La procrastination pourrait être un signe de graves problèmes de santé, selon une étude : ScienceAlert

Les étudiants universitaires ont beaucoup de liberté mais pas beaucoup de structure. Cela peut être mauvais pour les procrastinateurs habituels. Des études ont montré qu’au moins la moitié des étudiants universitaires tergiversent à un niveau potentiellement préjudiciable à leur éducation.

Mais ce n’est peut-être pas le seul résultat négatif du report à une date ultérieure. Des études ont établi un lien entre la procrastination et mauvaise santé. Il est associé à des niveaux de stress plus élevés, à des modes de vie plus malsains et à des retards dans la consultation d’un médecin pour des problèmes de santé.

Cependant, ces études – de par la nature de leur conception – ne peuvent pas nous indiquer le sens de la relation. La procrastination nuit-elle à la santé physique et mentale parce que les gens, par exemple, retardent le début d’un nouveau régime d’exercice ou la consultation d’un médecin pour un problème de santé ?

Ou est-ce l’inverse ? Une mauvaise santé physique, par exemple, amène-t-elle les gens à remettre à plus tard parce qu’ils n’ont pas l’énergie pour faire la tâche maintenant ?

Pour tenter de résoudre cette énigme, nous avons mené une étude longitudinale, c’est-à-dire une étude qui a suivi des personnes pendant un certain temps, en prenant des mesures à différents moments de l’étude. Nous avons recruté 3 525 étudiants de huit universités de Stockholm et des environs et leur avons demandé de remplir des questionnaires tous les trois mois pendant un an.

Notre étudierPublié dans Réseau JAMA ouvertvisait à déterminer si les élèves qui tergiversent ont un risque plus élevé de mauvaise santé mentale et physique. Sur les 3 525 étudiants que nous avons recrutés, 2 587 ont répondu au questionnaire de suivi neuf mois plus tard, où plusieurs résultats pour la santé ont été mesurés.

Pour comprendre le lien entre la procrastination et les résultats ultérieurs en matière de santé, les étudiants ayant une plus grande tendance à procrastiner (notée sur une échelle de procrastination) au début de l’étude ont été comparés aux étudiants ayant une tendance plus faible.

Les résultats ont montré que des niveaux plus élevés de procrastination étaient associés à des symptômes un peu plus élevés de une dépressionanxiété et stress neuf mois plus tard.

Les étudiants ayant des niveaux plus élevés de procrastination étaient également plus susceptibles de déclarer des douleurs invalidantes aux épaules ou aux bras (ou les deux), une moins bonne qualité de sommeil, plus de solitude et plus de difficultés financières.

Ces associations sont restées même lorsque nous avons pris en compte d’autres facteurs pouvant affecter l’association, tels que l’âge, le sexe, le niveau d’éducation des parents et les diagnostics physiques et psychiatriques antérieurs.

Bien qu’aucun résultat de santé spécifique n’ait été fortement associé à la procrastination, les résultats suggèrent que la procrastination peut être importante pour un large éventail de résultats de santé, y compris les problèmes de santé mentale, la douleur invalidante et un mode de vie malsain.

Comme mentionné ci-dessus, dans des études antérieures, les participants n’étaient évalués qu’à un moment donné, ce qui rendait difficile de savoir laquelle des conditions venait en premier : la procrastination ou une mauvaise santé. En demandant aux étudiants de répondre à des questionnaires à plusieurs moments, nous pouvions être sûrs que des niveaux élevés de procrastination étaient présents avant de mesurer leur santé.

Mais il est toujours possible que d’autres facteurs non pris en compte dans notre analyse puissent expliquer les associations entre la procrastination et les mauvais résultats de santé ultérieurs. Nos résultats ne sont pas une preuve de cause à effet, mais ils le suggèrent plus fortement que les études « transversales » antérieures.

Il peut être traité

Il y a de bonnes nouvelles pour les procrastinateurs habituels. Essais cliniques (l’étalon-or de la recherche médicale) ont montré que la thérapie cognitivo-comportementale est efficace pour réduire la procrastination.

Le traitement aide la personne à surmonter la procrastination en divisant les objectifs à long terme en objectifs à court terme, en gérant les distractions (comme éteindre les téléphones portables) et en restant concentré sur une tâche malgré les émotions négatives.

Cela demande un certain effort, donc ce n’est pas quelque chose qu’une personne peut faire en essayant de respecter un délai précis. Mais même de petits changements peuvent avoir un effet important. Vous pouvez l’essayer vous-même. Pourquoi ne pas commencer dès aujourd’hui en laissant votre téléphone portable dans une autre pièce lorsque vous devez rester concentré sur une tâche ?La conversation

Eva SkillgateProfesseur agrégé, Épidémiologie, Institut Karolinska; Alexandre RozentalChercheur adjoint, Institut Karolinskaet Fred JohanssonCandidat au doctorat, Santé mentale, Université Sophiahemmet

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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