Le Kenya déclare la guerre à des millions d’oiseaux après qu’ils ont pillé les cultures | La sécurité alimentaire

Une campagne du gouvernement kenyan visant à tuer jusqu’à 6 millions d’oiseaux quéléa à bec rouge qui ont envahi les fermes aura des conséquences inattendues pour les rapaces et d’autres espèces sauvages, ont averti les experts.

La sécheresse persistante dans la Corne de Afrique a réduit la quantité d’herbe indigène, dont les graines sont la principale source de nourriture des quéléas, obligeant les oiseaux à envahir de plus en plus les champs de céréales, mettant 2 000 acres (800 hectares) de riz sous la menace. Environ 300 acres de rizières ont été détruites par les oiseaux.

Un seul quéléa peut manger jusqu’à 10 grammes de céréales par jour, selon les Organisation alimentaire et agricole (FAO). Les agriculteurs de l’ouest du Kenya risquent de perdre près de 60 tonnes de céréales au profit des oiseaux. En 2021, la FAO a estimé que les pertes de récoltes attribuables aux oiseaux s’élevaient à 50 millions de dollars (40 millions de livres sterling) par an.

Un quéléa à bec rouge dans une rizière.  Le fenthion organophosphoré est pulvérisé pour tuer les oiseaux.
Un quéléa à bec rouge dans une rizière. Le fenthion organophosphoré est pulvérisé pour tuer les oiseaux. Photographie : Luke Dray/Getty Images

La pulvérisation de fenthion, un pesticide organophosphoré, a été la méthode de choix dans la lutte contre les ravageurs en Afrique, mais le produit chimique a été décrit par des chercheurs comme « toxique pour l’homme et les autres organismes non ciblés ».

“Le fenthion peut donc blesser ou tuer sans discernement, avec des effets néfastes conséquents sur les organismes non ciblés”, ont conclu les chercheurs.

Paul Gacheru, responsable des espèces et des sites chez Nature Kenya, une filiale locale de BirdLife International, a déclaré que la méthode utilisée pour contrôler le quéléa devrait être bien informée car “l’utilisation généralisée d’avicides d’espèces non ciblées peut entraîner une contamination de l’environnement et la mort massive d’autres espèces”. oiseaux et animaux ».

“Souvent, la gestion du site après la pulvérisation est médiocre, ce qui augmente le risque de décès d’animaux sauvages liés au poison, en particulier parmi les animaux charognards – d’où la nécessité d’améliorer l’éducation et la sensibilisation au contrôle du quéléa”, a-t-il déclaré.

Avec une population reproductrice estimée en Afrique à 1,5 milliard d’oiseaux, les ornithologues affirment qu’il n’y a ni assez d’oiseaux de proie pour anéantir de vastes colonies de quéléa ni de solutions efficaces et respectueuses de l’environnement.

Simon Thomsett, directeur du Kenya Bird of Prey Trust, a déclaré que la culture consistant à garantir la sécurité alimentaire humaine avant tout serait amplifiée « en raison de ce que nous percevons maintenant comme une probabilité, en raison du changement climatique, en tant que prairies ouvertes qui se nourrissaient de quéléa ». les terres se transforment rapidement en terres agricoles ».

Dans les régions productrices de blé du Kenya, a ajouté Thomsett, les agriculteurs ont pulvérisé toutes les espèces d’oiseaux considérées comme une menace pour les fermes, “pourtant certains des oiseaux sont là pour se nourrir d’insectes qui se nourrissent de leur blé”.

Mais c’est l’effet que le pesticide peut avoir sur le quelques rapaces restants qui l’inquiète le plus. “Ceux du côté de la conservation des rapaces de la clôture sont très alarmés par la pulvérisation. Aujourd’hui, tous les rapaces [in Kenya] sont en danger. Dans tous les cas, quelle a été l’efficacité de la pulvérisation au cours des 60 à 70 dernières années ? »

La FAO et le Programme des Nations Unies pour l’environnement administrent conjointement la convention de Rotterdam, dont les objectifs comprennent la réduction des risques liés aux produits chimiques dangereux dans l’agriculture. Ils envisagent d’inscrire le fenthion à l’annexe III du traité, une liste de pesticides et de produits chimiques industriels interdits ou strictement réglementés pour des raisons environnementales ou sanitaires.

Un troupeau de quéléa à bec rouge survole une rizière à Kisumu.
Un troupeau de quéléas à bec rouge survole une rizière à Kisumu. Chaque oiseau peut manger jusqu’à 10 g de céréales par jour. Photographie : Luke Dray/Getty Images

Un rapport préparé par Robert A Cheke de l’Université de Greenwich et qui a été utilisé comme document de travail lors d’un atelier de la FAO en 2017 au Soudan a recommandé des alternatives à l’utilisation du produit chimique, y compris une méthode de prévision et de planification du contrôle.

« Si l’efficacité des opérations de lutte pouvait être améliorée, les quantités de fenthion utilisées pourraient être réduites. Une façon d’améliorer l’efficacité des stratégies de contrôle est de détecter la présence de zones de reproduction appropriées pour les quéléas par imagerie satellite… ou de prévoir où les oiseaux sont susceptibles de se reproduire », a déclaré le rapport m’a dit.

Il a ajouté: “Étant donné que les migrations et les opportunités de reproduction des oiseaux sont déterminées par les régimes de précipitations, il est possible de concevoir des systèmes de prévision pour prédire où les oiseaux sont susceptibles de se reproduire et, ainsi, de concentrer les activités à la recherche des colonies dans des zones où les oiseaux sont susceptibles d’être.

L’invasion de Quelea se produit fréquemment dans de nombreux pays africains. Il y a six mois, la FAO a débloqué 500 000 dollars au gouvernement tanzanien pour soutenir la pulvérisation de pesticides, la surveillance et le renforcement des capacités après 21 millions de quéléa ont envahi les champs de riz, de sorgho, de mil et de blé.

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