La Chine fustige les États-Unis sur la limite de la dette et accuse Washington de sabotage

(Bloomberg) – La Chine a invoqué la politique de la corde raide des États-Unis sur sa propre limite d’endettement alors qu’elle ripostait aux critiques de la secrétaire au Trésor Janet Yellen sur la gestion par Pékin des problèmes de dette dans les pays en développement.

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La critique est venue de l’ambassade de Chine à Lusaka, en Zambie, lundi, qui a fustigé les États-Unis pour son “problème d’endettement catastrophique” et l’a accusé de “saboter” les efforts des autres nations pour résoudre les problèmes d’endettement.

Notant que le Trésor a commencé à prendre des mesures extraordinaires pour respecter ses obligations après que le gouvernement américain a atteint sa limite d’emprunt, l’ambassade a déclaré que “la plus grande contribution que les États-Unis peuvent apporter aux problèmes de la dette à l’extérieur du pays est d’agir sur des politiques monétaires responsables, de faire face avec son propre problème de dette, et cesser de saboter les efforts actifs des autres pays souverains pour résoudre leurs problèmes de dette.

Les mots tranchants contrastent avec un récent apaisement des tensions entre la Chine et les États-Unis, qui a débuté en novembre après que les deux dirigeants des pays se sont rencontrés pour la première fois face à face depuis des années. Ils font également suite aux discussions de la semaine dernière entre Yellen et son homologue, Liu He, que les deux parties ont qualifiées de constructives et positives.

Les mesures du Trésor lui donnent de l’espace pour quelques mois avant qu’il ne soit à court de liquidités. Les économistes et les analystes du marché obligataire prévoient que le plafond devra être relevé au cours du troisième trimestre pour éviter un défaut de paiement des États-Unis, ce qui serait économiquement dommageable pour la plus grande économie du monde et le système financier mondial.

Les républicains qui contrôlent la Chambre ont l’intention d’utiliser l’échéance du plafond de la dette comme levier pour extraire d’importantes réductions de dépenses de la Maison Blanche et des démocrates du Congrès. La position du président Joe Biden est que le crédit américain est trop important pour être marchandé.

La Chine détient environ 870 milliards de dollars de dette américaine, selon les dernières données de novembre, contre plus de 1,3 billion de dollars à la fin de 2013. Le stock de la Chine – le plus important derrière celui du Japon – a chuté pour le troisième mois consécutif, atteignant le niveau le plus bas depuis juin 2010.

La Chine est devenue le premier créancier mondial des pays en développement, dont certains sont confrontés à une crise croissante de la dette. Le Groupe des 20 nations a mis en place un soi-disant cadre commun qui réunit le Club de Paris des pays riches débiteurs traditionnels avec la Chine pour tenter de restructurer les dettes des pays à faible revenu au cas par cas.

Le fardeau de la dette

La Chine a été critiquée pour son manque d’engagement perçu dans un effort mondial visant à réduire le fardeau de la dette des pays en développement, Yellen déclarant à plusieurs reprises que Pékin était devenu le plus grand obstacle au progrès.

Elle a réitéré l’appel lundi en Zambie, qui est le premier défaillant souverain d’Afrique à l’ère de la pandémie en 2020, et depuis lors, a du mal à réorganiser la dette extérieure qui a dépassé 17 milliards de dollars, dont plus d’un tiers est détenu par des créanciers chinois.

“En supposant que les déclarations de la secrétaire Yellen sur la dette soient correctes, la meilleure perspective des problèmes de dette en dehors des États-Unis serait que le département du Trésor américain résolve le problème de la dette intérieure des États-Unis, compte tenu de sa connaissance des faits, de ses capacités professionnelles et de la mise en œuvre de son équipe. capacité », a déclaré l’ambassade de Chine à Lusaka.

Pour les États-Unis, la confrontation la plus délicate au plafond de la dette a eu lieu en 2011, lorsque S&P Global Ratings a été suffisamment alarmé pour abaisser la note souveraine américaine de AAA. Cette décision a secoué les marchés et a fini par nuire à la confiance des consommateurs, nuisant à la reprise économique après la crise du crédit.

À l’époque, l’agence de presse chinoise d’État Xinhua avait critiqué la gestion de la situation de la dette par les États-Unis, qualifiant la politique de Washington de “dangereusement irresponsable”.

Les rares critiques sévères adressées à Yellen cette semaine ont jeté une ombre sur les espoirs que la Chine pourrait s’éloigner de son soi-disant approche Wolf Warrior soulevée par le transfert d’un haut diplomate étroitement associé au changement plus conflictuel du ministère des Affaires étrangères ces dernières années.

–Avec l’aide de Christopher Anstey.

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