La vraie romance inspire une histoire d’amour face à l’intolérance

Je me souviendrai de toi par Deborah Packer

Basé sur une véritable histoire de famille et se déroulant dans l’Amérique intérieure de 1943, Je me souviendrai de toi par Déborah Packer est un portrait doux-amer d’une romance conflictuelle en temps de guerre entre une fille juive idéaliste et fière d’une petite ville et un soldat juif de Brooklyn avec des souvenirs horribles d’enfant dans la Pologne déchirée par la guerre pendant la Première Guerre mondiale. Leur relation est aux prises avec des doutes personnels, des malentendus et des traumatismes infantiles.

C’était une période de grande turbulence sur le front intérieur avec des mariages précipités, des promesses non tenues et l’incertitude de la guerre. L’histoire se joue dans l’ombre de l’antisémitisme et du racisme de l’époque – dans le pays lui-même et au sein de l’armée. Nous étions un peuple qui menait une guerre pour préserver la démocratie à l’étranger, mais qui subissait chez lui une haine et une intolérance profondément enracinées.

L’auteur nous emmène à l’intérieur de son travail, des thèmes et problèmes clés et de quelques histoires en arrière pour le mettre en place.

Q : Pourquoi avez-vous écrit ce livre ?

R : C’est une histoire de famille que j’ai entendue toute ma vie. Je l’ai romancé il y a 20 ans après l’avoir d’abord écrit comme scénario. Je l’ai mis de côté en raison d’une maladie familiale, mais après l’horreur des années Trump et la renaissance de l’antisémitisme et du racisme qui a suivi, je savais que je devais le terminer. Avant de perdre ma merveilleuse mère en 2019, elle m’a demandé pourquoi je n’avais rien fait avec. En son honneur et en sa mémoire bénie, j’ai recommencé à travailler dessus pour m’aider à faire face à sa perte.

Q : Votre livre est un roman mais basé sur une histoire vraie d’un récit profondément humain et intime d’une romance conflictuelle en temps de guerre en 1943 entre deux étrangers sur le front intérieur au milieu de l’antisémitisme et du racisme. Quelle est l’histoire vraie sur laquelle le travail est basé et où séparez-vous la réalité de la fiction ?

R : C’est à propos de ce qui s’est passé quand ma mère est partie en vacances à Miami Beach en 1943 et a rencontré le soldat qu’elle allait épouser trois semaines plus tard. C’était une fille d’une petite ville du Michigan, élevée dans une famille juive conservatrice de la classe moyenne. C’était un soldat juif de Brooklyn qui avait vécu une enfance horrible en Pologne pendant la Première Guerre mondiale. En tant qu’actrice et écrivaine, j’ai un profond intérêt pour le développement des personnages et pour raconter une histoire à travers le dialogue. Il y a plus de vérité et moins de fiction. La seule fiction est dans une partie du dialogue – mon point de vue sur ce qu’on m’a dit concernant leur rencontre et leur mariage précipité. Comme je n’étais pas là, je ne pouvais que supposer diverses interactions, même si certaines étaient presque textuelles.

Q : Parlez-nous des deux perspectives distinctement différentes à partir desquelles le livre est écrit.

A: J’aborde tout en tant qu’acteur avec un profond intérêt pour la psychologie. Quelles étaient leurs motivations ? Comment ces deux personnes gèrent-elles personnellement leurs propres expériences passées ? Bobbie et Murray étaient des personnes très différentes qui voyaient les choses à travers le spectre de leur propre vie. Les croyances et les jugements de Bobbie proviennent de ses expériences d’enfance. Elle a apporté ses propres doutes et insécurités en tant qu’enfant juif solitaire d’une petite ville à une relation avec un étranger compliqué à une époque extraordinaire. Le point de vue de Murray était celui d’un enfant qui avait vu la guerre, émigré à l’âge de 9 ans, s’installant à Brooklyn au début des années 20 – un soldat s’entraînant pour la guerre, mais s’attendant à ce qu’en raison de son enfance horrible, il ne vienne pas domicile. Tous les personnages ont leurs propres perspectives uniques.

Q : Quels types de problèmes de communication existaient entre Bobbie et Murray, et comment cela a-t-il affecté leur relation ?

R : Cette génération n’était pas aussi ouverte que la nôtre en ce qui concerne les sentiments, surtout, étant donné qu’il y avait une guerre et que Murray partait à l’étranger pour y combattre. Les gens gardaient leurs pensées près de leurs gilets. Aucun des deux personnages principaux n’a pu s’ouvrir à l’autre. Cela a produit des doutes et des malentendus. Leurs pensées ont été exprimées en privé par l’utilisation d’italiques. Ce n’est que vers la fin du roman qu’ils atteignent un nouveau plateau dans leur relation fragile lorsque Murray affronte un fanatique dans un restaurant de Caroline du Nord.

Q : Votre livre aborde des thèmes lourds : l’antisémitisme, le racisme et l’incertitude de la guerre. Dites-nous comment vous avez procédé pour disséquer ces thèmes, et à quel point avez-vous dû être prudent compte tenu de la volatilité et de la sensibilité de ces questions ?

R : J’ai enseigné l’histoire de l’Holocauste dans le musée d’origine du Centre Simon Wiesenthal à Los Angeles. Cette période me fascinait, mais je savais aussi ce que ma famille avait vécu. Mon oncle a participé à un drame à Broadway pour tenter d’avertir le pays de ce qui arrivait aux Juifs en Europe. Ma mère vivait à quelques kilomètres seulement d’une église dont le prêtre de la radio, le père Coughlin, fulminait contre les juifs sur les ondes à la fin des années 30, et mon père avait ses propres problèmes d’antisémitisme lorsqu’il était enfant en Pologne, dans les rues de Brooklyn et à l’armée. Il y a des scènes qui, parce que ça s’appelle de la « fiction historique », semblent inventées. Croyez-moi. Ils n’étaient pas. Si je devais replacer cette histoire dans un genre différent, elle s’appellerait un « roman de non-fiction », mais ce terme n’est plus utilisé de nos jours.

Q : Quelle a été la scène du livre la plus difficile à écrire pour vous ?

A: Probablement, ce serait certaines des situations difficiles où Murray a été confronté au sectarisme et à la haine dans son enfance, puis dans l’Army Air-Corps. De plus, il y a eu une scène dans leur chambre d’hôtel le soir de leur mariage. La plupart des filles pourraient avoir un problème là-bas. Le merveilleux sens de l’humour de ma mère m’a aidé à traverser celle-là !

Q : Qu’espérez-vous que les lecteurs retiennent de la lecture de ce livre ?

R : J’espère qu’ils comprendront mieux ce que leurs propres familles ont vécu, aux prises avec une guerre à l’étranger et une autre guerre de haine et d’intolérance ici. Les lecteurs pourraient saisir l’horreur de cette époque à la lumière de ce que nous vivons maintenant – un retour au racisme, à l’antisémitisme, aux menaces contre notre démocratie et à une forme violente de fascisme local. La « plus grande génération » a dû faire face à ces problèmes et mener une guerre terrible. Je ne suis pas aussi courageux que mes incroyables parents. Je ressens un désespoir total face à ce qui se passe aujourd’hui. Je suggère aux lecteurs d’écouter le podcast de Rachel Maddow, ULTRA.


Déborah Packer est titulaire d’un baccalauréat et d’une maîtrise en discours et théâtre de l’Université du Michigan, où elle a reçu une bourse du programme de théâtre professionnel pour travailler avec l’APA Repertory Company et l’American Conservatory Theatre à l’époque sur le campus d’Ann Arbor. Son premier travail professionnel a été de jouer la fille d’Helen Hayes dans une production de Tu as raison de Pirandello. Depuis lors, elle a travaillé comme actrice sur scène, au cinéma et à la télévision à Los Angeles et à Toronto. Elle a écrit et interprété des sketches comiques à LA et à New York et a écrit deux scénarios. Je me souviendrai de toi est son premier roman, qu’elle a développé à partir de son scénario original du même nom sur une relation très conflictuelle et tourbillonnante entre deux étrangers, qui se déroule en 1943 face à l’Amérique au milieu de l’antisémitisme et du racisme de l’époque.

C’est bien plus qu’une histoire d’amour typique sur le front intérieur. Le travail de Packer avec le Comité juif américain et la Conférence nationale sur le judaïsme soviétique juste après l’université, et son affiliation avec le Centre Simon Wiesenthal à Los Angeles dans les années suivantes, lui ont donné la compréhension et l’ont aidée à explorer plus en profondeur sous forme de roman la haine lourde. et les préjugés qui sévissaient dans son propre pays pendant cette période, d’autant plus qu’ils affectaient sa propre famille. Je me souviendrai de toi est basé sur une histoire vraie.

Je me souviendrai de toi par Deborah Packer

Date de publication : 27 juillet 2021

Auteur : Deborah Packer

Nombre de pages : 324 pages

ISBN : 9780578881546

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