La force de préhension peut être un prédicteur du vieillissement en bonne santé

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Vous voulez savoir si vous vieillissez bien ? Vérifiez votre force de préhension.

Une étude récente de 1 275 hommes et femmes ont constaté que ceux dont la force de préhension était relativement faible, un marqueur fiable de la qualité et de la force musculaire globale, montraient des signes de vieillissement accéléré de leur ADN. Leurs gènes semblaient vieillir plus vite que ceux des personnes plus fortes.

L’étude, bien que préliminaire, soulève la possibilité que visiter la salle de gym ou faire quelques pompes dans nos salons pourrait aider à remonter le temps et à rendre nos cellules et nous-mêmes plus jeunes biologiquement, quel que soit notre âge actuel.

Pourquoi la force de préhension est importante

De nombreuses recherches nous disent déjà que la force est bonne pour nous. Les personnes qui soulèvent des poids sont nettement moins susceptibles de développer une maladie cardiaque, une hypertension artérielle et de nombreuses autres maladies chroniques que celles qui sautent les exercices de résistance.

Le Power-Web Hand Exerciser est utilisé pour renforcer et conditionner les muscles et les articulations des doigts, du poignet et de l’avant-bras. (Vidéo : Alexa Juliana Ard/The Washington Post)

La force peut aussi être un augure de combien de temps nous vivrons. Dans un 2015 étudier sur près de 140 000 adultes dans les pays à revenu élevé, intermédiaire et faible, la force de préhension réduite était étroitement liée à la mortalité chez les personnes de tous les revenus, prédisant mieux les risques de décès précoce que la pression artérielle, qui est souvent considérée comme l’un des meilleurs indicateurs de durée de vie.

“La force de préhension est un prédicteur simple mais puissant de l’invalidité, de la morbidité et de la mortalité futures”, les auteurs d’un document d’accompagnement éditorial conclu, ses effets se vérifient “non seulement chez les personnes âgées, mais aussi chez les personnes d’âge moyen et les jeunes”.

Comment, cependant, une prise solide aujourd’hui pourrait-elle influencer notre bien-être demain ?

“La force de préhension est souvent appelée un biomarqueur du vieillissement”, a déclaré Mark Peterson, professeur agrégé de médecine physique et de réadaptation à l’Université du Michigan à Ann Arbor, qui a dirigé la nouvelle étude. “Mais le contexte biologique expliquant pourquoi il est si prédictif des résultats positifs et négatifs au cours du vieillissement n’est pas vraiment clair.”

Peut-être, ont spéculé le Dr Peterson et ses collègues, l’épigénétique pourrait être la clé.

Quel est votre âge épigénétique ?

L’épigénétique implique des modifications du nombre et des actions de certaines minuscules molécules qui se fixent comme des mollusques à la surface externe d’un gène et affectent comment et quand ce gène s’active. Les changements épigénétiques se produisent en réponse à nos régimes alimentaires, à nos habitudes d’exercice et à de nombreux autres aspects de notre vie, et affectent notre ADN et notre santé.

L’épigénétique peut également signaler la rapidité avec laquelle nous vieillissons, selon la science récente.

Il y a une dizaine d’années, des chercheurs ont commencé analyser d’énormes ensembles de données des épigénomes des gens, qui sont les changements épigénétiques uniques à chacun de nous, et en utilisant ces données pour développer ce qu’on appelle des « horloges épigénétiques » qui estiment notre âge biologique.

L’âge chronologique est, bien sûr, l’âge que nous avons, selon nos certificats de naissance. L’âge biologique indique l’âge fonctionnel et la santé de nos cellules et de notre corps. Les deux nombres peuvent différer considérablement.

Les horloges épigénétiques utilisent des algorithmes pour évaluer l’âge biologique, sur la base des divers modèles de molécules sur les gènes. Si l’horloge suggère que votre âge biologique dépasse votre âge chronologique, vous vieillissez plus vite que la normale et, pour être franc, vous approchez de la fragilité et de la mort à un rythme plus rapide que quelqu’un dont l’âge biologique est inférieur.

La relation entre la force de préhension et le vieillissement

Conscients des dernières recherches sur l’horloge épigénétique, Peterson et ses collègues se sont demandé si la force pouvait être liée à l’âge épigénétique, pour le meilleur et pour le pire.

Ils ont commencé à rassembler les dossiers de 1 275 participants à une étude en cours sur le vieillissement qui avaient déjà donné du sang et utilisé un appareil compressible appelé dynamomètre à main pour mesurer leur force de préhension.

Les chercheurs ont ensuite déterminé l’âge épigénétique approximatif de chacun à partir de leurs cellules sanguines, en utilisant trois horloges différentes. (Plusieurs laboratoires ont développé des horloges épigénétiques propriétaires, qui varient légèrement.) Ils ont également vérifié les enregistrements de décès jusqu’à 10 ans après que les personnes ont rejoint l’étude et, enfin, ont croisé ces données avec la force de préhension des personnes.

Ils ont constaté qu’en général, plus la force de préhension d’une personne était faible, plus son âge épigénétique était élevé. Leur ADN semblait moins jeune que celui de leurs contemporains plus forts, les laissant potentiellement plus vulnérables à une maladie ou à un décès antérieur.

« Dans l’ensemble, cette étude apporte un soutien supplémentaire à l’association de l’âge épigénétique avec la fragilité », a déclaré Guillaume Paré, professeur et directeur du Laboratoire d’épidémiologie génétique et moléculaire de l’Université McMaster à Hamilton, en Ontario. Paré a étudié l’épigénétique mais n’a pas été impliqué dans la nouvelle étude.

Vous pouvez développer la force de préhension avec n’importe quel type d’exercice de résistance. (Vidéo : Alexa Juliana Ard/The Washington Post)

Une autre raison de devenir plus fort ?

L’étude soulève cependant de nouveaux problèmes.

“Une question clé qui reste à résoudre est la causalité de ces associations”, a déclaré Paré.

Bien que l’étude montre que les personnes ayant des muscles plus puissants sont également des personnes ayant un âge épigénétique élevé, elle ne peut pas prouver que la faiblesse a directement causé le vieillissement accéléré de quiconque. D’autres facteurs peuvent être en jeu, tels que le revenu, l’alimentation, les antécédents médicaux ou d’autres aspects du mode de vie d’une personne.

Mais même avec ses limites, les résultats de l’étude sont provocateurs, a déclaré Peterson, suggérant que notre puissance musculaire – ou son contraire – peut influencer nos épigénomes et, ce faisant, la rapidité et la qualité de notre vieillissement.

Si vous vous interrogez sur votre force actuelle, de nombreux gymnases ont des dynamomètres à main que vous pouvez utiliser pour tester votre adhérence. Vous pouvez ensuite consulter les mesures typiques de la force de la poignée par âge et par sexe dans ce 2018 étudier (voir le tableau 1 de l’étude pour plus de détails).

Les chiffres suggèrent qu’un homme typique de 40 ans pesant 198 livres est susceptible d’avoir une force de préhension d’environ 103 livres (47 kilogrammes), tandis qu’une femme du même âge pesant 167 livres a une force de préhension typique d’environ 66 livres ( 30 kilogrammes).

Si vos résultats montrent que votre prise est plus faible, vous n’avez pas besoin de vous concentrer uniquement sur vos mains. Vous pouvez renforcer votre prise en devenant plus fort, en général.

En fait, la plupart d’entre nous n’ont pas besoin d’analyser notre force de préhension précise pour réaliser que nous pourrions bénéficier d’un entraînement de force plus important. “Les pyramides d’exercices habituelles, montrant la quantité d’exercice dont vous avez besoin, placent l’entraînement en force au sommet”, a déclaré Peterson, “comme si c’était la partie dont vous avez le moins besoin. Mais la force devrait être au fond, je pense, à la base. C’est fondamental pour la santé.

Donc utiliser cet abonnement au gym vous avez acheté ce mois-ci. Procurez-vous un haltère à garder à votre bureau. Essayes-en musculation ou terminer un burpee ou trois. Vous pourriez finir par modifier l’âge de votre épigénome, ainsi que la musculature de vos biceps.

Avez-vous une question de remise en forme? E-mail YourMove@washpost.com et nous répondrons peut-être à votre question dans une prochaine chronique.

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