “Bob m’a inspirée. Il m’a donné une chance et il a soutenu mon développement scientifique alors que nous travaillions ensemble sur des projets fascinants au fil des ans.

«Il avait tellement confiance dans les capacités de ses étudiants et nous a permis de relever le défi», a déclaré Annabel Beichman, qui a obtenu un doctorat en 2020. «Il a été notre mentor pour toujours, s’occupant de nous longtemps après l’obtention de notre diplôme. .”

Au cours des dernières années, Wayne a proposé un nouveau cours qui emmenait les étudiants hors de la salle de classe et sur le terrain sur les sites du système de réserves naturelles de l’UC, où ils échantillonnaient l’ADN de l’environnement et documentaient leurs observations dans des cahiers en ligne. En 2017, il a reçu le prix des professeurs HHMI du Howard Hughes Medical Institute avec sa collaboratrice, Beth Shapiro, professeure à l’UC Santa Cruz, pour cette nouvelle approche de l’enseignement.

En dehors de l’UCLA, Wayne était naturaliste et défenseur de l’environnement. Il a promu la conservation des loups et a aidé à protéger l’habitat et les espèces des montagnes de Santa Monica, où il vivait avec sa femme et son ami Blaire Van Valkenburgh, un éminent professeur et paléontologue de l’UCLA.

“Bob a fait en sorte que tout le monde autour de lui pense plus grand et plus audacieux, nous faisant sortir de ce que nous trouvions confortable”, Kirk Lohmueller, Professeur agrégé UCLA d’écologie et de biologie évolutive et de génétique humaine. “Il nous a fait croire en nous-mêmes, en notre travail et en notre mission.”

“Bob était un ami cher et une pierre de touche pour nous tous”, a déclaré Thomas Smith, éminent professeur d’écologie et de biologie évolutive à l’UCLA. “Ses héritage vivra à travers ses nombreux étudiants, post-doctorants et collègues.

En l’honneur des contributions de Wayne à la génétique de conservation, l’American Genetic Association établit le Fonds de bourses et de recherche Robert K. Wayne Conservation pour soutenir les étudiants diplômés dont la recherche profite directement à une espèce menacée.

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