Le Vermont n’atteint pas son objectif de recycler et de composter la moitié de ses déchets

Recyclage des systèmes de déchets de Casella
Les employés de Casella Waste Systems trient les matières plastiques recyclables à l'”installation de récupération des matériaux” du district de déchets solides de Chittenden. Photo d’archives par Elizabeth Gribkoff / VTDigger

Le Vermont n’atteint toujours pas son objectif de recycler et de composter la moitié de ses déchets, selon un nouveau rapport du Département de la conservation de l’environnement du Vermont.

“Nous devons faire plus avec la réduction des déchets”, a déclaré Josh Kelly, responsable du programme des déchets solides du département et auteur du rapport.

Les habitants du Vermont génèrent toujours à peu près la même quantité de déchets qu’il y a dix ans, lorsque l’État Loi universelle sur le recyclage a été adopté, indique le rapport. Pendant ce temps, la seule décharge de l’État, à Coventry, n’a qu’environ 20 ans de capacité restante.

“Nous sommes enterrés dans nos propres poubelles, et ce rapport de Josh Kelly le ramène à la maison pour le Vermont”, a déclaré la représentante de l’État Amy Sheldon, D-Middlebury, présidente du comité de la Chambre sur l’environnement et l’énergie.

En outre, les substances per- et polyfluoroalkyles, connues sous le nom de PFAS, menacent le recyclage, le compostage et l’élimination des déchets, a déclaré Kelly. Le rapport propose d’arrêter la production de ces produits chimiques, qui se retrouvent dans de nombreux produits de consommation, des vêtements aux meubles, en passant par les tapis et les emballages alimentaires.

“C’est un géant endormi auquel nous devrons tous faire face dans les années à venir”, a déclaré Sheldon. “C’est très toxique, et c’est en chacun de nous.”

Le rapport note qu’il est de plus en plus coûteux pour les municipalités de traiter ces produits chimiques dans l’eau potable, les eaux usées, les décharges, le recyclage et le compostage. Il appelle le Vermont loi d’interdire les PFAS dans les emballages alimentaires – qui prend effet le 1er juillet – “un bon premier pas”.

En outre, a déclaré Kelly, le coût pour les municipalités de la collecte des déchets ménagers dangereux, tels que la peinture, les diluants à peinture et les pesticides, a monté en flèche au cours des cinq dernières années. Il a déclaré que lorsqu’un résident apporte une cargaison de ces produits chimiques au dépotoir, cela peut coûter jusqu’à 400 $ à une municipalité pour les recycler.

Le rapport indique également que les batteries lithium-ion rechargeables provoquent des incendies dans les installations de déchets solides et de recyclage. Le département soutient leur inclusion dans le programme de recyclage des batteries du Vermont, qu’il qualifie de l’un des plus réussis du pays.

Kelly a déclaré que le marché du recyclage en général avait considérablement chuté. Récemment, a-t-il dit, il y a eu une pression pour inclure des bouteilles contenant de l’eau, de l’eau aromatisée, des boissons au thé et des jus dans le loi d’état sur les bouteillesqui facture une caution de cinq centimes pour chaque bouteille vendue. Le problème, a déclaré Kelly, est que les centres de remboursement n’ont pas l’espace pour trier ces bouteilles supplémentaires. Ces dernières années, a-t-il dit, ils ont également eu du mal à embaucher le personnel nécessaire pour gérer le volume.

Actuellement, les bouteilles sont triées par marque, ce qui signifie qu’elles se retrouvent dans plus de 100 sortes différentes, a déclaré Kelly. Cela se fait pour facturer chaque marque pour le nombre de ses bouteilles recyclées, a-t-il déclaré.

“Cela signifie que cet employé doit garder en tête 100 marques ou plus et les trier par marque pour que le système fonctionne”, a déclaré Kelly. Il a déclaré que si la loi sur les bouteilles était étendue pour inclure des bouteilles de boissons supplémentaires, cela ne fonctionnerait pas sans d’autres modifications.

Kelly a déclaré que le recyclage et l’expansion de la loi sur les bouteilles pourraient être soutenus en obligeant les fabricants à couvrir le coût de la collecte des matières recyclables. Il a suggéré de changer le système afin que les bouteilles puissent être triées par matériau, comme le verre, le plastique ou l’aluminium, plutôt que par marque.

“Nous avons une économie de consommation qui n’exige pas que les producteurs soient responsables des produits qu’ils vendent ou même de l’emballage lié à ces produits”, a déclaré Sheldon.

Le comité de Sheldon entend des témoignages cette semaine sur un projet de loi sur les déchets dangereux qui obligerait les producteurs à financer des programmes de récupération gérés par les districts de gestion des déchets solides. Kelly doit témoigner mercredi.

“Il semble y avoir un accord sur le fait qu’il s’agit d’une question urgente à laquelle nous pouvons faire quelque chose”, a déclaré Sheldon.

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