La révolution de l’IA dépasse notre compréhension

David Colburn

Si Ronald Reagan était en vie pour lire ma chronique cette semaine, il secouerait sans aucun doute la tête, sourirait et prononcerait sa célèbre phrase de débat, « C’est reparti ».
Je dois admettre que je suis fasciné par le phénomène de l’intelligence artificielle. Notre compréhension des ordinateurs était considérablement réduite à l’époque où Microsoft a introduit Windows et caché le système d’exploitation aux utilisateurs de PC. Cela a rendu le PC immensément plus convivial, mais a propulsé l’informatique dans le domaine de la magie pour l’utilisateur moyen, et il n’a fait que devenir plus mystérieux et insaisissable depuis.
L’intelligence artificielle est tout aussi magique pour moi ces jours-ci dans la façon dont elle peut analyser d’immenses quantités de données et prendre des décisions indépendantes des humains sur ce qu’il faut en faire.
Plus récemment, mon attention s’est concentrée sur ChatGPT, le chatbot d’intelligence artificielle qui a fait ses débuts l’automne dernier et qui peut composer des e-mails, des articles de blog, des listes, des essais, du code informatique et plus encore à partir d’une simple direction ou question de l’utilisateur.
Il a pris d’assaut le monde informatique. Presque chaque fois que j’essaie de me connecter au serveur ChatGPT pendant les heures de travail, je reçois le message que le serveur est à pleine capacité, un phénomène courant de nos jours pour les millions de personnes qui l’essayent. Avec de la persévérance, on peut entrer pendant la journée, mais je trouve plus facile de se connecter tard le soir.
Il a causé tout un émoi parmi ceux qui dépendent du texte écrit pour mener leurs activités choisies. Les éducateurs craignent, avec raison, que le texte qu’il génère ne soit utilisé par les élèves comme un substitut à leur propre travail. Dix-sept pour cent des étudiants de l’Université de Stanford ont déclaré avoir utilisé ChatGPT pour leur travail en classe l’automne dernier, la plupart pour générer des plans d’articles ou mener des recherches fondamentales, mais certains ont déclaré utiliser le texte pour des essais. Les collèges se précipitent pour réviser leurs codes de conduite des étudiants afin de définir comment ils peuvent et ne peuvent pas être utilisés dans l’enseignement supérieur. Les écoles publiques font de même.
Les techniciens qui obtiennent des nouvelles de l’industrie sur le site Web CNET ont découvert la semaine dernière que bon nombre des articles qu’ils ont lus ces derniers mois ont été entièrement générés par ChatGPT et non par des journalistes humains CNET. Le subterfuge a été découvert lorsque les gens ont commencé à remarquer des erreurs dans les articles, ce à quoi ChatGPT est sujet en raison de la façon dont il a été développé. Pour le moment, CNET a arrêté la pratique consistant à utiliser des articles générés par l’IA.
J’ai trouvé que ChatGPT était assez habile pour écrire ces listes de type “Dix raisons pour lesquelles …” que l’on trouve souvent sur les sites de blogs ou dans les magazines populaires. Je lui ai donné de nombreuses requêtes de ce type et j’ai généré des échantillons qui correspondent ou dépassent la qualité de nombreux blogs que j’ai visités. Les blogueurs et les pigistes qui génèrent des articles de blog à vendre pourraient certainement voir la concurrence de ChatGPT dans les jours à venir.
Fidèle à la nature magique de l’informatique, de nombreuses critiques que j’ai lues sur ChatGPT ne semblent pas comprendre ce que c’est. J’ai récemment lu un article d’un journaliste sportif sur le fait que ChatGPT ne le remplacera jamais car il ne sait rien des équipes sportives actuelles et a donné de nombreux exemples de son incapacité à répondre aux questions sur les joueurs, les jeux et les statistiques. Il est une bonne illustration de quelqu’un qui a une incompréhension fondamentale de ce qu’est ChatGPT.
ChatGPT est un modèle de langage qui a été formé sur une énorme quantité d’entrées de langage pour répondre d’une manière humaine aux questions et aux directions d’un humain. Son réseau neuronal a été formé sur 300 milliards de mots introduits dans le système à partir de livres, de textes Web, d’articles et d’autres sources d’écriture. Le réseau de neurones analyse une requête d’un humain et crée une réponse contextuelle à partir de toutes les données dont il dispose, des données qui ne remontent qu’à l’année 2021.
Compte tenu du niveau d’utilisation, ChatGPT prend des millions de décisions chaque seconde sur les mots et les phrases à utiliser pour élaborer ses réponses, qui ne prennent généralement que quelques secondes pour commencer à apparaître. Il n’évalue pas les faits, il évalue le langage avec lequel il a été programmé. Ainsi, ChatGPT génère des réponses de type humain qui sont parfois absurdes ou inexactes, un peu comme certains des langages Internet sur lesquels il a été formé.
Ce que ChatGPT n’est pas, comme l’ont découvert l’écrivain sportif et CNET, c’est un programme qui recherche sur Internet en temps réel pour obtenir des informations sur ce qu’il écrit. Si l’on demandait à ChatGPT d’écrire un article sur les épreuves et les tribulations de la récente candidature de Kevin McCarthy pour devenir président de la Chambre, il ne pourrait pas produire de réponse précise car il ne fait pas de recherche en temps réel des articles écrits à ce sujet. Il dispose d’un moteur de recherche qui recherche des sites Web en réponse à la requête de quelqu’un, mais il ne lit pas activement ces sites à la recherche de données à utiliser pour obtenir des réponses.
Mais malgré certaines de ses limites, ChatGPT est une formidable pièce d’intelligence artificielle. Il en sait assez pour réussir l’examen MBA à la Wharton School of Business de l’Université de Pennsylvanie. C’est un génie pour générer un code informatique précis. Et quand je lui ai demandé de décrire cinq inconvénients de l’extraction du cuivre-nickel, cela m’a fait me demander si certains des écrits de Marshall Helmberger étaient inclus dans sa base de données. Ce n’était pas aussi bon ou détaillé que l’écriture de Marshall, mais c’était précis comme aperçu de base.
J’admettrai que j’ai été tenté de faire écrire à ChatGPT ma chronique cette semaine et de vous indiquer à la fin ce que j’avais fait. Cela n’aurait peut-être pas eu mon style, mais je soupçonne que cela aurait été assez bon pour vous faire croire que vous obteniez le véritable Colburn et non un produit généré artificiellement.
Et ChatGPT génère déjà des retombées, comme un site qui promet d’intégrer des informations actuelles dans ce que ChatGPT écrit. Une autre entreprise vante sa capacité à prendre le “livre le plus vendu” que vous “écrivez” en utilisant ChatGPT et à le transformer en un livre électronique à vendre. On pourrait même choisir d’illustrer le livre avec de l’art généré par l’IA à partir d’un site comme DALL-E ou Midjourney.
Il semble que la technologie de l’IA comme ChatGPT devance notre capacité à y faire face, et comme pour la plupart des technologies, il y a des questions pratiques et éthiques à régler. Si vous “écrivez” un livre ou un poème sur ChatGPT, à qui appartient-il à des fins de droit d’auteur ? Une grande partie du matériel écrit sur lequel ChatGPT a été formé était du matériel protégé par le droit d’auteur, alors les titulaires originaux du droit d’auteur d’une phrase ont-ils un intérêt dans ce qu’elle produit ? Est-il éthique de produire un livre et de s’inscrire comme auteur alors qu’il a été écrit et illustré par une intelligence artificielle ? ChatGPT a-t-il la responsabilité éthique de s’assurer que le matériel qu’il produit est factuel ? Les questions sont nombreuses, complexes et largement sans réponse à l’heure actuelle.
Et la même chose peut être dite pour l’intelligence artificielle en général, car elle se faufile dans de plus en plus de nos vies quotidiennes. Une question permanente posée par les progrès de l’intelligence artificielle est la suivante : si nous pouvons le faire avec l’IA, devrions-nous le faire ?
L’intelligence artificielle se développe rapidement dans notre société, prenant des décisions que les humains avaient l’habitude de prendre et utilisant leur immense capacité de calcul pour prendre des décisions que les humains ne peuvent pas prendre. Il évolue à un rythme plus rapide que la plupart d’entre nous ne le savent, avec des implications que nous ne pouvons pas pleinement comprendre. Comme pour toute technologie, il y aura des avantages et il y aura des pièges. Est-ce que ça va trop vite pour nous de suivre? Seul le temps nous le dira.

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