Kim Simmonds, fondatrice du Seminal Savoy Brown Blues Band, décède à 75 ans

OSWEGO, NY – Kim Simmonds, fondateur du groupe de blues séminal Savoy Brown, est décédé. Pendant 57 ans, Simmonds a été la pierre angulaire des derniers groupes de blues rock britanniques à avoir connu le succès aux côtés des Beatles à partir de 1966. Il luttait contre le cancer du côlon à cellules de signet de stade 4, une forme très rare qui ne représente pas plus de 1% des cas.

Kim Simmonds au Carl B. Taylor Auditorium Midwinter Blues Festival 2008 (photo de Downtown Fred)

Savoy Brown était une entrée tardive dans la vague de blues rock britannique Invasion qui a changé le rock ‘n’ roll d’être fondamentalement construit autour d’un chanteur avec un groupe de soutien, comme Elvis et Roy Orbison, à être présenté comme un groupe entier comme les Rolling Stones et les animaux.

Comme les Stones, Savoy Brown a réalisé la nécessité de compléter leurs reprises de blues américain avec des originaux, mais le groupe était un ensemble disparate d’individus qui ne pouvaient pas rester ensemble. Cela a laissé Kim Simmonds, comme Eric Burdon des Animals, comme le ciment qui a maintenu ensemble un cadre en constante évolution d’artistes de soutien pendant plus d’un demi-siècle.

Simmonds est finalement devenu un artiste solo en réalité sinon en nom, soutenu par son groupe de sauvegarde du moment, et a en fait joué le Chenango Blues Fest en solo. Et, tout comme Burdon, il a déménagé aux États-Unis – dans son cas, le Southern Tier de New York il y a environ 30 ans, a épousé Debby Lyons, originaire de Syracuse, qui s’occupait de ses affaires, et a complété une composition de groupes en constante évolution avec des musiciens régionaux.

J’ai suivi le groupe depuis ses débuts et j’ai interviewé Simmonds à plusieurs reprises. Au cours de ces nombreuses conversations, il m’a raconté l’histoire de sa vie :

(photo d’Arnie Goodman)

2004 : « (Hooker) était le plus grand. C’était l’écoute d’Earl Hooker qui a été le point déterminant pour moi. Dès que j’ai entendu les premières notes jouées par Earl Hooker, ce sont les notes déterminantes qui m’ont dit : “C’est l’avenir de la musique”. C’est l’avenir de la guitare. C’est ce que je veux jouer. J’avais 13 ans. Personne ne l’a jamais battu à ce jour. Ça vient de la plantation. C’est cette voix gémissante et pleurante, mais elle a été jouée à la guitare. C’était incroyable. Ses notes ? C’était ça. C’était ça!”

«Bien sûr, il y a les Freddie Kings du monde. Ensuite, j’ai eu envie d’énergie. Je voulais de l’énergie dans mon blues, et je veux toujours de l’énergie dans mon blues. Je suis ce genre de personne. Freddie King avait ce genre d’énergie rock.

“(Hubert Sumlin) était un guitariste sensible et expressif avec ce genre de ton intéressant et décontracté qui vous amènerait d’une manière légèrement différente. Je dirais d’après mon style de jeu que c’était la sensibilité d’Hubert Sumlin et le rock percutant de Freddie. Ensuite, ce fut la poésie d’Earl Hooker. Ce sont les trois gars qui m’ont fait avancer.

1990 : « J’étais un terrible puriste. Au fur et à mesure que Savoy Brown se développait, c’était comme s’arracher des dents. En Amérique, le rock and roll était le fourre-tout qui réunissait toutes les musiques. Vous pouvez être Willie Nelson et être appelé un artiste rock and roll. Paul Anka pourrait être qualifié d’artiste rock and roll. En Angleterre, il n’y a pas de divisions. Le rock and roll était la musique des années 50. Ensuite, il y a eu le jazz, le blues et le folk. Alors qu’en Amérique tout était rock and roll. Bob Dylan était rock and roll. Bien sûr, nous étions des blues, des blues très sérieux.

1990 : « Savoy Brown fait ses premiers enregistrements en 66. À ce moment-là, la scène avait radicalement changé, comme c’est le cas en Angleterre. C’est une chose d’année en année. C’est très tendance, très fantaisiste. Vraiment, démarrer un groupe de blues à cette époque à Londres était assez à contre-courant parce que tous les groupes du club faisaient de la musique soul, ce qui était le truc le plus important. Il fallait aller à contre-courant. »

1990 : « Certains de ces arrangements sur ces disques du début des années 60 sont assez incertains. Je devenais plus sophistiqué et je voulais m’améliorer dans le sens où Foghat continuait dans la plaine de se balancer.

1990 « Maintenant, à mon âge (56 ans), j’essaie de peindre un rôle différent. J’essaie de chanter et de jouer et j’essaie de me mettre dans un rôle différent. Ce n’est pas si facile pour moi maintenant d’utiliser mon imagination, mais je m’excuse toujours en disant : “Oh, j’ai réussi”. Laissez les plus jeunes le faire maintenant », mais mon prochain disque est quelque chose auquel je pense vraiment.

2004 :              :                                                                                                                                                   un C’est là où j’en suis en ce moment, et j’espère que cela me permettra de m’en sortir.

2004 : « J’ai (toujours) pensé que le blues était symphonique. Je pensais que tu avais utilisé ton imagination. Je ne pensais pas que tu avais copié quelqu’un. Je pensais que vous essayiez d’apporter autant de créativité que possible à la musique, et cela a toujours été mon cas.

2004 : « Je commence à me défendre en termes d’histoire avec Savoy Brown et à me dire ‘Hé !’ Surtout quand je suis (au Royaume-Uni) et que certaines personnes ne comprennent pas le rôle que le groupe a joué parce que nous n’avions pas de succès (en Angleterre), et que les gens qui nous ont suivis – Fleetwood Mac, par exemple – avaient d’énormes hits dans ce pays. Ainsi, Savoy Brown s’est éclipsé.

2012 : « Je ne serais pas capable de m’asseoir et de vous dire : ‘Que va-t-il se passer dans deux ans ?’ Et je n’ai pas peur de faire les changements qui sont absolument nécessaires pour me permettre de survivre. Donc, je suis un survivant, mais je ne suis certainement pas un homme d’affaires. Je suis un gars à grande image. Je n’ai aucune idée des détails.

2012 : « Je pense qu’il y a sans doute en moi des forces contradictoires. Et je préférerais ne pas avoir en moi, mais le fait qu’ils soient en moi, le fait que je sois à la fois complètement confiant et à l’autre complètement vulnérable… Je pense que cela aide mon jeu de guitare.

2012 : “Je pense qu’en tant qu’interprète, vous marchez constamment sur cette ligne entre ce que vous voulez faire et ce que le public doit entendre.”

2012 : “Nous jetons tout en l’air et là où ça tombe, c’est ce que nous faisons.”

2012 : “Je pense que si vous pouvez laisser le passé derrière vous, ce qui est très difficile, vous pouvez rester frais et jeune, car je pense que le passé vous tuera rapidement.”

Kim Simmonds (c) et Savoy Brown

Dans ma critique de 2019 d’un spectacle que Savoy Brown a fait à Albany au Skyloft, j’ai écrit que l’écriture actuelle de Simmonds était davantage inspirée par sa moitié rock que par le blues. Et que des chansons entraînantes, comme sa signature “Hellhound Train”, suscitaient des saluts agitant des bannières à une époque où les Britanniques nous rappelaient à nous, Américains, que le son de Bobby Rydells et Fabians du sud de Philadelphie de Dick Clark au début des années 60 n’obtenait pas nos rocks off comme Lonnie Mack, Link Wray et The Ventures l’avaient fait quelques années plus tôt. À 72 ans, Simmonds ressemblait toujours à une rock star jeune à d’âge moyen, et au moins un fan chargé par le spectacle a crié à Crossgates Mall alors qu’il quittait Skyloft, “Les vieux rockent !!”

Également de cette critique de 2019: “Pendant la majeure partie de son set, il a basculé entre des chansons classiques de Savoy Brown comme” Train to Nowhere “et” Savoy Brown Boogie “sur sa guitare Flying V et des morceaux plus récents comme” Conjure Rhythm “et” Walking on Hot Stones’ du nouvel album énergique du groupe Ville Nuit joué sur une guitare solid body Gibson. Il a dit à un auditoire d’environ 100 personnes qu’il avait acheté son Flying V avec de l’argent prêté en 1968, l’un des rares à jouer de l’instrument que Ray Davies des Kinks a introduit en Angleterre.

“Ce n’est qu’à la dernière chanson du set et au rappel qu’il a vraiment laissé tomber ses cheveux, appelant les noms des inspirations britanniques et américaines : Jimmy Reed, John Lee Hooker, Rory Gallagher, Long John Baldry et Willie. Dixon. “Je dois boogie pour moi-même”, a-t-il pleuré. “Nous essayons de maintenir cela aussi longtemps que nous le pouvons.”

Avant d’ouvrir pour Johnny Winter à The Egg en 2012, il m’a dit : « J’aime tout ce qui concerne les années 60 et être dans le blues britannique, mais je n’y vis pas.

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