La pénurie de médicaments pour enfants en Allemagne était évitable – DW – 17/12/2022

Un jeune enfant malade tient son estomac
Les médecins allemands affirment que les unités pédiatriques du pays sont au bord de l’effondrement en raison d’une recrudescence des infectionsImage : Boîte de couleurs

Pour l’anecdote, je peux vous dire que l’astrologie est devenue plus populaire dernièrement. Si vous souhaitez des données, Google Trends peut également les sauvegarder. Bien sûr, beaucoup d’entre nous parlent de nos signes astrologiques “ironiquement”, en disant que c’est juste pour le plaisir. Mais vous ne le sauriez pas si vous me voyiez courir pour ouvrir mon e-mail d’horoscope mensuel (surtout pendant la saison du Sagittaire).

Il est facile de se moquer des gens qui regardent les étoiles pour des indices sur les événements futurs. Mais l’impulsion est compréhensible quand vous regardez autour de vous et voyez comment nous nageons dans les données et les faits concrets, pourtant catastrophes évitables semblent tout de même nous surprendre.

C’est le cas avec le changement climatique, ce contre quoi les scientifiques mettent en garde depuis des décennies. Et ce fut le cas avec la pandémie, que les experts avaient également prédite (en tant que effet secondaire du changement climatique,comme c’était). Aujourd’hui, l’Allemagne est dans une situation similaire alors qu’elle est aux prises avec une grave pénurie de médicaments pour les enfants. Comme beaucoup de nouvelles aujourd’hui, cela peut être choquant, mais ce n’est pas une surprise.

Crise des services pour enfants en Allemagne

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Une pénurie qui se prépare depuis des années

Pendant des années, l’Allemagne a souffert d’un pénurie de médicaments. En tant que greffé américain, je suis toujours reconnaissant que vivre en Allemagne signifie l’accès aux soins de santé universels. Mais je n’ai pas perdu de vue que j’ai manqué plus d’une fois à l’obtention de vaccins de base lors de voyages de retour chez moi, simplement parce que l’Allemagne n’avait plus de doses.

Alors, comment en sommes-nous arrivés là ? L’Allemagne, comme le reste du monde, a passé une grande partie des dernières années blotti à l’intérieur, évitant le coronavirus. La vague de autres infections qui suivrait inévitablement les fermetures est devenu un nouveau sujet de conversation avec des collègues et des amis.

Aujourd’hui, les confinements sont terminés dans la majeure partie du monde, et cette vague s’est finalement écrasée. Et ce sont ceux dont le système immunitaire est le moins développé – les jeunes enfants – qui sont les plus durement touchés.

De nombreux pays connaissent une vague massive de maladies respiratoires, y compris l’homme virus respiratoire syncytial (VRS), un virus hautement contagieux qui infecte les bébés et les tout-petits. Les médecins allemands avertissent que l’augmentation de la demande de traitement a amené le système de soins intensifs pédiatriques du pays au bord de l’effondrement.

Les autorités sanitaires mettent en garde contre la «double épidémie» de COVID, grippe

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Arrêtez de blâmer les autres pays

Théoriquement, nous savions que cela allait arriver. Mais malgré tout, nous avons été surpris d’entendre parler de parents en détresse qui, cherchant un soulagement pour leurs bébés fiévreux, ont été refusés par les pharmacies et les hôpitaux allemands. Parmi les autres médicaments de base, le paracétamol et l’ibuprofène pour enfants, qui aident à soulager la douleur et la fièvre, sont rares, selon l’Institut fédéral allemand des médicaments et des dispositifs médicaux.

“Ce sont les chaînes d’approvisionnement !” certains pourraient crier, un refrain familier à quiconque travaille dans le journalisme d’affaires pendant la pandémie. Et oui, il est vrai qu’aujourd’hui la Chine et l’Inde produisent une grande partie des ingrédients pharmaceutiques actifs (API) du monde, un composant clé utilisé dans les médicaments, et que l’engagement de la Chine envers sa politique zéro-Covid continue de mettre à rude épreuve l’ordre économique mondial.

Mais les chaînes d’approvisionnement n’ont pas fait grimper la demande de médicaments contre la fièvre comme l’ibuprofène liquide de 800 % par rapport à l’année dernière. Même un système qui fonctionne bien aurait du mal à réagir rapidement à ce type d’augmentation.

Portrait Kristie Pladson
Kristie Pladson, journaliste d’affaires DWImage : Kristie Pladson

Réglementation obsolète

Ce ne sont pas non plus les chaînes d’approvisionnement qui réglementaient les prix des médicaments en Allemagne. Le plafonnement des prix des médicaments est une bonne idée. Personne ne devrait lutter pour avoir accès à un traitement médical. Mais un plafonnement des prix pour les consommateurs dans un environnement de marché par ailleurs largement libre conduit à des dilemmes comme ceux auxquels l’Allemagne est actuellement confrontée, où les prix des médicaments sont restés largement les mêmes mais les coûts de production ont considérablement augmenté.

Selon Pro Generika, un fabricant allemand de médicaments génériques, les producteurs de paracétamol pour enfants ont reçu 1,36 € (1,45 $) par bouteille pendant une dizaine d’années. Pendant ce temps, les ingrédients actifs sont devenus 70% plus chers. Il y a douze ans, il y avait onze producteurs de paracétamol pour enfants en Allemagne ; aujourd’hui il n’y en a qu’un.

Il y a un débat à avoir sur la meilleure façon de s’assurer que les gens ont accès aux médicaments nécessaires. Pour l’instant, je dirais simplement que l’Allemagne aurait dû lire l’écriture sur le mur. Les humains n’ont jamais eu autant accès aux faits et aux connaissances. Il y a une raison pour laquelle “suivez la science” est devenu un refrain populaire. La science et les données sont là. Mais lorsque les institutions responsables de bien-être public ne les suivez pas de manière significative, ce sera un choc, mais pas une surprise, lorsque des personnes désespérées emprunteront des chemins moins prévisibles. Du moins, c’est ce que dit mon horoscope.

Edité par : Ashutosh Pandey

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