Le rabbin Yoni Rosensweig cherche à éliminer la stigmatisation de la santé mentale, une décision à la fois

Au début, le rabbin Yoni Rosensweig cherchait simplement des réponses à quelques questions qui lui avaient été posées sur la loi juive et la santé mentale. Cela s’est rapidement transformé en livre puis en centre, qu’il participe à la gestion et qui a déjà formé des dizaines de rabbins.

“Ce sujet m’a en quelque sorte choisi. Je suis tombé dedans et j’ai réalisé qu’il y avait quoi faire. Et avant que je m’en rende compte, j’ai vu qu’il y avait une réponse significative de la part de la communauté. Alors je me suis dit, si c’est si important pour les gens, je devrais peut-être le faire », a déclaré Rosensweig au Times of Israel dimanche.

Bien qu’il se concentre principalement sur ce lien entre la santé mentale et la loi juive, Rosensweig porte de nombreux chapeaux. Ordonné par la Yeshivat orthodoxe Birkat Moshe dans la colonie de Maale Adumim, il dirige la communauté de Netzach Menashe à Beit Shemesh, enseigne au Midreshet Lindenbaum orthodoxe progressiste à Jérusalem, a écrit plusieurs livres et maintient une suite importante de son travail en tant que couperun rabbin qui rend des décisions pratiques sur la loi juive, ou halakha. Ses séances de demandes-moi n’importe quoi avant la Pâque, par exemple, sont à ne pas manquer. (Divulgation complète: il a également célébré le mariage de ce journaliste en 2019.)

Le voyage de Rosensweig dans le domaine de la santé mentale a commencé il y a environ cinq ans lorsqu’il a reçu des questions de sa communauté. Cherchant à mieux comprendre le sujet, Rosensweig s’est entretenu avec le Dr Shmuel Harris, psychiatre et directeur de Machon Dvir, une clinique de santé comportementale à Jérusalem.

« Mon objectif était de répondre à quelques questions. Mais comme je me suis lancé et que j’ai réalisé qu’il y avait encore beaucoup de travail à faire ici, nous avons décidé d’écrire un livre sur ce sujet », a déclaré Rosensweig.

Le livre que les deux ont écrit ensemble, “Nafshi B’She’elati”, a été publié en hébreu par Koren Publishers en 2022. Une traduction en anglais ne devrait être publiée que plus tard cette année, mais son travail a déjà fait des vagues en anglais- communautés de langue en Israël et dans le monde.

« Il y a de nombreux sujets dans la halakha que j’aurais pu choisir d’examiner. Mais celui-ci affecte des centaines ou des milliers de personnes chaque jour. C’est en fait incroyable pour moi qu’un livre comme celui-ci n’ait pas été écrit auparavant. C’est quelque chose qui est d’une importance capitale pour les gens, qui concerne directement leur qualité de vie et parfois leur vie même », a-t-il déclaré.

Le “Nafshi B’She’elati” de 512 pages est destiné aux rabbins et autres professionnels, avec des explications détaillées de la terminologie technique – à la fois psychologique et rabbinique – et des notes de bas de page souvent plus longues que le texte principal. Mais même pour les profanes occasionnels, c’est toujours une lecture fascinante, abordant des sujets comme la schizophrénie, la dépression, les troubles de l’alimentation, les phobies, l’autisme et la démence.

Avec la sortie du livre, Rosensweig a également fondé Ma’aglei Nefesh: The Center for Mental Health, Community, and Halacha, qui aide à mettre en contact les personnes ayant des problèmes de santé mentale avec des thérapeutes et des rabbins, produit de la littérature sur la santé mentale et la halakha et interprète 50 des sessions de formation d’une heure pour les rabbins sur des sujets de santé mentale.

Nous savons parler de cancer, pas de dépression

Bien qu’il soit loin d’être le seul rabbin à considérer le lien entre la santé mentale et la halakha, Rosensweig s’est imposé comme une voix proéminente sur le sujet, en parlant au moins une semaine soit au sein de communautés religieuses – dans des synagogues ou des séminaires – soit auprès de médecins ou professionnels de la santé mentale, dans les hôpitaux ou à des groupes de travailleurs sociaux.

Rosensweig a organisé un tel événement dimanche soir, parlant de son travail à la synagogue Neve Habaron dans la ville septentrionale de Zichron Yaakov, où il a été rejoint sur scène par une religieuse qui a partagé ses expériences face à l’anxiété, la dépression et les pensées suicidaires.

L’exposé a traité à la fois de la nécessité pour les communautés d’élargir leur réflexion sur la santé mentale et des considérations qui entrent dans ses décisions sur la halakha.

Rosensweig a déclaré qu’il espérait que grâce à des événements comme celui-ci, les communautés apprendraient le vocabulaire nécessaire à des discussions ouvertes sur la santé mentale, comme elles l’ont déjà fait pour la santé physique.

Ou discute de ses problèmes de santé mentale à la synagogue Neve Habaron dans la ville de Zichron Yaakov, dans le nord du pays, le 22 janvier 2023. (Judah Ari Gross/Times of Israel)

« Même si vous n’avez pas de formation médicale professionnelle, vous pouvez faire de petites discussions sur la santé physique. Si vous apprenez qu’une personne – Dieu nous en préserve – a un cancer, quelqu’un dira : « Avez-vous vu un oncologue ? Avez-vous commencé la chimiothérapie?’ Je ne sais pas ce qu’est la chimiothérapie, pas vraiment, mais je peux quand même en parler et avoir l’air sensible et informée pour que la personne sente qu’elle peut m’en parler. Si je les rencontre dans la rue, je peux leur demander comment ils vont, comment ils se sentent », a déclaré Rosensweig.

« Mais quand c’est la dépression, on ne sait pas quoi dire. C’est le problème. Je sais qu’il y a cinq ans, je ne savais pas comment avoir ce genre de bavardage sur la santé mentale. Si vous découvrez que quelqu’un souffre de dépression, vous ne savez souvent pas ce qui va suivre. Voyez-vous un psychologue? Un psychiatre ? Une assistante sociale ? Combien de temps cela dure-t-il? Quel est le processus ? Et si vous voyez cette personne, qu’est-ce que vous demandez, ‘Comment va votre dépression ?’ Quelle est la chose juste et sensible à dire ? » il a dit.

Halacha et santé mentale

Pour les juifs religieux, la halakha régit la plupart des aspects de leur vie, tels que comment et ce qu’ils mangent, comment ils interagissent avec leur famille et comment ils passent le Shabbat. Ces lois religieuses peuvent être difficiles ou même dangereuses dans certains cas pour les personnes ayant certains problèmes de santé mentale. Le jeûne de Yom Kippour peut déclencher une rechute potentiellement grave pour une personne qui a fait face à un trouble de l’alimentation, par exemple.

Une copie de Nafshi B’She’elati par le rabbin Yoni Rosensweig et le Dr Shmuel Harris. (Judah Ari Gross/Times of Israel)

“Nafshi B’She’elati” et une grande partie du travail de Rosensweig se concentrent sur l’approfondissement du matériel source pour trouver quels aspects de la halakha sont flexibles, où des exceptions peuvent être faites et quelles sont des interdictions divines sans équivoque qui ne peuvent pas être remplacées. Une partie de cela est basée sur la nature du commandement – vient-il directement de la Bible ou a-t-il été développé plus tard par des rabbins – et une partie est basée sur l’effet qu’il aurait sur la personne – est-il salvateur ou simplement palliatif ?

Cependant, alors qu’une grande partie de «Nafshi B’She’elati» traite de l’émission de clémence halakhiques pour les personnes souffrant de divers problèmes de santé mentale, Rosensweig a souligné que les rabbins ne devraient pas non plus être aveuglément permissifs afin de s’assurer que la personne sent qu’elle respecte toujours la loi juive et font toujours partie d’une communauté religieuse.

Il a noté que personne n’est obligé de suivre la loi juive. Les personnes qui viennent à lui ne cherchent pas à se soustraire à leurs obligations religieuses ; ils veulent les suivre.

« Les gens veulent jeûner à Yom Kippour. Si vous leur dites qu’ils ne peuvent pas, ils se sentent rejetés du groupe, de la communauté. Ils veulent faire partie de ce jour saint et impressionnant. Quand on dit à quelqu’un qu’il ne peut pas jeûner, ce n’est pas une bonne nouvelle pour lui, c’est une mauvaise nouvelle », a déclaré Rosensweig aux quelque trois douzaines de personnes qui se sont rassemblées dans la synagogue Zichron Yaakov.

Rosensweig a donné un exemple, relativement courant, d’une personne souffrant de dépression ou d’anxiété qui est aidée en écoutant de la musique. Qu’est-ce qu’une personne comme ça peut faire le Shabbat, quand l’utilisation de l’électricité est restreinte ?

En théorie, a déclaré Rosensweig, un rabbin pourrait simplement permettre à une telle personne d’utiliser son téléphone ou son ordinateur pour écouter de la musique pendant le Shabbat. Cependant, cela ne donnerait pas nécessairement à la personne le sentiment qu’elle respecte les lois du Shabbat.

« Nous essayons de lutter contre la stigmatisation. Nous voulons que les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale se sentent vues et comprises, et non qu’elles se sentent séparées du groupe, qu’elles sont rejetées, qu’elles sont de seconde zone. Chaque exception faite à une personne pour des raisons de santé mentale lui semble un échec, comme si elle ne respectait pas vraiment le Shabbat, qu’elle n’était pas forte comme tout le monde », a-t-il déclaré.

Au lieu de cela, il recommande que la personne mette une liste de lecture en boucle avant Shabbat afin que si elle a besoin d’écouter de la musique, elle n’ait qu’à mettre ses écouteurs sans rien allumer.

“Vous devez trouver un équilibre dans la façon dont vous gérez la halakha”, a-t-il déclaré.

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