L’artiste de Seattle Gregory Blackstock décède à 77 ans

Au moment où l’artiste de Seattle Grégory Blackstock décédé le 10 janvier à l’âge de 77 ans après une série d’accidents vasculaires cérébraux, il avait atteint un niveau de réussite bien supérieur à celui de nombre de ses pairs. Sur ses centaines de dessins distinctifs ressemblant à des catalogues, seules quelques dizaines restent invendues, selon son marchand, Greg Kucera. Son travail a fait l’objet de plusieurs documentaires, d’un livre, ainsi que d’une exposition personnelle dans un musée à Lausanne, en Suisse.

“Il était le plus vrai des artistes avec lesquels j’ai jamais travaillé”, a déclaré Kucera, dont la galerie éponyme a représenté Blackstock. depuis 2012. « Il n’avait aucune idée du marché de l’art ; il a fait un travail qui l’intéressait, avec l’attitude que, ‘Si je l’aime, d’autres personnes l’aimeront aussi.’

Bien que Blackstock n’ait jamais été officiellement diagnostiqué, sa famille pense qu’il souffrait d’un trouble du spectre autistique avec des compétences savantes. Un expert renommé en autisme qui a passé du temps avec Blackstock à l’âge adulte, l’a décrit comme un “savant prodigieux”, a déclaré sa cousine Dorothy Frisch. Ce n’était pas une identification dont disposait sa famille quand il était jeune, ce qui l’a conduit à l’envoyer pendant cinq ans dans une école pour jeunes “en difficulté”, une expérience dont il s’est souvenu plus tard avec un grand mécontentement, a déclaré Frisch. Lorsqu’il est finalement revenu à Seattle, il a occupé une série d’emplois peu rémunérés, dont 25 ans comme lave-vaisselle au Washington Athletic Club.

Un tournant s’est produit vers l’âge de 40 ans, lorsque Blackstock a commencé à créer les dessins distinctifs pour lesquels il s’est fait connaître, où ses remarquables compétences de savant prodigieux sont apparues au premier plan. Au moment où le cousin Frisch l’a attiré l’attention de sa première galerie de Seattle en 2003, il avait plusieurs centaines d’œuvres sur papier enroulées dans son placard, dans lesquelles il avait méticuleusement catégorisé et représenté couramment toutes sortes de sujets. La galerie, Garde Rail, a sauté sur l’occasion de montrer ses pièces, selon Frisch. Une douzaine d’expositions personnelles ont suivi, d’abord à Garde-railpuis avec Kucera, et Blackstock a finalement pu vivre de la vente de son art et de sa pension syndicale.

Une œuvre typique de Blackstock annonce son sujet avec un titre audacieux et manuscrit : « MONSTERS OF THE DEEP », « THE DISNEY MARRIED COUPLES », « THE COMPLETE HISTORIC CONVAIR LINER AIRCRAFT ». Le reste de la feuille présente des rangées de rendus nets et simples des objets en question, souvent avec des légendes utiles, basées sur ses recherches approfondies et sa mémoire prodigieuse – “Le plus grand rayon du monde, mais inoffensif”, “Le 2nd principale source de sucre d’érable », « Détenteur du record le plus rapide parmi les moteurs hors-bord ». Peu de sujets étaient trop obscurs ou techniques pour son attention ; outre des collections comme des chaussures, des couteaux et des nœuds, il a également consacré une feuille entière aux panneaux d’avertissement du National Park Service. Son intérêt pour les systèmes d’ordre et de description s’est même étendu au thésaurus, au centre de feuilles couvertes de centaines de lignes de texte, qui intéressent manifestement autant l’artiste que ses compilations visuellement plus convaincantes, comme les drapeaux, les carottes ou les monuments architecturaux.

“Étiqueter les choses était vraiment important pour lui”, a déclaré Frisch. « Il ne pouvait pas commencer un dessin avant de l’avoir intitulé et d’y avoir ajouté toutes les légendes ; puis il remplirait l’œuvre d’art. Une grande partie de ses recherches ont eu lieu à la bibliothèque et, selon Frisch, “les bibliothécaires se présenteraient plus tard à ses expositions, avec des cartes et des fleurs”. Même le Washington Athletic Club l’a honoré après sa retraite avec un spectacle dans son hall.

Blackstock était également une figure familière en tant qu’artiste de rue, où il s’adonnait à son amour de la musique d’accordéon en dehors des stades sportifs et des théâtres du centre-ville. Compte tenu de sa robe minable et de ses manières étranges, a déclaré Frisch, “vous ne rêveriez jamais qu’il puisse se débrouiller dans plusieurs langues, citer des dialogues entiers du film de mémoire”, ou selon Kucera, “se souvenir de l’emplacement de chaque dessin qu’il a jamais vendu. ”

Ce qui ressort clairement des souvenirs de ceux qui l’ont le mieux connu, dit Frisch, c’est un homme « qui ne s’ennuyait jamais », dont l’engagement intense avec les éphémères et la variété du monde lui a procuré le plaisir le plus intense, et qui, à sa manière , s’est réjoui des éloges que ses œuvres lui ont finalement valu, brodant fièrement des chemises avec son nom et sa bonne foi artistique.

Blackstock laisse dans le deuil neuf cousins. Des dons commémoratifs peuvent être faits à l’appui de la Centre d’autisme de l’Université de Washington.

Les informations des archives du Seattle Times ont été utilisées dans ce rapport.

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