La NASA obtient le meilleur aperçu à ce jour des “glaces les plus profondes et les plus froides” de l’espace qui créent des étoiles, des planètes et les “éléments constitutifs de la vie”

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Une équipe internationale d’astronomes utilisant le télescope spatial James Webb de la NASA a obtenu un inventaire approfondi des glaces les plus profondes et les plus froides mesurées à ce jour dans un nuage moléculaire.

NASA, ESA, ASC et M. Zamani (ESA)


Avant que les étoiles ne deviennent d’énormes corps incandescents de gaz chaud et que les planètes ne développent des conditions propices à la vie, elles commencent comme une plaque de minuscules ingrédients glacés dans l’espace lointain. Et maintenant, la NASA a obtenu le meilleur aperçu de ces ingrédients à ce jour.

“Une équipe internationale d’astronomes utilisant le télescope spatial James Webb de la NASA a obtenu un inventaire approfondi des glaces les plus profondes et les plus froides mesurées à ce jour dans un nuage moléculaire”, a déclaré la NASA dans un communiqué. communiqué de presse le lundi. “… Il s’agit du recensement le plus complet à ce jour des ingrédients glacés disponibles pour fabriquer les futures générations d’étoiles et de planètes, avant qu’ils ne soient chauffés lors de la formation de jeunes étoiles.”

Ce recensement a été capturé dans le Caméléon I nuage moléculairequi se trouve à environ 500 années-lumière de la Terre et développe actuellement des “dizaines” d’étoiles. Cette région fait partie du complexe de nuages ​​Chamaeleon de 65 années-lumière, qui a été capturé par le Le télescope spatial Hubble l’année dernière.

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Cette image du télescope spatial Hubble de la NASA capture l’un des trois segments qui composent une région de formation d’étoiles de 65 années-lumière de large appelée le complexe de nuages ​​Chamaeleon. Le segment de cette image composite Hubble, appelé Chamaeleon Cloud I, révèle des nuages ​​sombres et poussiéreux où se forment des étoiles, des nébuleuses à réflexion éblouissantes qui brillent à la lumière de jeunes étoiles bleu vif et des nœuds rayonnants appelés objets Herbig-Haro.

NASA, ESA, K. Luhman et T. Esplin (Pennsylvania State University), et al., et ESO ; Traitement : Gladys Kober (NASA/Université catholique d’Amérique)


À l’aide du télescope, les astronomes ont pu examiner de plus près les “formes congelées” de diverses molécules, notamment le sulfure de carbonyle, l’ammoniac, le méthane et le méthanol. Ces molécules contiennent les éléments essentiels – principalement du carbone, de l’hydrogène, de l’oxygène, de l’azote et du soufre – nécessaires à la formation des planètes et des étoiles. Ces éléments, ainsi que le phosphore, sont essentiels pour les organismes vivants.

L’astronome Melissa McClure a déclaré que les résultats aident à brosser un tableau plus complet du “stade de la chimie noire” de la formation de glace sur les grains de poussière interstellaires. Cette étape, a-t-elle dit, est ce qui conduit aux “cailloux de la taille d’un centimètre” qui finissent par se transformer en planètes.

“Ces observations ouvrent une nouvelle fenêtre sur les voies de formation des molécules simples et complexes qui sont nécessaires pour fabriquer les éléments constitutifs de la vie”, a-t-elle déclaré.

Ils ont également trouvé pour la toute première fois des molécules plus complexes au plus profond des nuages ​​moléculaires, une découverte qui suggère que de nombreuses étoiles et planètes dans le nuage particulier étudié pourraient hériter de molécules avancées. Cela suggère également qu’il s’agit d’un phénomène courant après la formation d’étoiles qui s’étend au-delà du propre système solaire de la Terre.

Les conclusions, qui ont été publiées lundi dans Astronomie naturellefaisaient partie du télescope spatial James Webb Projet L’Age de Glacequi cherche à en savoir plus sur les ingrédients moléculaires qui commencent par la formation de glace et qui finissent par évoluer vers la vie elle-même.

“Ce n’est que le premier d’une série d’instantanés spectraux que nous obtiendrons pour voir comment les glaces évoluent de leur synthèse initiale aux régions de formation de comètes des disques protoplanétaires”, a déclaré McClure. “Cela nous dira quel mélange de glaces – et donc quels éléments – peuvent éventuellement être livrés à la surface des exoplanètes terrestres ou incorporés dans les atmosphères de planètes géantes de gaz ou de glace.”

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